Des volcans tonnants qui crachent des rivières de lave dans l’océan, des glaciers gigantesques au bout du monde, des trous énormes au fond de la mer… La liste des merveilles du monde est sans fin. Voici quelques-uns des endroits les plus étonnants de la planète qui continuent d’étonner et de déconcerter tant les explorateurs que les scientifiques.

Coyote Buttes (“Stone Waves”), (États-Unis)

Si Dalí avait travaillé avec des éléments de la nature, ce serait sans aucun doute l’une de ses œuvres d’art les plus influentes. Des vagues d’ocres et d’oranges disposées en couches datant de l’époque jurassique créent un fond de formes fantaisistes qui est devenu un haut lieu pour de nombreux randonneurs et photographes.

Vous avez besoin d’un permis pour visiter ce monument protégé et il n’est pas facile d’en obtenir un, car le Bureau de la gestion des terres utilise un système de type loterie, alors faites votre demande bien à l’avance. Si vous n’obtenez pas de permis, ne vous inquiétez pas. L’Arizona a beaucoup d’autres endroits étonnants que vous pouvez visiter, comme l’Antelope Canyon et le Grand Canyon.

Derweze, désert de Karakum (Turkménistan)

Le village turkmène de Derweze a été découvert il y a une quarantaine d’années lorsque des géologues soviétiques ont creusé dans une grotte pleine de gaz naturel. Pour arrêter la fuite de gaz, ils ont allumé un feu de joie qu’ils pensaient ne durer que quelques jours.

Quatre décennies plus tard, le feu de joie est toujours allumé, un spectacle de 70 mètres au milieu du désert que les habitants de la région ont surnommé “Hell’s Gate”.

Glacier de Mendenhall, Parc national forestier national de Tongass (États-Unis)

Les glaciers ressemblent aux êtres humains par leur capacité de transformation continue. La composition de la glace du glacier de Mendenhall est altérée par le changement climatique, qui affecte également ses grottes de glace, formées par la fonte et l’érosion de l’eau qui coule sous les calottes glaciaires.

Plus la couche de glace est mince au sommet des grottes, plus la nuance de bleu qu’elles présentent est claire. C’est la seule source de lumière qu’ils ont.

Pour voir cette merveille, il faut faire des efforts, car il faut d’abord faire de la randonnée ou du kayak jusqu’au glacier, puis des crampons par-dessus pour finalement y entrer.

Salar de Uyuni, les Andes (Bolivie)

Il ne pleut pas beaucoup ici, mais quand il pleut, cette gigantesque surface salée se transforme en un miroir sans fin qui occupe une zone similaire à la Jamaïque. La saline d’Uyuni est aussi l’un des endroits les plus plats du monde, un fait souvent exploité par les photographes pour créer une illusion d’optique (perspective forcée). Il est situé dans la Cordillère des Andes, à 3656 mètres au-dessus du niveau de la mer, ce qui signifie qu’il peut faire froid et que vous pouvez sentir le manque d’oxygène, donc soyez prêt.

Grande Fontaine Prismatique, Parc National de Yellowstone (USA)

Les couleurs vives de cette source thermale géothermique créent un effet visuel similaire à celui du petit arc-en-ciel que l’on voit à travers un prisme optique, d’où son nom. La gamme de couleurs est due aux différents types de bactéries qui vivent dans ses eaux chaudes avec une teneur élevée en minéraux et une température allant jusqu’à 85 °C. La gamme de couleurs est basée sur les différents types de bactéries qui vivent dans ses eaux chaudes avec une teneur élevée en minéraux et une température allant jusqu’à 85 °C. La gamme de couleurs est due aux différents types de bactéries qui vivent dans ses eaux chaudes avec une teneur élevée en minéraux et une température atteignant 85 °C. Il occupe une superficie de plus de 110 mètres de diamètre, ce qui en fait le plus grand du genre au monde.

Deadvlei, Namib-Naukluft Park (Namibie)

Le terme deadvlei est une combinaison du mot dead en anglais et vlei en afrikaans et signifie “marais ou vallée entre dunes”. Les acacias observés dans ce paysage décadent sont sans vie depuis 600 ans, comme des squelettes carbonisés que Mère Nature n’a même pas permis de décomposer dans un des endroits les plus secs de la planète. Cet endroit est également proche de certaines des dunes de sable les plus hautes du monde (383 mètres).

Los Pináculos, Parc national de Nambung (Australie)

Les Pinnacles, situés dans le parc national de Nambung ont une certaine ressemblance avec les tombes, les termitières géantes, les doigts et autres parties du corps. L’aspect surprenant de ces formations calcaires prend des teintes magiques au crépuscule et pendant la nuit, lorsque la lune illumine cet étonnant et fantomatique. Les scientifiques ne sont pas très clairs sur la façon dont cette formation a été créée, mais ils soutiennent qu’il s’agit certainement d’un travail des forces géologiques depuis des millions d’années.

