Presque tous les voyageurs qui se respectent ont l’âme d’un archéologue explorateur. Enfant – ou moins jeune – vous êtes sûrement resté assis sur la chaise du cinéma à regarder, sur grand écran, les aventures d’un Indiana Jones joué par le plus grand Harrison Ford de tous les temps. Comme lui, vous rêviez de grands voyages et d’aventures intrépides à la découverte de vieux trésors du monde antique. Le monde antique nous apporte presque toujours un romantisme aventureux qui semble s’être perdu à jamais dans le monde contemporain.

C’est pourquoi de nombreux historiens, archéologues et voyageurs se sont toujours intéressés à cataloguer les grandes merveilles du monde. Dans le cas des merveilles du monde antique, la liste fut finalement réduite à sept.

D’où vient la désignation des sept merveilles de l’Antiquité ?

Si vous pensez que ce voyage et cette exploration du monde viennent de l’esprit curieux des Européens médiévaux ou de la Renaissance, vous vous trompez.

L’être humain a été un voyageur par nature. Nous le portons dans nos gènes depuis les migrations forcées où l’homme primitif cherchait des endroits plus chauds et plus fertiles pour survivre.

Plusieurs milliers d’années plus tard, écrivains, sages et explorateurs grecs ont parcouru la vaste étendue de leur empire pour entrer en contact avec des cultures aussi différentes et extraordinaires que celles de Perse, de Babylone ou d’Égypte. C’est ainsi qu’est née la littérature de voyage. Les Grecs ont écrit des guides de voyage, des histoires sur leurs expériences, et peu après, ils ont commencé à créer des listes de lieux que, en raison de leur magnifique splendeur, vous ne pouviez pas manquer. On pourrait dire qu’ils étaient les blogueurs et les écrivains de voyage de l’époque.

Par conséquent, la liste des sept merveilles du monde antique trouve son origine dans la Grèce antique et a reçu le nom de themata (mot grec signifiant “choses à voir”).

Il n’a pas été réalisé par un seul auteur, mais a été le résultat de la compilation de plusieurs listes écrites au fil des ans. Par exemple, le mathématicien byzantin Philon a écrit un livre intitulé ” Les sept lieux du monde “. Avant lui, l’historien Diodore de Sicile avait également dressé une liste de lieux incontournables, influencés par les opinions d’un bon nombre d’écrivains. Le grand historien Hérodote écrivit également ses themata au Ve siècle av.

Enfin, les différents auteurs de l’époque semblent s’être mis d’accord pour établir une liste définitive.

Déjà au XVIe siècle, le peintre néerlandais Maerten van Heemskrerck a créé une série de sept tableaux représentant les sept merveilles du monde antique.

Ensuite, à Skyscanner, nous vous laissons les Sept Merveilles de l’Ancien Monde :

1. La Grande Pyramide de Guizeh, Egypte

Si, au moment où vous commencez à lire cet article, vos pupilles se sont dilatées et votre pouls s’est accéléré sauvagement alors que vous avez commencé à concevoir un voyage spectaculaire pour visiter les Sept Merveilles du Monde Ancien, nous avons le regret de vous informer qu’une seule d’entre elles existe encore. Le plus gracieux est la Grande Pyramide de Gizeh, qui se dresse encore mystérieusement et fièrement au cœur de l’Egypte.

La Grande Pyramide de Guizeh est la mère de toutes les pyramides. C’est le plus ancien (achevé vers 2 561 av. J.-C.) et le plus grand. Sa construction – qui a duré environ 23 ans – a été ordonnée par le pharaon Keops, dont la raison est encore inconnue.

Ce mastodonte de pierre a eu l’honneur d’être le plus haut ouvrage humain jusqu’à l’arrivée des gratte-ciel modernes. Pas moins de 4500 ans à regarder tout le monde par-dessus son épaule. Pas mal du tout.

Comment s’y rendre: la visite de l’ensemble des pyramides de Guiza est très simple. Si vous voulez le faire seul, il vous suffit de prendre les bus 355 et 357 qui partent du centre ville du Caire. Cependant, beaucoup de voyageurs préfèrent prendre un des circuits organisés où des guides spécialisés leur racontent tous les secrets de ces merveilles du monde antique. Un simple taxi jusqu’à l’endroit est une autre option.

