Quand les deux garçons du magasin de photos de Penang ont découvert que je voyageais seul, ils m’ont averti de faire très attention ; tout pouvait arriver à une fille célibataire en Malaisie, et quelques bonnes. Dey, un ami de Hong Kong, nous a recommandé à Nakui et à moi d’être prudents, car une femme avait été violée et tuée à Kuala Lumpur. Lors d’un dîner à Quanzhou, une jeune fille a été surprise quand je lui ai dit que pendant ces sept mois je ne m’étais jamais sentie en insécurité dans aucun pays. Et quand je traversais Toroko, les habitants étaient toujours surpris (et félicités) d’y être arrivés sans être accompagnés.

Les voyageurs solitaires, les dangers d’être agressés du jour au lendemain

Je me demande si les deux garçons de Penang vont aussi avertir les voyageurs solitaires des dangers d’être agressés du jour au lendemain dans les rues de Georgetown. Si Dey conseillera aux autres randonneurs de voyager prudemment à travers la Malaisie. Si la fille de Quanzhou sera également surprise lorsqu’un voyageur lui dit qu’il ne s’est jamais senti mal à l’aise (en effet, lui viendrait-il à l’esprit de s’interroger sur ses problèmes de sécurité ?). Et si les alpinistes taïwanais félicitent aussi les garçons qui arrivent à Toroko non accompagnés. Je ne crois pas, non.

Je suis surpris de l’attente que je génère pour voyager seul, mais je la comprends. Le monde est peut-être aussi dangereux pour un homme que pour une femme, mais nous avons appris à être fragiles et plus prudents. Cela a une conséquence désastreuse : nous devenons craintifs. Moi aussi, j’ai été attaqué par la peur quand j’ai décidé de faire ce voyage. Certains étaient logiques : Et si on me volait ? Ou malade ? D’autres étaient irrationnels : Et s’ils me kidnappaient, me violaient, me violaient ou me tuaient, est-ce qu’une de ces choses m’arriverait à moi, ou à tous en même temps ?

Pour me rassurer, je me suis consacré à lire les blogs d’autres voyageurs qui ont fait le pas avant moi, et les blogs qui m’ont le plus réconforté sont ceux d’autres femmes. Il me semblait que si d’autres voyageurs me disaient : “Ne vous inquiétez pas, tout ira bien”, j’étais convaincue que le monde n’est pas vraiment un camp d’extermination pour les femmes. De plus, la découverte des récits de quelques voyageurs du XIXe siècle ne m’a pas laissé d’excuses. S’ils ont pu le faire, pourquoi pas moi ? Pourquoi pas vous ?

Être une femme n’est pas une excuse pour te définir comme faible.

Fanny Bullock Workman a proclamé le vote pour la femme en levant une banderole de plus de six mille mètres de haut. Il a aussi grimpé quelques sommets de l’Himalaya, exploré le Karakorum et s’est perdu avec son vélo à travers le désert d’Algérie, quelques provinces d’Espagne, Tanger, Ceylan, Inde, Java, Sumatra et Indochine. Avec ce CV, il n’est pas étonnant qu’il soit devenu conférencier à la Sorbonne et à la Royal Geographic Society.

Pour ne pas se lancer dans l’aventure

Alexandra David Neél était chanteuse, exploratrice, écrivain, orientaliste, bouddhiste et anarchiste. Quand vous avez besoin d’au moins six mots pour définir une personne, cela signifie que sa personnalité est écrasante. Et celle d’Alexandra a dû aller au Tibet quand il était fermé aux étrangers, devenir chanteuse d’opéra au Vietnam et voyager sans relâche à travers l’Inde, le Japon et le Sikkim.

Ne pas croire que c’est possible

Annie Londonderry Cohen Kopchovsky a reçu 100 $ en échange de l’adoption du nom Londonberry Lithjia et de l’apparition de ce nom sur le vélo avec lequel elle voyageait dans le monde. À ses vêtements et à son vélo se sont ajoutés le nom d’autres marques qui ont aidé Annie à devenir la première femme à faire le tour du monde en vélo. Et ce qui rend la fleur d’oranger encore plus incroyable, c’est que la moto n’avait pas de boîte de vitesses !

Afin de ne pas oser

Mary Kingsley est connue pour être la première à entrer dans certaines régions d’Afrique de l’Ouest. Elle s’intéressait aux religions des sociétés africaines et, pour en savoir plus à leur sujet, elle s’est rendue sur ce continent avec un cargo. Il a exploré de la Sierra Leone au Nigeria et, lors d’un second voyage, est entré dans le Gabon alors inconnu.

Ne pas essayer.

Ida Pfeiffer, j’aurais aimé la rencontrer. Non pas parce qu’elle était plus aventureuse que les autres, ni parce qu’elle a visité plus de pays que les autres, mais parce que sa biographie et les conditions dans lesquelles elle voyageait (un très petit budget et des bagages légers) rendent ce personnage plus proche de moi. Ida n’était ni la fille d’un explorateur, ni l’héritière d’une grande fortune. Elle n’était que la mère de deux enfants et la femme d’un avocat coulé en ruines.

Lorsqu’il s’est séparé, il a décidé de faire un pèlerinage en Israël à travers la Turquie et à son retour il a publié un livre qui l’aiderait à financer son prochain voyage en Islande. Avec la vente des pierres et des plantes qu’il a récoltées lors de ce deuxième voyage, il a réussi à financer une partie de sa troisième aventure : A Around the World. Ce voyage l’a amené à visiter des pays comme la Chine, l’Inde, l’Irak et la Russie. Après un tour du monde, il est revenu avec le désir d’entreprendre un quatrième voyage, cette fois dans les Andes. Dans sa cinquième et dernière aventure, il est entré dans l’île africaine de Madagascar.

Comment ces femmes prend une décision?

Toutes ces femmes ont-elles eu autant de mal à prendre cette décision que moi, ont-elles eu des doutes, toutes leurs peurs les ont-elles subitement agressées la veille de leur départ, l’environnement les a-t-il soutenues ou renforcées pour ne pas les laisser partir, comment ont-elles réussi à ne pas se laisser emporter par leurs peurs si à leur époque il n’y avait pas encore de blogs de voyage et le monde était à découvrir ?

La façon dont certaines de ces femmes ont été élevées peut expliquer pourquoi elles ont osé s’aventurer dans une époque compliquée pour leur sexe. L’enfance d’Ida en est un exemple : Sœur de six garçons, son père l’a élevée comme si elle n’était qu’une autre. Elle a pratiqué des sports de plein air et a exercé sa force physique et son autonomie jusqu’à l’âge de neuf ans, lorsque son père est décédé et que sa mère a rendu son éducation plus féminine.

C’est peut-être cette éducation normalement réservée aux enfants qui a fait d’Ida une femme indépendante qui a osé défier ceux qui prédisaient sa mort certaine lors de son premier voyage. Nous devrons peut-être aussi nous demander si nous avons comblé cette lacune dans l’éducation des enfants si, au XXIe siècle, les femmes voyageuses entendent encore des avertissements sur les dangers que le monde peut représenter pour les femmes voyageant seules.

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