Couchsurfing est un réseau social qui permet de réaliser le fantasme d’avoir un ami aux quatre coins du monde. Cette page met les voyageurs en contact avec des personnes qui leur offrent un endroit pour dormir et ainsi non seulement économiser sur leur hébergement, mais aussi vivre de grandes expériences.

Qu’est ce que?

De plus, il est également possible de participer à ce réseau social même si vous ne pouvez pas offrir de logement. Plus d’une fois, j’ai rencontré quelqu’un pour un café ou une promenade. Certaines villes sont particulièrement actives dans le couchsurfing et organisent régulièrement des rencontres pour apprendre à se connaître entre les membres de la communauté.

Le couchsurfing ne l’est pas :

Un endroit pour faire des affaires : l’hébergement est offert sans rien demander en retour.

Un endroit pour profiter de l’hospitalité : les hôtes offrent un lit ou un canapé, mais pas un hôtel avec pension complète, donc les repas, le shampoing, la lessive, etc. Sont à votre discrétion.

Pour les personnes qui logent, couchsurfing est une occasion de voyager sans quitter le pays. Différents voyageurs de différentes nationalités passent par leurs maisons et à travers eux, ils peuvent apprendre à connaître un peu leur culture. Pour le voyageur, le couchsurfing est l’occasion de rencontrer la population locale et de découvrir le pays derrière les paysages, les temples et les boutiques de souvenirs.

Plus qu’un logement gratuit

Le couchsurfing est plus qu’un simple moyen de voyager à bas prix. Parfois je dis que peu importe combien d’argent j’avais, je continuerais à voyager avec couchsurfing pour toutes les expériences que j’ai vécues grâce à cette communauté. Sans couchsurfing, je n’aurais pas plongé dans le golfe de gascogne, ni été invité à un mariage chinois, ni participé à une émission de télévision coréenne. Plus qu’un moyen de trouver un logement gratuit, couchsurfing est un moyen de voyager.

Comment fonctionne le couchsurfing

Participer à couchsurfing est simple. Il suffit de créer un profil et d’utiliser le moteur de recherche pour trouver des hôtes. Ensuite, il dispose d’options plus avancées qui s’adaptent à la façon dont vous voyagez, au type d’hôte que vous souhaitez trouver, etc.

Je vais tout vous dire plus en détail ci-dessous :

Comment créer un profil dans couchsurfing

Créer un compte : cliquez ici pour commencer à créer votre compte. Vous pouvez le faire à partir de zéro ou l’associer à facebook. Si vous le faites, vous pourrez ajouter des images à votre profil à partir de ce réseau social, donc la tâche sera beaucoup plus facile.

Ajouter des images : plus il y en a, mieux c’est. Les photos inspirent confiance, surtout si vous apparaissez avec plus de gens et si vous êtes vu tel que vous êtes. L’image principale sera celle qui apparaîtra dans votre lettre de motivation chaque fois que vous enverrez un courriel à un hôte potentiel. C’est pourquoi je vous recommande de n’apparaître dans cette image que vous, afin que les gens puissent vous identifier dès le premier instant.

Remplissez votre profil : c’est la tâche la plus lourde, mais si vous la faites bien, vous avez déjà fait la moitié du chemin. Dans le profil, on vous demande de dire qui vous êtes, vos passe-temps, comment vous voyez le monde, etc. Dans ce profil, vous devez également indiquer si vous pouvez accueillir des personnes, si vous ne pouvez que les rencontrer ou si vous voyagez et ne pouvez donc pas faire non plus. Plus votre profil sera complet, plus vous inspirerez confiance.

Et voilà, en seulement trois étapes, vous avez déjà votre profil couchsurfing. Maintenant, nous allons trouver un hôte.

Comment trouver un logement à couchsurfing

Méthode publique

Cette façon de chercher des hôtes est la moins sélective. L’idée est de publier votre voyage sur le site public de couchsurfing afin que toute personne intéressée puisse vous proposer un hébergement. Dans certains pays, cette option fonctionne très bien, alors que dans d’autres c’est comme envoyer des signaux de fumée au milieu du désert.

Indiquez votre destination : dans la loupe qui se trouve au-dessus, vous pouvez mettre le nom de l’endroit où vous allez voyager et une fois que vous avez appuyé sur la touche entrée…

Créer un voyage public : cette option apparaîtra dans la barre latérale de droite et vous permettra de recevoir des offres d’hébergement de tout hôte intéressé à accueillir des voyageurs.

Rédigez votre pétition publique : expliquez simplement votre voyage, où vous allez, combien de temps vous comptez rester, ce que vous voulez faire et ce que vous cherchez. Vous n’avez pas besoin de prendre trop de temps, mais en ajoutant des informations spécifiques, vous attirerez des gens qui aiment votre façon de voyager.

Méthode privée

Il s’agit d’envoyer des demandes privées aux membres qui vous intéressent. Cela demande plus d’efforts, mais dans certains pays, c’est le seul moyen d’obtenir un hôte.

Indiquez votre destination : dans la loupe qui se trouve au-dessus, vous pouvez mettre le nom de l’endroit où vous allez voyager et une fois que vous avez appuyé sur la touche entrée…

Choisissez votre hôte : plusieurs profils apparaîtront. Lisez-les et choisissez celles que vous préférez.