Points positifs : ces dernières années, en raison d’attentats terroristes et d’un climat d’instabilité politique, le tourisme a subi un coup dur en Égypte. Bien qu’il s’agisse d’un drame pour la population locale qui vit de l’industrie touristique, pour le voyageur, cela s’est traduit par des hôtels à très bas prix et la possibilité de profiter d’un endroit aussi spécial avec beaucoup moins de touristes autour.

Points négatifs : de l’autre côté de l’échelle, il est triste de voir à quel point les gens qui vivaient autrefois à l’abri du tourisme à Guiza ont maintenant de grandes difficultés à survivre. En outre, certaines entreprises de construction sont en train de contourner les règlements de la tauromachie et construisent des hôtels, des terrains de golf et d’autres installations commerciales trop près les uns des autres.

Comment s’y rendre: la visite de l’ensemble des pyramides de Guiza est très simple. Si vous voulez le faire seul, il vous suffit de prendre les bus 355 et 357 qui partent du centre ville du Caire. Cependant, beaucoup de voyageurs préfèrent prendre un des circuits organisés où des guides spécialisés leur racontent tous les secrets de ces merveilles du monde antique. Un simple taxi jusqu’à l’endroit est une autre option.

Points positifs: ces dernières années, en raison d’attentats terroristes et d’un climat d’instabilité politique, le tourisme a subi un coup dur en Égypte. Bien qu’il s’agisse d’un drame pour la population locale qui vit de l’industrie touristique, pour le voyageur, cela s’est traduit par des hôtels à très bas prix et la possibilité de profiter d’un endroit aussi spécial avec beaucoup moins de touristes autour.

Points négatifs: de l’autre côté de l’échelle, il est triste de voir à quel point les gens qui vivaient autrefois à l’abri du tourisme à Guiza ont maintenant de grandes difficultés à survivre. En outre, certaines entreprises de construction sont en train de contourner les règlements de la tauromachie et construisent des hôtels, des terrains de golf et d’autres installations commerciales trop près des pyramides.

2. Les Jardins suspendus de Babylone (aujourd’hui l’Irak)

Les Jardins suspendus de Babylone sont plus proches de la légende que de la réalité. Cependant, il est toujours plus beau de vivre dans un monde de légendes.

Certains historiens affirment qu’il a été construit dans la puissante Babylone par le roi Nabuchodonosor II pour plaire à sa femme, la reine Amytis. La femme du monarque venait du Moyen Empire et désirait ardemment les montagnes et les jardins de sa terre natale.

Les jardins ont été construits sur de grandes terrasses allant jusqu’à 25 mètres de haut. Des plantes exubérantes, des couleurs exotiques et une fraîcheur qui se répandent dans toute la ville jusqu’aux rives de l’Euphrate, dont les eaux ont servi à irriguer les jardins.

Le courant des historiens qui ne pensent pas que c’était une sorte de jardin d’Eden imaginé par les écrivains grecs et romains affirment que les jardins sont tombés dans l’oubli et Alexandre le Grand les trouva presque détruits au IVe siècle avant JC. Enfin, ils auraient été détruits par le roi Evemerus, quand il conquit Babylone en 126 av.

3. La statue de Zeus à Olympie, Grèce

Le grand sculpteur grec Phidias a créé cette statue de Zeus à Olympie. Phidias était considéré comme le plus grand sculpteur du monde antique – il a également travaillé sur le Parthénon et la statue d’Athéna, tous deux à Athènes – et on pense qu’il a construit cette sculpture de Zeus vers 435 av.

La statue représentait le dieu Zeus assis sur son trône. Sa peau était faite d’ivoire et ses manteaux de feuilles d’or. D’une hauteur de 12 mètres, il devait inspirer et motiver les fidèles venus prier au Temple de Zeus à Olympie.

Cependant, tous les critiques n’ont pas été magnanimes au sujet de ce travail. L’historien et géographe grec Strabo a dit, dans son ouvrage ” Sept Merveilles ” : ” Bien que le temple soit très grand, le sculpteur a été critiqué pour ne pas avoir conservé les bonnes proportions. Il a montré Zeus assis, mais sa tête touche presque le plafond, donnant l’impression que s’il essayait de se lever, il détruirait le dôme du temple.

Le Temple d’Olympie est tombé dans l’oubli après l’émergence du christianisme, qui a entraîné avec lui la stupidité de l’interdiction des Jeux Olympiques, étant considéré comme un rite païen.

La statue a ensuite été transportée à Constantinople où elle a été détruite, vers les Ve et VIe siècles, par un tremblement de terre.