Glacier Perito Moreno, Parc national des Glaciers (Argentine)

Perito Moreno mesure 28 km de long sur 4,8 km et est l’un des rares glaciers au monde qui continue de croître. Pendant l’été, il est fréquent de voir d’énormes morceaux de glace tomber dans les eaux du lac Argentino, tandis qu’en hiver, l’imposante et gigantesque structure jette son ombre fière sur le paysage glacé.

Cette merveille silencieuse et déconcertante située dans la Patagonie peuplée est un bel exemple de la fascination rayonnée par la nature.

Geyser Fly Ranc, Nevada (USA)

Revenons à l’année 1916. Un propriétaire de ranch creuse un puits et fore par inadvertance de l’eau géothermique dans le sol, laissant le puits et la nature suivre son cours. Depuis lors, ce geyser crache des minéraux colorés des profondeurs.

Il fait actuellement partie d’un terrain de 1 500 hectares sur le Fly Ranch, propriété des organisateurs du Burning Man Festival. On dit que le geyser et ses environs ont un grand potentiel en tant que catalyseurs de l’impact culturel du festival, au-delà de son siège de Black Rock City.

Lac Hillier, archipel (Australie)

Le lac Hiller, aussi connu sous le nom de “lac rose”, est un plan d’eau curieux et coloré sur l’île Middle, la plus grande île de l’archipel de Recherche, au large des côtes de l’Espérance en Australie occidentale. Ce lac de 600 mètres de long borde l’océan Antarctique, séparé par une étroite bande de dunes de sable à la végétation clairsemée. La raison de la teinte rosâtre de ses eaux continue à en surprendre plus d’un, bien que l’on pense qu’elle proviendrait d’un pigment provenant de bactéries qui habitent ses croûtes de sel. Il est sûr de nager et l’eau a des niveaux de concentration en sel similaires à ceux de la mer Morte, il est donc très facile de flotter.

Kilauea, Hawaii Island (USA)

Le volcan indomptable du Kilauea est en éruption intermittente, crachant des rivières de lave en fusion dans le Pacifique depuis 1983. Cette impressionnante rencontre du feu et de l’eau est visible de loin, grâce à plusieurs visites guidées d’experts qui vous emmènent le plus près possible de cet endroit brûlant. Il est conseillé de ne pas explorer la région seul, en raison de l’imprévisibilité des éruptions volcaniques.

Le Grand Trou Bleu (Belize)

Pendant la période glaciaire, la force de la nature a créé ce gigantesque gouffre elliptique qui forme presque un cercle parfait. En plus d’être un spectacle visuel vu d’en haut, le Big Blue Hole est aussi un endroit idéal pour la plongée sous-marine, attirant les amateurs de plongée des quatre coins du monde pour observer sa faune marine.

Il faut avoir 24 plongées derrière le dos avant d’essayer, car plonger dans des grottes sous-marines avec des stalactites dans l’obscurité demande une grande dextérité. Vous pouvez aussi vous inspirer de Guillaume Néry, qui a osé plonger sans équipement à de nombreuses reprises.

Rivière Shetani Lava, Parc national Tsavo (Kenya)

Selon une légende locale, ces rivières de lave sont une œuvre récente du démon (“Shetani”), qui a émergé des profondeurs de la terre il y a plusieurs siècles. Il s’étend sur plus de 60 km de long dans la savane des coins les plus reculés du parc national de Tsavo, un endroit entouré de mystère et de superstition. Les animaux prédateurs qui vivent ici n’aiment pas être dérangés, alors ne sortez pas de votre véhicule sans un guide professionnel.

Pamukkale, Denizli (Turquie)

Son nom le définit parfaitement. Pamukkale (“château de coton”) est un paradis blanc et l’un des plus grands spectacles naturels de Turquie. Les terrasses de calcaire blanc et les eaux thermales des montagnes forment un paysage onirique qui semble tiré d’un conte de fées. Vous devez marcher prudemment (et pieds nus), car le terrain des terrasses est très délicat. N’oubliez pas de prendre un maillot de bain pour plonger dans les eaux cristallines de ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Vous pouvez également faire le voyage à Pamukkale pour visiter les ruines romaines et le musée de l’ancienne ville sacrée de Hiérapolis, un endroit près des piscines thermales et très bien conservé.

Parc forestier national de Zhangjiajie, Hunan (Chine)

Les énormes piliers de pierre du parc forestier national de Zhangjiajie semblent venir d’une autre planète. Dans le film Avatar, il y avait des scènes inspirées par des piliers de pierre tels que ceux de la province du Hunan, une représentation qui a inspiré le surprenant changement de nom de la colonne 1080 High South. Maintenant, ça s’appelle “Montagne de l’Alléluia Avatar”. Pour le voir d’en haut, il faut escalader le pont en verre du Grand Canyon de Zhangjiajie, le plus haut et le plus long pont piétonnier en verre du monde, qui, comme vous pouvez vous y attendre, rend même les voyageurs nerveux sans vertige.

Reynisfjara, Vik (Islande)

En plus d’être un beau coin naturel, la plage de sable noir du village de Vik abrite également des colonies d’oiseaux tels que les macareux moines, fulmars et guillemots, qui nichent dans des coins cachés entre les colonnes de basalte que leurs falaises.

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