Il est clair que la Thaïlande est une destination de vacances populaire en raison de la vie nocturne animée de Bangkok, les temples spectaculaires de Chiang Mai et les plages spectaculaires de Phuket et Koh Samui. Mais si ces destinations comptent parmi les vols les plus recherchés vers la Thaïlande*, il existe d’autres endroits tout aussi intéressants qui méritent un détour et ne sont pas encore envahis par les touristes.

Si vous sortez des sentiers battus, la Thaïlande vous récompensera avec une multitude de merveilles naturelles dans des régions sous-développées ou non. Explorez la Thaïlande inconnue, loin des foules, dans l’une de nos destinations urbaines ou naturelles préférées à travers le pays.

Thaïlande inconnu : près de Bangkok

Nichée dans l’une des nombreuses collines de Khao Luang, la grotte abrite plus de 150 statues de Bouddha entourées de stalactites suspendues au plafond. Dans cette grotte ensoleillée, qui sent l’encens et les bougies allumées, bouddhistes et visiteurs rendent hommage à l’énorme Bouddha couché.

Outre sa précieuse statue dorée enveloppée dans des vêtements, la caractéristique la plus frappante de la grotte est un trou géant dans le plafond, qui laisse entrer la lumière du soleil et accentue l’atmosphère mystique qui l’entoure.

Il n’est pas rare de voir des troupeaux de singes attendre malicieusement les touristes pour leur donner à manger, mais assurez-vous qu’ils ne vous suivent pas et sortez quelque chose de votre sac dès que vous êtes perdu. Une visite de la grotte peut être combinée avec une visite de Bangkok.

Itinéraire : la grotte est à une heure de route au sud de Bangkok.

En Thaïlande, vous ne manquerez pas de temples inspirants à visiter, mais Wat Tha Ka Ka Rong mérite un détour. L’ubosot (architecture du temple) est le premier chef-d’œuvre que vous aurez à contempler, avec ses couleurs vives et son travail complexe du bois. A l’intérieur, vous trouverez des statues porrillo, bouddhistes, hindoues et kitsch.

Alors que certains visiteurs se consacreront à scruter chaque détail des moines réalistes, d’autres feront la queue pour goûter le “meilleur bain de Thaïlande 2006”, selon une affiche.

Sur les rives du fleuve Chao Phraya, le marché flottant est la deuxième raison principale de la visite (il n’ouvre que le week-end). Dégustez comme un enfant des plats typiques, des amuse-gueules multicolores et rentrez à la maison avec n’importe quel bric-à-brac absurde.

Itinéraire : Temple est à une heure et demie de route au nord de Bangkok.

Thaïlande inconnu : le nord

Si vous voulez vous plonger dans le paysage agricole thaïlandais, visitez les plantations de thé de Mae Salong. Vous découvrirez un village habité par des Chinois qui ont fui le Yunnan dans les années 60, dont l’influence est très présente dans la production alimentaire et agricole, notamment le thé oolong. Une visite de la montagne Doi Mae Salong vous permettra de voir d’interminables plants de thé couverts de nuages brumeux dès le matin.

Vers la fin de l’hiver, l’odeur du thé torréfié inonde les rues lorsque la production est à son maximum. Mettez-vous à l’aise dans l’un des nombreux magasins de thé et prenez une tasse de thé oolong local, ou arrêtez-vous chez Wang Put Tan, les plus grands producteurs de la région, pour ramener un sac chez vous.

Itinéraire : Les plantations de thé sont à une heure et 20 minutes en voiture de Chiang Rai.

Thaïlande inconnu : le nord-est

Commencez la journée tôt et observez le lever du soleil au sommet du mont Phu Thok. Lorsque la fraîcheur matinale commence à se dissiper, le soleil passe à travers un épais nuage qui recouvre la base de la montagne. Par temps clair, du sommet, vous verrez le Mékong serpenter à travers les paysages de la province de Loei.

Dirigez-vous vers Chiang Khan et flânez le long de la célèbre rue piétonne de Chiang Khan, populaire auprès des touristes thaïlandais, avec ses vieilles maisons en bois. L’artisanat local, les livres, les vêtements et la nourriture vous emmèneront d’un magasin à l’autre dans la rue, chacun avec son propre style personnel.

Itinéraire : Phu Thok Montagne est à une heure de route de Loei

Thaïlande inconnu : le sud

Inondé en 1982 lors de la création du barrage de Rajjaprabha, dans cette forêt avec lac inclus, habitent aujourd’hui de nombreux poissons qui aiment entourer les arbres submergés. Flottez et absorbez la paix qui émane de ce lieu unique, dont le nom signifie “la lumière du royaume”.

