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Algarve au Portugal : une région où il fait bon aller en vacances

L’Algarve est une région située au sud du Portugal à la popularité croissante. Elle est l’une des destinations les plus touristiques d’Europe, attractive grâce à ses kilomètres de plage et à sa température méditerranéenne.

Présentation de l’Algarve

L’Algarve est connue pour ses petits villages pittoresques, ainsi que pour son relief escarpé. Elle est sillonnée de falaises couleur ocre, contrastant avec le bleu du ciel et le bleu de l’océan. Aussi, un road trip en Algarve est l’occasion de fuir la grisaille, et de profiter d’un cocktail de couleurs vives éblouissantes.

Située à l’extrême sud-ouest du Portugal, l’Algarve est encadrée par l’océan Atlantique au sud, par l’Andalousie espagnole à l’est, et par la région de l’Alentejo au nord connue pour être une grande région viticole portugaise.

L’Algarve est principalement composée de collines lisses, traversées par des vallées. Parmi les zones montagneuses les plus connues de la région, on retrouve la Serra do Caldeirão qui marque la frontière entre la région et le reste du pays, la Serra de Monchique qui regorge de sources thermales, et la Serra de Espinhaço connue pour ses mines abondantes en diamants. Le Pico da Foia est considéré comme le point le plus culminant, faisant 902 mètres de hauteur. Pour les amateurs de beaux paysages, c’est le lieu idéal où se rendre. Il offre un panorama qui s’étale sur des kilomètres.

Ce qui participe également au succès de la région, c’est le climat de type méditerranéen – ensoleillé et sec, avec des hivers doux. Il faut noter toutefois que d’importantes précipitations s’abattent sur la région, d’octobre à février. La Serra Monchique est la seule zone à en être épargnée, enregistrant environ 2800 heures d’ensoleillement par an.

Quelles sont les principales villes ?

L’Algarve est composée de 16 municipalités, et intègre le district de Faro. Parmi les principales villes, on retrouve :

Albufeira

Albufeira est la plus grande et la plus vivante des villes de la région. Ses plages étendues participent au succès de la ville, et accueillent de nombreux touristes en quête de soleil et de bronzage. Au-delà de l’aspect strictement plage, la ville recèle de richesses historiques. Par exemple, le quartier historique de l’Albufeira est composé d’une série de rues et de places portugaises traditionnelles. Pour ceux appréciant les festivités, la nouvelle ville offre de nombreuses boîtes de nuit ainsi que des bars, permettant de faire la fête toute la nuit.

Albufeira

Lagos

Assez similaire à Albufeira, la ville de Lagos est une destination alternative très populaire. Elle permet d’éviter les plages d’Albufeira, envahies par le tourisme de masse en été. Elle a ses propres plages, qui ne sont pas prises d’assaut par les touristes. Lagos comprend également un centre historique des plus charmants, riche de rue pavées et de restaurants authentiques. En d’autres termes, la ville combine parfaitement la culture portugaise traditionnelle, la beauté des plages et les commodités du tourisme moderne.

Alvor

Station balnéaire très appréciée, Alvor est le lieu idéal pour passer des vacances relaxantes au bord de la mer. Autrefois, elle abritait des fortifications et était connue pour être un port de pêche. Aujourd’hui, elle permet de profiter de belles plages, et de parcs aquatiques célèbres.

Praia da Rocha

Praia da rocha est la ville idéale pour combiner la plage et l’amusement. Elle offre une vie nocturne vibrante, de bons restaurants et de bons bars. C’est donc la destination idéale pour profiter de la plage, sortir et faire la fête. Toutefois, elle est déconseillée pour ceux qui souhaitent s’immerger dans la culture portugaise.

Faro

D’une grande richesse historique et culturelle, la ville est connue pour être une piste d’atterrissage pour les avions. Le quartier de Faro est le témoignage d’une histoire riche. Encerclé de murailles, le quartier abrite une magnifique cathédrale gothique, un palais épiscopal et des jolies rues pavées. C’est également un lieu de séjour stratégique pour les ornithologues et amateurs d’oiseaux, puisqu’au sud de la ville se situe le Parque Natural da Ria Formosa – lieu de refuge pour les oiseaux migratoires. Lagos n’est pas la destination à privilégier pour ceux qui veulent passer des vacances plutôt à la plage, puisqu’aucune n’est accessible à pied. Elle relève davantage du tourisme alternatif, s’adressant à ceux qui veulent explorer l’Algarve.

Ville de Faro

Que faire en Algarve ?

Visiter l’Algarve est extrêmement riche du point de vue des activités. Une grosse partie du tourisme est motivé par les plages de l’Algarve, permettant de passer des vacances ensoleillées et relaxantes. Toutefois, la région ne se réduit pas qu’aux plages, et il est possible de faire des activités alternatives.

Randonnée

Les amoureux des panoramas à couper le souffle, peuvent s’adonner à la randonnée dans les zones montagneuses. Le Pic da Foia se démarque très nettement, offrant de somptueux paysages. Par ailleurs, c’est aussi l’occasion de découvrir une nature préservée. A cet égard, la Serra do Caldeirão abrite des espèces d’oiseaux rares, et la Serra Monchique des chênes et des châtaigners.

Le Festival International de Sculpture de sable

Considéré comme l’un des plus grands festivals au monde, il permet de découvrir de nombreuses sculptures incroyables réalisées par des artistes du monde entier. Construit autour de différentes thématiques, il est possible de voguer de la musique, à la politique en passant par les dessins animés et tant d’autres univers.

Parc d’attractions

La région dispose de nombreux parcs d’attraction dédiés au divertissement : Aquashow Park, Zoomarine, Slide & Splash, Aqualand ou encore SandCity (Festival International de Sculpture de sable).  Ces parcs d’attraction permettront de faire le bonheur des petits comme des grands.

Découvrir des grottes, plages et criques par bateaux

Il est possible d’opter pour des transports maritimes comme le bateau, le kayak ou le paddle. Cela permet de découvrir les plus beaux endroits de l’Algarve d’une autre façon. C’est aussi l’occasion de dénicher des plages ou criques cachées, et de se rendre dans certaines grottes dont la région recèle. Celle de Benagil ou encore celle de Ponta Piedade valent le coup d’œil !

Grotte de Benagil

Une destination pour tous

Chaque profil de touriste trouvera son bonheur dans la région de l’Algarve. Aux multiples facettes, elle permet de concilier tous les types de vacances. Il est possible de passer un séjour relaxant au bord de la plage, ou plutôt un séjour sportif à base de randonnée grâce aux zones escarpées. La culture y tient aussi une place de choix, et les amateurs de séjours culturels trouveront de multiples sites historiques à visiter. Elle comblera aussi les séjours avec des enfants grâce aux activités aquatiques, ou aux parcs d’attraction. Elle s’adresse même un public de niche, on pense notamment aux ornithologues et amateurs d’oiseaux qui pourront observer des espèces d’oiseaux rares dans la Serra do Caldeirão. Le parc naturel Ria Formosa lui aussi attire de nombreuses espèces d’oiseaux dignes d’intérêt.

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