Ecrivez votre demande personnalisée : vous verrez qu’il y a deux options ; envoyez un message et envoyez une demande. Si vous avez l’intention de demander une mesure d’adaptation, vous devez cliquer sur la deuxième option. Ensuite, vous devrez marquer les dates de votre voyage et écrire un courriel à votre hôte potentiel pour lui faire part de votre voyage. Certaines astuces qui aident à recevoir des réponses positives sont :

Inclure le nom de l’hôte dans le message d’accueil.

Indiquez quelque chose qui a attiré votre attention à partir de son profil ou ce que vous pensez pouvoir lui donner en retour.

Certains hébergeurs reçoivent des dizaines de demandes par jour et, pour les passer au crible, incluent un petit indice dans leur profil que vous devez écrire dans votre email pour passer “la sélection”. Je vous recommande donc de lire attentivement les profils avant d’écrire.

Méthode de dernière minute

Si personne n’a accepté vos demandes, si votre hôte vous a laissé tomber à la dernière minute ou si vous avez changé vos plans à la dernière minute et que vous arrivez dans une ville sans logement, vous pouvez chercher un invité dans les groupes last minute couchsurfing. Dans ces groupes, il y a des gens prêts à accueillir des voyageurs qui viennent d’arriver et qui n’ont nulle part où dormir. Il suffit d’écrire un message dans le forum expliquant votre demande et d’attendre les réponses.

À propos des références

Les références dans couchsurfing sont très importantes. Non seulement ils vous aident à vous faire une idée de la fiabilité de votre hôte ou de votre invité, mais ils sont aussi un moyen de remercier l’hospitalité ou d’avertir les autres voyageurs de ce qui les attend s’ils restent chez une personne avec qui vous n’avez pas eu une bonne expérience.

Le système est très simple : à la fin de votre séjour, la page vous suggère de valoriser votre séjour chez votre hôte. Pour ce faire, vous devrez suivre ces trois étapes :

  • Répondez à la question de savoir si vous allez rester chez votre hôte à nouveau.
  • Choisissez quelques-unes des qualités qui définissent le mieux votre hôte.
  • Ecrivez une brève référence sur votre séjour.

Si vous laissez des références dans votre profil, il est poli d’y répondre, surtout si la référence est neutre ou négative, car c’est la seule façon d’expliquer votre version des faits aux personnes qui viennent voir votre profil. De plus, si vous ne répondez à aucune des références de votre profil, les autres membres peuvent y voir un manque d’appréciation ou même penser que vous avez un faux profil.

Voyager en toute sécurité avec le couchsurfing

J’ai plus de quarante expériences de couchsurfing et je ne me suis jamais retrouvé dans une situation dangereuse. Il est vrai qu’avec certaines personnes, j’ai eu moins de sujets de conversation, je me suis sentie plus mal à l’aise et j’ai moins ri, mais à aucun moment je n’ai rencontré d’invités qui me traitaient mal.

Il me semble que l’utilisation du bon sens et de l’intuition pour choisir un hôte ou un invité est suffisant pour vous épargner de mauvaises expériences. Cependant, si vous n’avez toujours pas beaucoup confiance dans ce système d’hospitalité, vous pouvez prendre quelques précautions de base qui vous éviteront sûrement de passer de mauvais moments.

Recherchez des profils validés. En plus du système de parrainage, couchsurfing vous offre la possibilité de valider votre profil, comment : lorsque vous créez votre profil sur le web et écrivez votre adresse, vous pouvez permettre à l’équipe couchsurfing de vérifier votre adresse en vous envoyant une carte postale. Si le profil est validé, cela signifie qu’au moins l’adresse du client n’est pas fausse.

Assurez-vous qu’ils ne demandent rien en retour : dans certains pays, le couchsurfing est utilisé pour faire de la publicité pour les hôtels, les agences de voyage, etc. C’est pourquoi il est nécessaire de lire attentivement le profil et de s’assurer de ne pas demander de références, de commentaires de tripadvisor ou de boissons dans votre bar.

Accepte seulement les profils complets : environ quatre photos et presque toutes les sections du profil complet est le minimum dont j’ai besoin pour faire confiance à un hôte couchsurfing. De plus, s’ils ont un profil complet, cela signifie qu’ils prennent la communauté au sérieux et que vous êtes plus susceptible d’obtenir une réponse, même si elle est négative.

Accepter les hommes et les femmes : j’ai tendance à me méfier des profils des garçons qui disent qu’ils n’acceptent que les femmes qui voyagent. Il s’agit généralement de personnes qui cherchent quelque chose en échange de l’hébergement qu’elles offrent, et si elles indiquent également que le lit est partagé, le signal d’alarme se déclenche.

Recherche de profils avec coupon : en plus de la validation et des références, couchsurfing permet aux membres de la communauté de se donner mutuellement des votes de confiance par le biais de bons. Une personne qui a un bon dans son profil signifie qu’un membre qui a reçu au moins trois bons lui fait confiance et le recommande aux autres membres.

Si vous suivez ces conseils, vous n’aurez certainement pas une mauvaise expérience, bien que je vous encourage à perdre votre peur et à ne pas être trop guidé par les validations, les bons et le nombre de références. Plus d’une fois, j’ai été accueillie par des personnes dont le profil était relativement récent et qui n’avaient guère de recommandations (ou parfois aucune), et les expériences ont été plus que positives. Je le répète : le plus important est de suivre le bon sens et l’intuition.

Et toi, qu’en penses-tu ?

Vous voyagez avec couchsurfing, vous avez des conseils ou des astuces à partager ?

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