4. Temple d’Artémis, Ephèse (aujourd’hui Turquie)

Ephèse, bien qu’elle appartienne maintenant à la Turquie, était une colonie grecque en Asie Mineure.

Achevé en 550 av. J.-C., le Temple d’Artémis est une œuvre titanesque qui a nécessité environ 120 ans de travail. Ironiquement, il serait complètement détruit en une nuit.

Ses dimensions étaient spectaculaires : 129 mètres de haut, 69 mètres de large et soutenues par des colonnes impressionnantes de 18 mètres de haut. L’argent pour les travaux a été fourni par le dernier roi de Lydie, Creso. De plus, son ornementation était telle que les historiens de l’époque la décrivaient comme la structure la plus merveilleuse jamais érigée par l’homme.

Au regret de tous, le 21 juillet 356 av. J.-C., un homme nommé Erostratus brûla le temple pour, selon ses propres mots, ” atteindre la gloire éternelle pour avoir été associé à la destruction d’une si belle chose. Comme vous pouvez le voir, les êtres humains ont été complètement stupides depuis l’aube de la civilisation.

Coïncidences de l’Histoire : la nuit même où le Temple d’Artémis fut brûlé, Alexandre le Grand vint au monde. Des années plus tard, le grand monarque offrit de reconstruire le temple, mais les Ephésiens rejetèrent son offre généreuse. Enfin, elle serait à nouveau levée, mais à une plus petite échelle, quelques fois plus, détruite par des guerres différentes.

5. Le Mausolée de Halicarnassus (Turquie actuelle)

Cette merveille du monde antique, construite en 351 av. J.-C., fut la tombe de Mausolo satrap persan, qui, avec son épouse bien-aimée Artémisia, se proposa de faire de Halicarnasse la plus belle ville du monde connu.

Quand Mausolo mourut, Artémisia voulut lui faire une tombe inoubliable. Deux ans plus tard, elle aussi quitta le monde des mortels et ses cendres furent enterrées dans le même mausolée. Le tombeau mesurait 41 mètres de haut et était décoré de sculptures magnifiquement sculptées.

Elle fut détruite par une série de tremblements de terre et ses ruines durèrent jusqu’en 1494 après J.-C., lorsque ses pierres furent utilisées par les chevaliers de l’Ordre de Malte pour construire le château de Bodrum.

6. Le Colosse de Rhodes, Rhodes, Grèce

Le Colosse de Rhodes était une statue dédiée au dieu Hélios – protecteur des îles de Rhodes – et a été sculpté entre les années 292 et 280 avant J.-C. Il était d’environ 33 mètres de haut et gardé l’entrée du port de Rhodes. Ses jambes étaient réunies et c’est en elle, plus de deux millénaires plus tard, que le créateur de la Statue de la Liberté de New York fut inspiré.

Curieusement, il faut souligner que les fonds destinés à la construction de cette merveille du monde antique provenaient de la vente de matériel de guerre que l’armée d’invasion de Démétrius, après sa défaite en 304 avant JC, a dû laisser derrière elle.

Le Colosse de Rhodes a été détruit par un tremblement de terre 56 ans seulement après sa construction. Ses ruines de bronze continuèrent à être visitées par les voyageurs de l’époque, jusqu’à ce qu’en 654 après J.-C. elles furent vendues à un marchand juif qui utilisa une caravane de 900 chameaux pour transporter les différentes pièces à fondre.

7. Phare d’Alexandrie, île du Phare, Alexandrie, Egypte

Parmi les sept merveilles de l’Antiquité, le Phare d’Alexandrie se distingue par sa grande légende.

Construit sur l’île de Faro – en face d’Alexandrie – par ordre de Ptolémée Ier, sa construction fut achevée vers 280 av. J.-C. A 134 mètres de hauteur, le phare devint la troisième structure artificielle la plus haute du monde connu. Sa lumière pouvait être vue d’environ 50 miles autour.

Sa base était carrée, avec une plate-forme octogonale vers le milieu de la tour et une autre circulaire près de son toit.

Le phare a été gravement endommagé par des tremblements de terre qui se sont produits aux Xe et XIVe siècles après J.-C. Finalement, il disparut pour toujours en 1480.

Le seul vestige de cette œuvre dont la beauté, selon les écrivains de l’époque, ne pouvait être décrite avec des mots, est le fort égyptien de Quaitbey, qui a été construit avec certaines des pierres des ruines du phare d’Alexandrie.

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