Guide sur le Congo en Afrique

Etat indépendant depuis 1960, la République du Congo a trouvé plus de soutien dans ses champs pétroliers offshore que dans l’industrie du tourisme. Le manque d’infrastructures touristiques et les difficultés à se déplacer et à visiter les endroits les plus intéressants du pays ne favorisent pas exactement le transit des voyageurs. C’est vraiment dommage si l’on considère la diversité culturelle large et variée qu’elle recèle, et cela peut être une surprise très agréable pour ceux qui, malgré les difficultés, décident de s’aventurer sur son territoire.

Organiser un voyage au Congo

Il est important de savoir différencier la République du Congo et la République démocratique du Congo, respectivement Congo-Brazzaville et Congo-Kinshasa afin d’éviter la confusion entre les deux États séparés par le cours du fleuve Congo.

Les voyageurs qui visitent le Congo-Brazzaville sont principalement attirés par le mode de vie coloré et unique des Congolais, car il y a très peu de sites culturels dans tout le pays. A cela s’ajoute le fait que l’infrastructure touristique est extrêmement limitée. Sans aucun doute, la meilleure option est de découvrir les petites villes et villages, afin de connaître les traditions locales et leur artisanat. Par exemple, au nord de la capitale, Brazzaville, est le charmant village de M’Bé, d’où le voyageur profitera d’un panorama sauvage et magnifique parsemé de rivières et de petits lacs.

Le pays condense sur son territoire plusieurs groupes ethniques africains tels que les Bantous ou les Pygmées ainsi que la plupart des pays du continent. Malgré le fait que la plupart des habitants du pays sont chrétiens, les traditions animistes et païennes liées à la culture des différents groupes ethniques et peuples jouent toujours un rôle très important au Congo. En fait, la sorcellerie est encore largement pratiquée. Ce mélange de rites païens et chrétiens est également présent dans l’artisanat local. Les sculptures en bois, ainsi que les masques décorés de motifs polychromes de coupe abstraite, en sont le meilleur exemple. Les sceptres Bakongo et les figurines (pleines de clous pour éloigner la malchance) sont d’autres objets les plus caractéristiques de l’art congolais.

Cependant, si lors de votre voyage au Congo vous voulez vous procurer des souvenirs de ce style, le meilleur endroit pour le faire est sans aucun doute le marché Poto-Poto à Brazzaville. Vous y trouverez toutes sortes d’objets artisanaux tels que des peintures, des céramiques, de petites statuettes et, bien sûr, les fameux masques sculptés à la main. Une autre option qui peut vous tirer d’affaire, ce sont les vendeurs de rue. Cependant, si votre esprit d’aventure vous pousse à vous éloigner des routes et itinéraires les plus courants, les villes et villages situés à proximité de la capitale vous permettront de mettre la main sur les souvenirs les plus authentiques. Après Brazzaville, la deuxième ville la plus visitée est probablement Pointe-Noire. Située sur la côte atlantique, entourée de baies et de mangroves, cette ville se distingue par ses plages imposantes où les amateurs de pêche peuvent également pratiquer ce passe-temps.

Voyager au Congo, c’est aussi découvrir et se perdre dans les beaux paysages qui caractérisent ce pays, dans lequel il y a trois types de reliefs différents. D’une part, la chaîne du Mayombé, située à 80 kilomètres de la côte, est la principale et la plus grande chaîne de montagnes de tout le Congo. Dans le nord-ouest et le sud-ouest du pays, les plaines et les collines prédominent. En termes de végétation, 60% du territoire du pays est couvert d’une forêt équatoriale humide, où les espèces les plus communes sont l’okoumé, le limba, le sapeli et l’acajou, car dans ces forêts humides il y a des moustiques anophèles, porteurs du virus du paludisme. Pour cette raison, il est toujours conseillé de prendre des précautions extrêmes et de se couvrir, en évitant les vêtements à manches courtes et les shorts. Au nord-est, la savane et les galeries boisées dominent le paysage, occupant le reste du territoire congolais. Une flore exotique et exorbitante peuplée d’espèces animales impressionnantes comme les lions, éléphants, tigres, girafes, guépards, guépards, reptiles et plusieurs espèces d’oiseaux. Malheureusement, beaucoup de ces espèces sont en danger, comme les gorilles vivant dans les Virunga, les hippopotames, les okapis, les zèbres et les buffles de savane.

Informations touristiques

Il est conseillé d’attendre la fin des hostilités avant de se rendre dans le pays, sauf pour des questions professionnelles ou familiales importantes. Les voyageurs sont fortement déconseillés de visiter les territoires limitrophes de la frontière nord avec la République centrafricaine, ainsi que la région du Pool dans le sud du pays.

Évitez de boire de l’eau du robinet et optez toujours pour des bouteilles d’eau minérale, en vous assurant qu’elles ne sont pas remplies avant de le faire (vérifiez l’anneau de sécurité). De plus, évitez les jus de fruits et les glaçons dans les boissons, ainsi que de manger des légumes crus ou insuffisamment cuits ou des pelures de fruits. D’une manière générale, il est préférable de choisir de manger des aliments bien faits, qu’il s’agisse de viande ou de poisson, et même de lait.

