Auvergne : vue d’ensemble de la région de France

Le Massif Central est le centre reculé de la France, un immense plateau accidenté de granit et de roche avec des rivières qui se déploient comme des doigts pour se transformer en de puissantes voies d’eau qui serpentent vers l’Atlantique et la Méditerranée. Elle embrasse l’Auvergne, dont le paysage volcanique est à la fois dramatique et sereinement paisible. Pendant des siècles, cette région a été largement coupée du reste de la France. Aujourd’hui, l’Auvergne attire les visiteurs pour son isolement et sa sérénité, son environnement accidenté, sa faune et sa station thermale.

Lieux à visiter en Auvergne

Le Puy-en-Velay

Le Puy-en-Velay est une vue spectaculaire, avec deux énormes piliers de roche volcanique s’élevant au-dessus de ses toits – un arrêt pour les pèlerins sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle et un centre de dentelle. Perchée sur le plus grand pilier de lave, la Chapelle St Michel d’Aiguilhe est accessible par 268 marches.

Montagnes du Cantal

Les montagnes du Cantal, au sud-ouest de l’Auvergne, forment le plus ancien et le plus grand volcan d’Europe, avec un diamètre de 70 km. Au sud se trouve Aurillac, dont le Musée des Volcans est une excellente source d’information sur l’histoire géologique de la région.

Villes d’eau minérale

La petite ville de Volvic est surtout connue pour ses eaux minérales, mais elle donne aussi son nom à une roche volcanique grise très résistante utilisée localement comme matériau de construction. La Maison de la Pierre, à côté de la source, organise un diaporama et des visites de la carrière de lave.

Juste au nord de Volvic, le château de Tournoël, à moitié ruiné, offre un aperçu fascinant de la façon dont les gens vivaient autrefois. Du donjon médiéval aux chambres de la châtelaine avec leur entrée secrète, tous ses éléments évoquent une période et une activité précises.

Vichy a pris de l’importance quand il a été choisi comme siège du gouvernement qui a collaboré avec les forces d’occupation nazies. Aujourd’hui, c’est une ville agréable qui a su s’adapter à son époque, contrairement à d’autres stations thermales auvergnates, dont les hôtels rose saumon ne sont que l’ombre de leur gloire d’antan.

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