10 prisons historiques du monde entier à visiter

Normalement, une prison n’est pas un endroit que vous aimeriez visiter, et certainement pas une attraction touristique. Mais certaines prisons historiques à travers le monde sont devenues des points de repère célèbres et sont même considérées comme des attractions incontournables. Voici une liste de dix prisons historiques et infâmes qui sont ouvertes au public.

  1. Alcatraz Island, Californie

La petite île d’Alcatraz devant le Fisherman’s Wharf fut le site du premier phare de l’ouest des États-Unis. Elle est devenue une prison en 1934 et est restée active jusqu’en 1963. La prison à sécurité maximale abritait des prisonniers célèbres comme Al Capone. 36 prisonniers ont tenté d’échapper à l’île rocheuse au fil des ans, dont la plupart ont été attrapés, abattus et tués ou noyés. 5 de ces hommes n’ont jamais été revus et on croit qu’ils se sont noyés, bien que leurs corps n’aient jamais été retrouvés, et certains croient que ces hommes ont réussi à s’échapper du rocher.Aujourd’hui, vous pouvez faire un tour en bateau sur l’île et visiter la tristement célèbre prison elle-même. Du bateau, vous aurez une vue imprenable sur San Francisco qui, à elle seule, vaut le tour complet.

  1. Tour de Londres, Angleterre

La Tour de Londres est un château historique sur la rive nord de la Tamise. Le château avec les voisins sont parmi les monuments les plus visités dans et même dans le monde entier. La Tour de Londres a servi de prison de 1100 à 1952, et a été la prison royale la plus importante dans le pays à l’époque médiévale. L’ancienne prison est aujourd’hui classée au patrimoine mondial de l’UNESCO et est souvent citée comme le bâtiment le plus hanté d’Angleterre, hanté par les fantômes des prisonniers précédents.

  1. Château d’If, France

Château d’If était à l’origine une forteresse qui est devenue une prison au milieu du XVIIe siècle. Il est situé sur une petite île à environ un mille au large de Marseille. Tout comme Alcatraz, son isolement sur une île le rendait idéal pour une prison à l’épreuve des évasions, et pendant des années plusieurs milliers de prisonniers politiques et religieux ont été envoyés dans la prison notoire. L’endroit est surtout connu pour être l’un des décors du roman d’Alexandre Dumas, Le Comte de Monte Cristo. Aujourd’hui, le Château d’If est ouvert au public et accessible en bateau depuis Marseille.

  1. Kilmainham Gaol, Irlande

Kilmainham Gaol a été construit en 1796 et a servi de prison jusqu’en 1924. La prison n’avait pas de ségrégation entre les prisonniers, de sorte que les hommes, les femmes et les enfants étaient incarcérés ensemble et jusqu’à 5 en cellule. De nombreux révolutionnaires irlandais, y compris les dirigeants du réveil pascal de 1916, ont été emprisonnés et exécutés dans la prison par les Britanniques, et l’endroit demeure d’importance nationale. Aujourd’hui, la célèbre prison est un musée d’histoire irlandaise et est considérée comme l’un des meilleurs musées de Dublin. C’est aussi la plus grande prison inoccupée d’Europe.

  1. Robben Island, Afrique du Sud

Robben Island est une petite île des rivages de Cape Town. L’île a servi de prison pendant le régime d’apartheid de l’Afrique du Sud. C’est dans cette prison que l’ancien président de l’Afrique du Sud Nelson Mandela a été emprisonné pendant 18 ans (sur un total de 27 ans, il a été emprisonné). L’île est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et, à l’exception de son importance historique, c’est aussi une zone de reproduction importante pour une grande colonie de manchots africains.

  1. Devil’s Island, Guyane française

Devil’s Island, ou la colonie pénitentiaire de Cayenne était une prison qui a fonctionné à partir de 1852, lorsque l’empire français était dirigé par Napoléon jusqu’en 1953. La prison a été utilisée par les Français pour l’exil des prisonniers politiques. Le prisonnier le plus célèbre était le capitaine Alfred Dreyfus. L’évasion de l’île était considérée comme impossible car elle était entourée de rivières infestées de piranhas et des jungles épaisses du pays sud-américain.

  1. Port Arthur, Australie

Situé sur la péninsule de Tasman, Port Arthur a servi de colonie de prisonniers pour l’Empire britannique à partir de 1833. Le pénitencier de Port Arthur a finalement été abandonné en 1877, et c’est aujourd’hui l’une des zones patrimoniales les plus importantes d’Australie et un musée en plein air, ainsi qu’un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

  1. Hanoi Hilton, Vietnam

La prison de Hoa Loa Loa à Hanoi a été construite par la France à la fin du 19ème siècle pour détenir des prisonniers vietnamiens de nature politique. Plus tard, pendant la guerre du Vietnam, l’armée nord vietnamienne a utilisé la prison pour héberger des prisonniers de guerre américains, qui ont sarcastiquement nommé la prison Hanoi Hilton. Incarcéré dans le Hilton de Hanoi comprenait la torture, la famine et le meurtre. Le sénateur John McCain, le vice-amiral James Stockdale et le colonel Bud Day ne sont que quelques-uns des prisonniers qui y ont été emprisonnés. La plus grande partie de la prison a été démolie dans les années 1990, mais une partie est restée et sert maintenant de musée. Les pièces à conviction relatives aux prisonniers de guerre américains contredisent grandement les mémoires et les rapports publiés par les soldats, affirmant que les prisonniers ont été bien traités et n’ont pas été blessés.

  1. Elmina Castle, Ghana

Elmina Castle a été construit par les Portugais en 1482 en tant qu’établissement commercial, mais il est devenu plus tard un arrêt important sur la route atlantique de la traite négrière, ce qui signifie qu’il s’agissait d’une prison pour les esclaves en attente d’être vendus. Les Hollandais ont repris le château d’Elmina en 1637 mais ont continué à l’utiliser aux mêmes fins. Aujourd’hui, le château est un site historique populaire et un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. C’est aussi le plus ancien bâtiment européen existant sous le Sahara.

  1. Maison des esclaves, île de Gorée, Sénégal

La Maison des esclaves (ou Maison des Esclaves) a été utilisée jusqu’en 1848 pour retenir les esclaves africains avant qu’ils ne soient expédiés hors d’Afrique. La prison est située sur l’île de Gorée, au large de Dakar, au Sénégal. Aujourd’hui, la Maison des Esclaves est un musée bien connu.

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