Évitez de vous baigner dans les lacs et les rivières, car l’eau stagnante rend le risque d’infection parasitaire très élevé.

Les animaux errants peuvent être porteurs du virus de la rage. Essayez d’éviter tout contact avec eux. Si vous marchez sur un sol humide, portez toujours des chaussures, jamais les pieds nus. Une hydratation régulière est essentielle, surtout lorsqu’on fait du sport ou qu’on fait de longues promenades. Il est également important de se protéger du soleil (n’oubliez pas vos lunettes, un chapeau ou une casquette et un écran solaire), car les températures élevées peuvent provoquer des coups de soleil.

Le Congo est un pays où le risque de paludisme est élevé (le pays est classé comme scénario de niveau 3) en plus de l’épidémie d’arthrite chikunguña ou de la fièvre chikunguña. Il est donc essentiel de vous protéger le mieux possible en utilisant des répulsifs anti-moustiques et en allant le plus loin possible, surtout lorsque vous visitez des zones à forte humidité et à végétation luxuriante. Cependant, en cas d’inconfort, il est toujours préférable de consulter d’abord un médecin si vous avez des nausées ou de la fièvre.

Avant de voyager, il est fortement recommandé, sinon obligatoire, de se faire vacciner contre la fièvre jaune, la typhoïde, la rage, l’hépatite A et B et la méningite.

Les pros

  • Les paysages sont variés : lacs, rapides, cascades, lagunes…..
  • Les activités sportives sont diverses : golf, sports nautiques, pêche.

Les inconvénients

  • Il est difficile de se déplacer par la route.
  • Les conditions de sécurité sont insatisfaisantes dans certains domaines.

Traditions

Les traditions du Congo liées au mariage sont très proches de celles de certains pays africains, comme le Gabon. Cet événement est célébré avec style, planifié jusque dans les moindres détails, car même une mise en scène est nécessaire pour une occasion aussi importante. La famille du futur époux arrive dans le village de sa femme, où se tient une sorte de réunion où chaque famille a un représentant, qui parlera avec beaucoup de talent lorsqu’il s’exprimera, car l’éloquence est une condition indispensable pour cet acte. L’objectif pour les représentants du mari est de prouver aux proches de la femme qu’elle vient d’une bonne famille et qu’elle sera capable de prendre soin de sa future femme correctement. La dot est un autre des piliers fondamentaux de tout mariage. Cette somme d’argent ou de biens matériels tels que des animaux, des vêtements, des tissus ou des bouteilles d’alcool, entre autres, est offerte par l’homme à la famille de la femme pour compenser leur départ. Au Congo, comme dans presque tous les pays du continent africain, les familles des futurs époux sont très impliquées dans la préparation du mariage de leurs enfants.

Au Congo, les statuettes sont célèbres : elles sont sculptées dans le bois et utilisées pour le culte des ancêtres et des génies. Chaque statuette a des caractéristiques spécifiques telles que les lames des couteaux et les clous des statuettes Kongo.

Cuisine

Le plat national de la République du Congo est le Pondu, aussi connu sous le nom de saka-saka. Ce plat est composé de feuilles de yucca écrasées et préparé de manière crémeuse avec de l’huile de palme, du poisson et de la pâte d’arachide. Le Maboké est une autre spécialité gastronomique locale populaire faite à partir de poisson enveloppé dans des feuilles de banane épicées et cuites à la vapeur. Quant à la viande, le poulet piri piri piri (épicé) ou poulet mohambe, frit dans l’huile de palme avec une garniture de salade de chou et de feuilles de manioc et de purée ou de pâte d’arachide, est l’un des plats les plus populaires.

Dans le cas des accompagnements, la gastronomie congolaise propose plusieurs plats très consistants. Sans aucun doute, l’un des plus populaires est le mikatés, des petits beignets très moelleux, frits et recouverts de sucre que l’on peut manger seul au petit déjeuner ou en accompagnement de sauces. Le mshima ou bidia est un mélange de farines de yucca et de maïs qui est consommé dans tout le pays. Enfin, le chikwangue, également fabriqué à partir de farine de manioc, sert de pain pendant le déjeuner et le dîner. Quant aux boissons, les Congolais sont très dévoués à la bière.

Si, d’autre part, la gastronomie locale n’attire pas votre attention, la plupart des restaurants ont des plats français dans leurs menus, où il n’y a pas de pénurie de poissons et de fruits de mer, qui sont excellents. A Brazzaville, il y a des restaurants italiens, libanais et vietnamiens qui offrent aussi leurs spécialités.

Pointe-Noire et Pointe-Indienne

Sur la côte du Congo, ouverte sur l’océan Atlantique, fait 170 km de long. Il se compose d’une série de baies ombragées et de lagunes bordées de mangroves. Les baies de Pointe-Noire et de Pointe-Indienne sont un cadre exceptionnel. La région de Pointe-Noire, appelée la “côte sauvage”, possède de belles plages et des zones de pêche.