Spectacular african sunset baobab and giraffe

Sentez l’appel de vous-même dès votre plus jeune âge dans les meilleurs parcs naturels du monde.

Rien ne peut vous préparer pour la première fois que vous mettez les pieds dans l’Afrique profonde. Peu importe si vous vous considérez comme un voyageur expérimenté, si vous avez exploré l’immensité de l’Australie, la jungle amazonienne, les canyons d’Amérique du Nord, les forêts tropicales d’Asie du Sud-Est, les villes européennes, les îles du Pacifique ou les déserts de l’Asie centrale.

L’Afrique est différente de tout le reste. Mère Afrique est le berceau de l’être humain et semble avoir conservé cette lumière et ce pouvoir primitif dans la partie la plus profonde de son ventre. Là la lumière est différente et une sorte d’énergie sauvage vous envahit et vous possède, vous faisant aimer le continent comme un fils aime sa mère. Un état sauvage comme celui dans lequel vivent vos animaux.

1. Parc national Kruger, Afrique du Sud

Nous commençons notre liste des meilleurs parcs naturels d’Afrique par les plus importants du sud du continent.

Le parc national Kruger a la même superficie que l’État d’Israël et sert de frontière naturelle entre l’Afrique du Sud et le Mozambique. En fait, pas mal de Mozambicains, pendant leur longue guerre civile, ont essayé de traverser les plaines du Kruger pour entrer en Afrique du Sud. Certains d’entre eux ont fini par être dévorés par les grands prédateurs qui y vivent.

C’est l’endroit idéal en Afrique australe pour voir les cinq grands en action : lion, léopard, rhinocéros (bien qu’il en reste très peu en raison de la chasse illégale pour leurs cornes), buffle et éléphant.

Pour le vivre avec l’intensité nécessaire, l’idéal est de séjourner dans l’un des camps du parc. Au sud, nous vous recommandons le camp de repos de Lower Sabie, situé à côté d’une des rares rivières pérennes du Kruger.

Il y a plusieurs portes d’entrée et si vous décidez de prendre l’avion pour le Kruger, sachez que les aéroports Hoedspruit et Phalaborwa sont les plus proches du centre et du nord, tandis que Nelspruit dessert le sud.

Impalas, girafes, zèbres, antilopes, hippopotames et d’innombrables autres espèces d’oiseaux vous accompagneront lors de votre promenade en jeep sur le Kruger. Ne manquez pas les excursions organisées au coucher et au lever du soleil, deux moments de grande activité animale et de beaux paysages.

2. Parc national du Serengeti, Tanzanie

C’est l’un des parcs naturels les plus célèbres d’Afrique. Le Serengeti a été établi en Tanzanie en 1951, étant le plus ancien du pays.

Sur ses 14 000 km², la population décimée de rhinocéros noirs, de lions, léopards, hyènes et gnous tente de survivre… Des centaines de milliers de gnous. Ils sont les protagonistes au moment de la migration à la recherche de meilleures terres où se nourrir et obtenir de l’eau. Cette migration, de plus d’un million d’exemplaires, est l’un des phénomènes naturels les plus sauvages filmés à la télévision.

3. Réserve nationale du Masái Mara, Kenya

Naturellement, il est pratiquement impossible de distinguer la limite géographique des parcs du Serengeti et du Masái Mara. La seule différence est que cette dernière est habitée par la tribu des Massaïs et est traversée par la rivière Mara. D’où le nom d’un des meilleurs parcs naturels d’Afrique.

Il occupe une superficie d’environ 1 510 km² dans la région de la Vallée du Grand Rift et son paysage le plus commun est ce que nous recréons habituellement dans notre imagination lorsque nous pensons aux vastes plaines sauvages africaines : ces savanes parsemées d’acacias rabougries où nous attendons pour voir un petit Simba pendant que le chant du Cercle de la Vie joue.

On dit que le Masai Mara offre le plus grand spectacle d’animaux sauvages sur terre. Chaque année, quelque 2,5 millions d’animaux font un aller-retour d’environ 2 000 km entre le Serengeti et le Masái Mara.

Bien que vous ressentirez l’envie de tout photographier, détendez-vous et arrêtez-vous pour réfléchir à la raison de votre voyage. Sauvegardez l’appareil photo et absorbez l’expérience de pénétrer la nature comme jamais auparavant.

4. Delta de l’Okavango, Botswana

Quand de fortes pluies se font sentir dans l’Angola lointain, l’Okavango transporte l’eau à travers la moitié de l’Afrique jusqu’à la mort dans les sables du vaste désert du Kalahari. Ses dernières queues créent un espace vert dans lequel vous pouvez naviguer entouré d’eaux claires. C’est l’un des meilleurs parcs naturels d’Afrique : le Delta de l’Okavango.

La meilleure façon d’explorer le delta de l’Okavango est d’utiliser l’un des canoës – les mokoros – utilisés par la population locale. L’expérience peut être la plus calme ou la plus excitante. Cela dépend du nombre de crocodiles – jusqu’à 6 mètres – et d’hippopotames que vous trouvez, et de leur proximité.

5. Archipel de Bazaruto, Mozambique

L’un des meilleurs parcs marins d’Afrique se trouve au Mozambique. Située dans la province d’Inhambane, elle est composée de six îles : Bazaruto, Benguerra, Magaruque, Banque, Santa Carolina et Shell.