Peu d’hébergements sont autorisés pour installer des bungalows flottants, et vous serez pratiquement seul si vous voulez profiter d’une route à travers le parc national de Khao Sok, qui possède la plus grande forêt vierge de Thaïlande autour du lac. Restez à l’écoute pour les singes ou les éléphants, et si vous avez de la chance, vous verrez peut-être du Rafflesia, la plus grande fleur du monde.

Itinéraire : à une heure et demie de route de Surat Thani, montez à bord d’un long bateau arrière au barrage de Rajjaprabha.

Ne vous laissez pas décourager par sa notoriété en tant que repaire des soi-disant “gitans de la mer”, par sa prison ou par son apparition dans une émission de télé-réalité américaine, l’île de Ko Tarutao est un coin de paradis.

Nichée au cœur du parc marin de Ko Tarutao, elle abrite des étendues infinies de sable blanc et de mangroves aux eaux cristallines et aux roches énigmatiques. Une jetée en bois qui longe la plage vous mènera à une falaise de 30 mètres de haut, enveloppée de buissons d’un côté et d’une impressionnante coupe verticale de l’autre.

Une route à vélo autour de l’île en profitant de la jungle vierge, d’innombrables papillons et de superbes bucérotes vous donneront suffisamment de raisons pour savoir pourquoi Tarutao signifie “primitif” ou “mystérieux” en Malais. Continuez à découvrir le parc marin de Tarutao avec une excursion d’une journée dans l’une des 51 îles dispersées dans la mer d’Andaman.

Itinéraire : De Hat Yai Hat, Voyage de deux heures en voiture à Pak Bara. Il y a des ferries quotidiens pour Ko Tarutao.

Thaïlande inconnu : l’est

Le Mékong cache des vues d’un autre monde : le récif rocheux de Sam Pan Boak, souvent appelé le petit Grand Canyon thaïlandais.

Au pied de ses roches calcaires déchiquetées, le ciel se reflète à l’infini dans chacun de ses 3000 cratères (comme son nom l’indique) remplis d’eau. Voyez les trous formés par l’érosion depuis des millions d’années, en vous demandant si c’est vraiment une tête de Mickey Mouse ou simplement votre imagination.

Bien que vous puissiez vous y rendre par la route, si vous n’êtes pas à l’heure, vous pouvez faire une croisière panoramique de cinq kilomètres sur un bateau depuis Had Salueng à Baan Song Korn. La meilleure période pour visiter est de novembre à juin, lorsque le niveau de l’eau baisse et que tous ses recoins et recoins fascinants sont découverts.

Itinéraire : en deux heures de route, vous arriverez à Sam Pan Boak depuis Ubon Ratchathani.

Montez à bord de l’un des longs bateaux amarrés sur la plate-forme et naviguez jusqu’au centre de ce lac unique. Autour de vous, des millions de nénuphars roses ou de fleurs de lotus envahissent la surface du lac et contrastent avec le vert foncé des profondeurs. Pendant la visite de 45 minutes, vous rencontrerez des pêcheurs locaux dans leurs bateaux et verrez de petits autels placés sur les petites îles.

Essayez un plat de curry ou une salade de papaye som tam avec tige de lotus, une délicatesse de la région.

De décembre à février, c’est le meilleur moment pour aller voir les fleurs à leur meilleur, mais prenez des vêtements chauds, car le matin, il y a généralement un vent assez frais. La première heure du matin est la meilleure pour voir les fleurs s’ouvrir (elles se ferment avec la chaleur du soleil) et aussi aux hérons, faucons et autres oiseaux qui sillonnent ces eaux calmes.

Itinéraire : Le lac n’est qu’à 45 minutes d’Udon Thani en voiture. Les chaloupes sont garées dans le port pour vous emmener.

Thaïlande inconnu : l’ouest

Sur le sentier naturel Khao Hin Lan Pee, après une randonnée de trois heures à travers la forêt luxuriante du parc national d’Erawan, vous découvrirez enfin les eaux émeraude des chutes d’eau d’Erawan. On dit que ses eaux forment une tête d’éléphant, c’est pourquoi cette merveille naturelle porte le nom de l’éléphant à trois têtes de la mythologie hindoue.

N’oubliez pas votre maillot de bain, car vous serez tenté de vous baigner parmi les poissons curieux qui vous mastiqueront les pieds…. Libre à vous de vous soigner dans un espace naturel ! Le 13 avril, les chutes d’eau deviennent un champ de bataille aquatique lorsque les visiteurs célèbrent le festival Songkran.

Itinéraire : Le parc est à trois heures de route à l’ouest de Bangkok.

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