10 choses à faire pour découvrir Mons

Vous ne le savez peut-être pas (encore), mais la ville de Mons, dans le Hainaut, en Belgique, sera notre Capitale Européenne de la Culture. Non seulement la ville a toujours eu un charme fou, mais les principaux acteurs de la culture montoise mettent maintenant les petits plats dans les grands pour préparer la cité du Doudou pour cette année toute particulière. Voici 10 choses à faire pour découvrir la ville lors de votre première visite.

1. Flâner dans le piétonnier

Non, non, je ne suis pas obsédée par le shopping, mais se balader dans le piétonnier montois est la meilleure façon de s’imprégner de l’ambiance de la ville. Surtout, sortez de l’artère principale qui accueille les enseignes internationales, et allez vous perdre dans les petites rues adjacentes qui présentent des boutiques originales et atypiques et de bonnes adresses d’initiés pour manger un bout.

2. Sortir au Marché

C’est une blague récurrente à Mons, pour les visiteurs qui ne sont pas originaires de la ville : on les invite à sortir au Marché le vendredi soir. Hein? Et oui, l’endroit où sortir les soirs de weekend, c’est le Marché aux Herbes, une place bordée de cafés dansants où on boit un verre autour d’une table haute, où on danse, on fait connaissance avec d’autres montois… et si le temps le permet, la place est complètement remplie de fêtards qui profitent de l’ambiance offerte par les différents établissements, en plein air!

3. Boire un Chinchin

Les Montois sont des fêtards et aiment boire un verre. Et pour ça, on a nos adresses typiques! On peut par exemple se retrouver au Chinchin, un café en sous-sol où on boit… du Chinchin! Un alcool qui se boit en petits verres. D’apparence inoffensif avec son bon goût citronné, cette liqueur est à boire avec modération sous peine de ne plus se souvenir de sa soirée le lendemain! Pour les amateurs de bière, rendez-vous à La Lorgnette où on sert des bières flambées dans d’énormes vases à boire entre amis. Le point commun de ces deux endroits? L’ambiance festive qui invite aux rencontres.
Pour déguster des cocktails originaux et des milkshakes gourmands dans une ambiance différente, on se retrouve au Tam-Tam, un bar cocktail qui a un succès fou et où il y a toujours du monde et de la musique.

4. Boire un verre en terrasse sur la Grand Place

Si vous avez la chance d’être à Mons un jour de beau temps, ne manquez pas l’occasion d’aller siroter un verre en terrasse. La Grand Place piétonne est bordée de cafés mais aussi de quelques restaurants et l’ambiance est au rendez-vous. Vous pourrez admirer la chorégraphie de la fontaine qui jaillit du sol et qui fait le bonheur des enfants en été.

5. Aller voir une exposition au BAM

Le BAM, le musée des Beaux-Arts de Mons, accueille dans sa structure très moderne, outre quelques 15 000 œuvres d’art, des expositions temporaires aux thèmes variés. La Ville de Mons est riche en musées, n’hésitez pas à vous renseigner auprès de l’Office du Tourisme.

6. Visiter les grands classiques avec un Greeter

La Collégiale Sainte Waudru, l’hôtel de ville, le Beffroi (classé par l’UNESCO), le Théâtre royal, le square du château, le Jardin du Mayeur, la Grand Place… autant d’endroits que les Montois connaissent par cœur. Pour les découvrir d’une manière plus conviviale, la ville de Mons a mis sur pied un réseaux de « Greeters » montois, des personnes natives de Mons qui vous accompagnent gratuitement dans une visite de la ville.

7. Se faire balader dans le centre-ville à l’arrière d’un « Triobalade »

Envie de voir beaucoup de choses en peu de temps, ou pas le cœur à choisir? Vous pouvez vous balader à l’arrière d’un vélo aménagé d’une banquette, avec panier pique-nique, pendant que votre accompagnateur vous raconte les petits secrets de la Ville tout en pédalant.

8. Caresser la tête du Singe du Grand Garde

Quelle coutume bizarre! Pourtant le Singe de Mons est l’un des symboles forts de la ville, et vous ne pourrez pas repartir sans avoir fait votre photo souvenir, votre main sur la tête de la statue du primate. Restez un moment à côté d’elle, et vous verrez que de nombreux montois font un petit détour pour venir lui caresser la tête, geste qui est censé porter bonheur. Vous avez déjà réfléchi à votre voeu?

9. Paresser au parc du Waux-Hall

Si le temps vous le permet, sortez juste un peu du centre ville et marchez jusqu’au parc du Waux-Hall, un grand parc aménagé où vous pourrez pique-niquer, étendre une serviette et bronzer, jouer avec vos enfants, vous balader, faire un jogging… Vous pourrez y admirer des cygnes dans un petit lac et respirer l’air frais de la végétation qui vous entoure. De quoi se reposer après une journée shopping et visites. Vous aurez même certainement l’occasion d’acheter une glace à l’entrée.

10. Faire le Doudou

Là encore, tout dépend de la période que vous choisissez, mais si vous tombez au bon moment et que vous restez plusieurs jours, il faut absolument se mêler à la foule de montois qui fêtent le Doudou. Cette fête emblématique se déroule sur plusieurs jours, et son moment fort est le « combat dit Lumeçon » : on met en place une arène sur la Grand Place, autour de laquelle se presse la foule le long de la corde tendue en périphérie de l’arène. Attention, il ne faut pas avoir peur des mouvements de foule et de jouer des coudes! Saint Georges sur son cheval blanc vient défier le dragon, aidé de ses hommes de feuilles et des chins-chins, et malmené par les diables. Difficile à suivre? Rien ne vaut le spectacle en vrai pour mieux comprendre. Dans tous les cas, ne vous inquiétez pas, Saint Georges gagne tous les ans. Si le combat compte autant de spectateurs, c’est qu’en arrachant les crins de la queue du dragon, on gagne un an de chance et de bonheur!

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