Avant le Palais du Roi Soleil de Versailles, il y avait la magnifique demeure du Château de Vaux le Vicomte. Une propriété si somptueuse et si luxueuse que le roi de France lui-même enviait son propriétaire et le jeta en prison pour le reste de sa vie.

Le Chateau de Vaux le Vicomte

L’un des plus grands châteaux du 17ème siècle en France se trouve à une heure de Paris et vaut la peine d’être visité si vous cherchez à voir l’architecture baroque française à son meilleur. Après tout, la superbe demeure est un exemple parfait de certains des plus grands maîtres français à leur meilleur ; André Le Nôtre a conçu les jardins, tandis que Charles le Brun a été chargé d’aménager un bel intérieur. Et, par-dessus tout, le Château est une leçon de ne jamais voler trop près du soleil…..

Depuis l’entrée bordée de platanes, Vaux-le-Vicomte pourrait être n’importe quel château en France. Mais flânez à l’arrière, dans les jardins dessinés par Le Nôtre, et vous trouverez des vues parfaites de cartes postales sur Vaux-le-Vicomte. Et puis vous verrez pourquoi le palais était si convoité….. Construit au XVIIe siècle, ce bel hôtel particulier était au départ une demeure seigneuriale relativement petite. C’était jusqu’en 1641 quand il a été acheté par Nicolas Fouquet, surintendant des finances du roi de France. Afin d’agrandir son château et d’en faire l’édifice palatial que vous voyez aujourd’hui, Fouquet a démoli trois villages voisins et a employé jusqu’à 18 000 personnes pour donner vie à ses visions.

Pour créer la meilleure résidence possible, Nicolas Fouquet a engagé les designers les plus prometteurs de l’époque : Louis le Vaux (architecte de renom), André le Nôtre (paysagiste) et Charles le Brun (architecte d’intérieur) ont été réunis pour la première fois, marquant ainsi l’émergence du style architectural Louis XVI.

Bien sûr, pour la grande révélation de son dernier projet, Fouquet a décidé qu’il avait besoin d’une fête encore plus grandiose. Il a organisé trois jours de fête où il a invité toutes les célébrités et la noblesse de la France. Molière a été invité à jouer sa nouvelle pièce, les feux d’artifice étaient comme ceux dont personne n’avait jamais rêvé (et encore moins vu) auparavant.

Bien que Fouquet ait construit le palais en l’honneur du roi de l’époque, Louis XIV (lire : Roi Soleil – Palais de Versailles), Louis devient jaloux de la belle demeure de Fouquet. Peut-être pensait-il que Fouquet volait la France, ou qu’il était un peu trop payé. Quoi qu’il en soit, le plan de Fouquet s’est retourné contre lui. Il avait volé trop près du soleil.

Un château éclairé au Bougie à Paris

Il a osé rivaliser avec les Royals et maintenant il doit en payer le prix.  Louis n’avait aucune idée que Fouquet voulait lui présenter une partie du somptueux nouveau palais et Louis XVI confisqua le palais pour lui-même. Fouquet a été jeté en prison à vie….. De début mai à début octobre, le Château de Vaux le Vicomte est éclairé à la chandelle tous les samedis soirs. Les heures d’ouverture sont prolongées et les visiteurs sont invités à faire l’expérience de la magie du baroque dans la faible lueur d’une lumière vacillante. Jusqu’à 2000 bougies sont allumées, transformant le palais en un magnifique chef-d’œuvre, et permettant aux invités de voir le manoir sous un tout nouveau jour (désolé, je n’ai pas pu m’en empêcher !).

L’aspect somptueux du château est complet en ce qu’il est entouré de douves et de ponts. Les deux ponts menant à Vaux-le-Vicomte sont une version esthétique et romantique des forteresses médiévales et une autre façon pour l’architecte Louis le Vaux de montrer son grand talent en matière de design.

Inclus dans le prix de votre billet, vous pouvez entrer dans l’hôtel particulier et découvrir le luxe de l’architecture baroque française à son meilleur. Après tout, il est important de se rappeler que Vaux le Vicomte a inspiré Versailles ! Parmi les autres points forts de la visite du château, il y a la possibilité d’escalader le dôme pour voir le parc à vol d’oiseau (moyennant un supplément) et de visiter le musée du cheval et de la charrette.

Si vous avez le temps, assurez-vous de visiter les vastes jardins et le domaine qui entourent Vaux-le-Vicomte. Comme le domaine est assez vaste, il y a aussi la possibilité de louer un buggy de golf pour explorer le parc du château (il est incroyablement loin pour marcher d’un côté à l’autre).

Le parc est si populaire et pittoresque que le château et ses jardins pittoresques ont été utilisés dans diverses séries télévisées et films. Des parties de l’homme au masque de fer, Moonraker (qui fait partie de la franchise James Bond) et un épisode du Next Top Model australien ont été filmés ici.

Blandy-Les-Tours accompagne parfaitement la visite de Vaux-le-Vicomte. A moins de 4 km du Château de Vaux-le-Vicomte et à seulement 15 minutes en voiture (ou un arrêt supplémentaire dans la navette estivale), Blandy Les Tours est une belle forteresse médiévale entourée de restaurants et de ruelles pavées.

Le château de Blandy-Les-Tours

Datant du début du XIIIe siècle, ce château a été fortement restauré dans les années 1990 et constitue un exemple parfait de ce qu’aurait été un château fort français au Moyen Âge. Visitez dès aujourd’hui les remparts du château, la maison de gardien, le donjon et les différentes tours du château.

Le Château de Vaux le Vicomte est situé à Maincy, près de la ville populaire de Melun. Situé dans le département de Seine-et-Marne, une visite du château peut être facilement combinée avec un voyage à Fontainebleau (une résidence royale tout aussi somptueuse). Cependant, n’oubliez pas que le Château de Vaux-le-Vicomte est fermé pendant l’hiver et ne peut être visité.

Des trains réguliers relient la gare de l’Est à Verneuil l’Etang (la station de métro la plus proche du château). Prendre la ligne P en direction de la ville médiévale de Provins. Pendant les mois d’été, il y a un bus qui vient vous chercher à la gare et vous emmène directement à Vaux le Vicomte (apportez de l’argent liquide pour payer le bus). Le même bus vous emmènera également à Blandy-les-Tours.

Si vous choisissez de venir en voiture (ce qui est l’option la plus facile si vous voulez profiter de quelques attractions de la campagne française en même temps), alors le stationnement à Vaux-le-Vicomte est gratuit. Blandy-Les-Tours est à une quinzaine de minutes en voiture de Vaux-le-Vicomte et est parfait si vous voulez voir une belle architecture médiévale !

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