Avignon : vue d’ensemble des lieux à découvrir

Lueur à l’intérieur d’un anneau de murs dentelés, Avignon conserve quelque chose de l’air de la ville-état indépendant qu’elle fut de son temps en tant que capitale de la chrétienté au Moyen-âge jusqu’après la Révolution française. Cependant, une population étudiante florissante et les festivals de théâtre en juillet font vivre les choses.

Stratégiquement située au confluent du Rhône, de la Sorgue et de la Durance, Avignon a été établie par les premiers Gaulois comme capitale tribale, et elle était connue des commerçants grecs de Marseille. Pendant la période romaine, cependant, elle a été éclipsée par Orange et Arles.

Le moment de gloire d’Avignon est arrivé lorsque le pape Clément V, né en France, s’est enfui en 1309 pour échapper aux luttes de pouvoir du pape à Rome, pour finalement s’installer à Avignon. Ce fut le début des 70 ans de la “deuxième captivité babylonienne de l’Église”, qui vit la ville gouverner la chrétienté sous neuf papes successifs. Même après le retour des papes à Rome, Avignon continua à être gouverné par les légats papaux et, bien qu’il ait perdu sa gloire, resta un important centre commercial avec des liens forts avec l’Italie, comme on peut le voir dans certaines des belles demeures construites par les familles italiennes.

Ponctuée de 39 tours et sept portes, les remparts d’Avignon, d’une longueur de 4,3 km (2½ miles), renferment encore son noyau intérieur : une corne d’hôtels particuliers historiques, des cloîtres ombragés, des églises et des palais. L’écrivain français Rabelais a appelé Avignon “la ville sonnante” en raison du nombre de clochers qui ornaient sa silhouette. Moins poétiques sont les vues des banlieues modernes qui s’étendent vers l’extérieur. C’est là que vivent la majorité des 90 000 habitants de la ville, bien que tout ce que vous voulez voir se trouve à l’intérieur des murs de la ville.

Lieux à visiter en Avignon

Palais des Papes (Palais des Papes)

Tel : 04 90 27 50 50 00

www.palais-des-papes.com

Comme le dit le proverbe local, tous les chemins mènent au Palais des Papes, symbole monumental de la Provence papale.

Cette forteresse est une ville dans une ville, avec un labyrinthe de salles voûtées, de salles de réunion, de petites chapelles et d’escaliers étroits, illustrant les multiples fonctions du palais en tant que résidence, lieu de culte, forteresse et centre administratif.

Le palais est divisé en deux parties : l’ancien palais (Vieux Palais), construit entre 1334 et 1342, et le nouveau palais (Palais Neuf), achevé en 1348. L’ancien palais a une simplicité et une austérité monastique. Le nouveau palais, par contre, est décoré de fresques élaborées et de plafonds flamboyants.

Pont d’Avignon

Immortalisé dans la chanson populaire pour enfants “Sur le pont d’Avignon“, le Pont St-Bénézet est l’un des plus célèbres monuments de la région. Entendant une voix du ciel, un jeune berger, Benezet, quitte ses montagnes de l’Ardèche et se rend en Avignon pour construire un pont. Au début, les habitants se moquaient de lui, mais quand ils l’ont vu soulever un rocher massif et le jeter dans la rivière, ils étaient convaincus que la puissance divine était à l’œuvre et ils ont aidé à construire le pont entre 1177 et 1185.

Le pont a été détruit en 1226 pendant les Croisades mais reconstruit en 1234. Pendant la papauté d’Avignon, il constituait un lien vital entre la ville et les cardinaux qui vivaient de l’autre côté de la rivière dans Villeneuve, moins polluée. Malheureusement, les fréquentes inondations du Rhône ont fait des ravages et le pont s’est effondré au XVIIe siècle, ne laissant que quatre de ses 22 arches d’origine et la Tour Philippe le Bel sur la rive opposée.

Festival d’Avignon

www.festival-avignon.com

Pendant trois semaines en juillet de chaque année, Avignon devient la capitale du théâtre français – comme c’est le cas depuis 1947, lorsque Jean Vilar du Théâtre National Populaire a présenté pour la première fois une production dans le cadre grandiose de la Cour d’Honneur au Palais des Papes.

Le Festival est toujours reconnu pour ses productions théâtrales aventureuses, souvent par des metteurs en scène internationaux de premier plan et avec des acteurs de renom, ainsi que pour sa danse contemporaine de premier ordre.

Mais ce qui fait vraiment vibrer les rues d’Avignon, c’est le “Off” plus spontané – le festival itinérant et autofinancé créé en 1963 par André Benedetto, qui a depuis longtemps dépassé ses parents. Pendant le Off, des affiches sont apposées sur tous les lampadaires et rampes disponibles ; les rues sont pleines d’acteurs, de comédiens et d’artistes de rue qui distribuent des flyers pour faire la publicité de leurs spectacles.

Place de l’Horloge

Cette place animée, remplie de brasserie, se trouve sur le site du forum romain original, et elle est encore aujourd’hui l’épicentre de la vie de la ville. L’Hôtel de Ville, avec la tour de l’horloge du XIVe siècle qui donne son nom à la place, et le Théâtre Municipal. Derrière la place se dresse le Palais des Papes.

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