Frère jumeau du Parc National des Îles Quirimbas – situé sur la côte nord du pays – l’archipel de Bazaruto offre des îles paradisiaques – constituées de dunes, de plages désertes et d’espaces verts – et une vie sous-marine digne de défier les créateurs du projet Looking for Nemo. Ici, vous pouvez nager – simplement équipé de tubes, de lunettes et d’ailerons – à côté des merveilleux requins baleines. Une expérience inoubliable.

6. Parc national d’Etosha, Namibie

L’un des meilleurs parcs naturels d’Afrique à voir des léopards en action est Etosha. Le paysage de ce lieu a un air lunaire et c’est ainsi que son nom africain le définit : Etosha signifie “grande extension blanche” ou “grande place blanche”.

Le parc naturel se trouve sur l’ancien site d’un lac qui s’est asséché il y a environ 12 millions d’années. Il est traversé par des léopards après les gazelles et les antilopes, mais vous pouvez aussi voir le reste des cinq grands et plus de 300 espèces d’oiseaux.

7. Reserva Périnet, Madagascar

Il y a environ 130 millions d’années, ce qui est aujourd’hui l’île de Madagascar a été séparée du continent africain. Quelque 65 millions plus tard, elle fera la même chose que l’Asie, après avoir dépensé quelques millions de dollars collés à l’Inde. Depuis lors, la vie s’est développée indépendamment, non seulement de l’Afrique, mais du monde entier. C’est dans cette particularité que réside l’extrême beauté naturelle de Madagascar.

Si vous voulez explorer sa faune et sa flore uniques, vous devriez visiter la réserve de Perinet, l’un des meilleurs parcs naturels d’Afrique.

Situé à environ 145 km à l’est de la capitale, Antananarivo, dans ses plus de 12 000 hectares, vous trouverez le meilleur échantillon de forêt tropicale indienne originaire de l’île. En pénétrant dans la jungle dense et ses lacs – notamment les lacs Green et Red – vous pourrez admirer le caméléon géant et onze espèces différentes de lémuriens. Si vous entendez une sorte de sirène crier de la cime des arbres, ne vous inquiétez pas, c’est le lémurien Indri, le plus grand des lémuriens.

8. Parc national des montagnes du Simien, Éthiopie

L’histoire de l’Éthiopie est la plus riche d’Afrique. Peu de gens savent que c’est le seul pays africain qui n’a jamais été colonisé par une puissance occidentale. La fierté et la beauté de ses habitants sont fidèlement capturés dans l’un des plus beaux parcs nationaux des montagnes d’Afrique : le Parc national des montagnes du Simien.

En utilisant la petite ville de Debark comme base, vous pouvez explorer ces hautes terres sauvages où plusieurs sommets s’élèvent au-dessus de 4000 mètres, en soulignant le Ras Dashen, qui avec ses 4553 mètres est le plus haut sommet d’Ethiopie et le dixième d’Afrique.

Les singes Gelada, les chèvres sauvages Walya, les renards du Simien, les loups éthiopiens et d’autres espèces endémiques vous accompagneront lors de randonnées inoubliables parmi les lobelias géants, les vastes champs et les puissantes falaises. Et tout cela accompagné par des guides et des gens éthiopiens, les meilleurs êtres humains qui peuplent notre planète.

La meilleure période de l’année pour visiter les montagnes du Simien est novembre et décembre, juste après la saison des pluies, quand tout brille en vert.

9. Parc national des Virunga, République démocratique du Congo

La situation politique difficile en République démocratique du Congo au cours des dernières décennies a rendu difficile la visite du plus ancien parc national d’Afrique.

Le parc national des Virunga a été créé en 1925 – alors que le pays était encore connu sous le nom de Congo belge – et se trouve dans la partie orientale du pays.

Déclarée patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979, elle a été créée pour protéger les gorilles de montagne. Il a une superficie d’environ 7.800 km ², où vous trouverez des forêts, des savanes, des volcans actifs et les mythiques montagnes Ruwenzori.

Les Virunga sont considérées comme l’aire protégée la plus diversifiée du continent sur le plan biologique.

Bien que dans les années 1970, le parc ait accueilli en moyenne 6 500 visiteurs par an, les conflits armés et la chasse illégale ont décimé de plein fouet ce nombre et le nombre de ses locataires. Ces derniers temps, elle a retrouvé sa normalité grâce à des dons internationaux.

10. Parc national de l’Ahaggar, Algérie

Quand vous entendez parler du désert du Sahara, il vous est difficile de penser à un paysage de montagne et à une grande diversité biologique. C’est exactement ce que vous trouverez lorsque vous visiterez le parc national Ahaggar, l’un des meilleurs parcs naturels à voir en Afrique.

Ce parc a une superficie équivalente à 40 fois la superficie de la Gambie et offre des dunes désertiques classiques et une chaîne de montagnes avec des sommets de plus de 3.000 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Malgré la notoriété qui l’accompagne, la sécurité n’est pas un problème et vous pourrez voir de près le mode de vie des Touaregs, l’une des tribus nomades les plus mystérieuses et romantiques du monde.

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