Les châteaux viticoles bordelais de renommée mondiale, les vallées fluviales exquises de la Dordogne, les villages immaculés du Pays Basque – il y a beaucoup de choses à voir dans ce coin de France.

Description

Le nom Aquitaine fait référence à la fois à une région moderne de cinq départements différents dont la capitale est Bordeaux et à un ancien royaume disparu depuis longtemps. Elle a commencé comme une province romaine couvrant l’angle sud-ouest de la Gaule. En 781, Charlemagne le légua comme royaume, de l’Atlantique au Rhône, à son troisième fils, Louis le Débonnaire, alors âgé de trois ans. Le royaume a été rétrogradé à deux duchés en 877, la Gascogne et la Guyenne, mais trois cents ans plus tard, ils ont été réunis en un seul.

Quand Aliénor d’Aquitaine épousa Henri II d’Angleterre, elle prit la domination dont elle porte le nom et devint l’un des principaux champs de bataille de la guerre de Cent Ans, qui se termina en 1453 lorsque l’Aquitaine revint à la couronne de France.

Bordeaux, capitale de la région historique de l’Aquitaine, s’est enrichie de son industrie viticole, comme en témoignent ses nombreux beaux bâtiments, et la campagne environnante est largement constituée de domaines viticoles, souvent dominés par de magnifiques châteaux.

Au nord-est de la Dordogne, d’autres châteaux, des grottes d’art préhistorique et des vestiges romains abondent dans ce paysage noble et accidenté, parsemé de rivières larges et paisibles.

Lieux à visiter autour de l’Aquitaine

Bordeaux

Bordeaux affiche fièrement sa prospérité de longue date dans le style harmonieux du XVIIIe siècle de ses immeubles du centre-ville, qui brille après une importante cure de rajeunissement ces dernières années. Les Romains ont été les premiers à exploiter sa position stratégique sur la Gironde, l’estuaire à marée de la Garonne, à 80 km de la mer. Plus tard, elle s’est enrichie grâce au commerce international, y compris l’esclavage et le commerce du sucre, du café et des épices.

Aujourd’hui, Bordeaux se dit ” la capitale mondiale du vin “, et sur l’Esplanade des Quinconces se dresse la Maison du Vin, qui comprend une école du vin et un bar. En face, l’office de tourisme a tout ce qu’il faut savoir sur les vins de la région et organise des excursions dans les vignobles environnants. De l’autre côté de la rue, on passe devant le Grand Théâtre et on entre dans le centre-ville proprement dit, un labyrinthe de boutiques piétonnes et de petites places bordées d’un côté par la rive et de l’autre par la Cathédrale St-André et son clocher gothique adjacent, la Tour Pey-Berland. Au coin de la rue se trouve l’excellent Musée d’Aquitaine, qui retrace l’histoire de la région.

Vins du Médoc, Châteaux du Médoc

De nombreux domaines viticoles parmi les plus prestigieux sont entassés dans les marais reconquis de la presqu’île du Médoc, au nord de Bordeaux. La D2 longe l’estuaire de la Gironde près des châteaux de Siran et Margaux, cette dernière demeure néoclassique du XIXe siècle, et Latour, jusqu’à Pauillac, la plus grande ville du Médoc, où un ferry traverse l’estuaire jusqu’à Blaye. Au-delà se trouvent les châteaux Lafite-Rothschild, Mouton Rothschild et le Cos d’Estournel de style oriental.

Sur la rive est de la Gironde, la Dordogne rencontre la Garonne après avoir passé St-Emilion, l’un des villages viticoles les plus renommés de Bordeaux. Il offre également une riche architecture religieuse, y compris une église du XIe siècle creusée dans le flanc de la colline. Non loin de là se trouve la superbe villa romaine de Montcaret. Les vastes fondations de cette maison sont visibles, y compris les conduits pour un système de chauffage à air chaud, les bains et plusieurs planchers en mosaïque.

Au sud de Bordeaux, le vignoble des Graves, le long de la rive gauche de la Garonne, commence dès que la banlieue abandonné. Ici, le Château de la Brède n’est pas un château viticole mais la demeure du philosophe Montesquieu du XVIIIe siècle. A quelques minutes se trouve le magnifique Château d’Yquem Renaissance (www. yquem.fr) dans la petite région viticole de Sauternes, réputée pour son vin blanc liquoreux. Plus loin se dresse le beau Château de Roquetaillade du XIVe siècle, embelli par l’architecte Viollet-le-Duc au XIXe siècle.

Dordogne

Le département de la Dordogne, au nord-est de Bordeaux, du nom de la rivière qui le traverse, est souvent désigné par son ancien nom, Périgord…… En savoir plus sur la Dordogne…..

Pays Basque

Le Pays Basque rural (ou Euzkadi en basque) s’étend vers le sud jusqu’en Espagne…. 

 

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