South Stack Lighthouse

Il a toujours été le petit frère des nations qui composent la Grande-Bretagne, mais dans sa petite extension il cache les merveilles les plus incroyables qui soient. Terre d’innombrables châteaux – plus de 640, ni plus ni moins – de villages qui semblent tirés d’un conte et de paysages qui vous laissent sans voix, passer quelques jours au Pays de Galles est un pari sûr.

Pour que vous sachiez par où commencer, continuer et finir, chez Skyscanner nous voulions vous recommander tous les endroits à ne pas manquer lors d’un voyage au Pays de Galles. Préparez-vous, car vous aurez plus de surprises que vous ne le pensez, nous vous l’assurons.

1. Cardiff, la capitale

Comme il ne pouvait en être autrement, nous avons commencé nos propositions pour connaître le Pays de Galles par sa capitale. Cardiff, ville facilement accessible à pied, organise sa structure et sa vie quotidienne autour de l’imposant château qui la gouverne et qui est aussi sa principale attraction touristique. Une visite pour découvrir les origines de la capitale galloise n’est pas hors de question, mais juste après, vous pourrez vous promener le long de Queen Street et High Street, ses deux artères commerciales principales, au cœur de Cardiff.

Les anciennes galeries victoriennes, communément appelées arcades, attireront notre attention, remplies d’entreprises flirteuses de style britannique. Le soir, vous devrez retourner dans ce quartier de la ville pour profiter de ses nombreux pubs et de la musique live, le protagoniste de la plupart des bars de Cardiff.

Mais, pour connaître l’autre côté de la ville, le plus cosmopolite et moderne, il faudra connaître deux de ses grands emblèmes : d’une part, le Stade du Millénaire, construit pour accueillir en 99 le rugby mondial, et une des plus grandes fiertés nationales. D’autre part, le Walles Millenium Centre, un bâtiment d’avant-garde qui abrite le National Opera of Wales et qui vaut le détour. A deux pas se trouve la baie du Pays de Galles, où vous pourrez profiter d’un bon dîner dans n’importe lequel de ses restaurants ou de ses entreprises de loisirs.

2. Baie de Rhossili

Fermez les yeux. Imaginez une immense plage de kilomètres et de kilomètres de sable blanc avec des falaises abruptes tout autour et, le meilleur de tout, pratiquement vide. Maintenant, arrêtez de fantasmer sur ce paysage idyllique et rouvrez-les : nous avons de bonnes nouvelles pour vous. Cette merveilleuse photo que vous venez d’imaginer existe et vous pouvez la trouver dans le sud du Pays de Galles.

Nous nous sommes concentrés sur la péninsule de Gower, le premier endroit en Grande-Bretagne à avoir été déclaré zone de beauté naturelle exceptionnelle, et pour une raison qui nous a valu le titre dès 1956. Ici, ils ont livré quelques batailles anglaises et galloises aux XIIe et XIIIe siècles, nous devons donc unir l’histoire à son paysage attrayant.

Les amoureux de la randonnée pédestre choisissent cette région pour en faire l’un des plus beaux itinéraires du pays. Y compris, bien sûr, la magnifique baie de Rhossili, également fréquentée par les surfeurs. Worm´s Head, une petite île qui devient accessible à marée basse grâce à un sentier qui se découvre, est un autre des attraits de la région. Cependant, si vous avez envie de passer par là, soyez très prudent avec les horaires des marées !

3. Swansea, la deuxième ville du Pays de Galles

Si après avoir visité Cardiff, nous voulons toujours entrer dans l’atmosphère galloise la plus urbaine, nous aurons toujours la possibilité de visiter Swansea, un autre des endroits que nous proposons de voir au Pays de Galles.

A seulement une heure de la capitale, cette belle ville galloise est aussi connue comme “la ville au bord de la mer” et est la deuxième plus grande ville du pays. Bien qu’elle ait été bombardée par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale, son centre est aujourd’hui entièrement reconstruit et il vaut la peine de se promener sur la Plaza del Castillo, le centre commercial d’Oxford Street, de visiter sa cathédrale ou de flâner dans le quartier universitaire.

Avant de quitter Swansea, vous pouvez visiter le National Waterfront Museum, où vous pouvez voir des machines et des moyens de transport d’autrefois, lorsque la ville vivait encore pour et par l’industrie. Dans sa marina, découvrez la statue de Dylan Thomas, dramaturge et auteur d’histoires galloises et l’un des personnages les plus célèbres nés dans la région, avec Catherine Zeta-Jones, Richard Burton ou Anthony Hopkins. Ou visitez The Mumbles Lighthouse, le phare le plus populaire du sud du Pays de Galles, ou visitez la magnifique Swansea Bay. Et pour dire au revoir, essayez l’une des recettes les plus typiques de la gastronomie locale : le pain de toilette ou le pain aux algues.

4. Château d’Ogmore

Si nous pensons que le territoire gallois compte le nombre incroyable de 641 châteaux, il est clair que certains d’entre eux ont dû être inclus dans notre liste de lieux à voir au Pays de Galles, ne pensez-vous pas ?

Et voici donc le premier : le château d’Ogmore, un beau château – ou ce qu’il en reste – érigé par Guillaume de Londres vers 1106, lors de l’invasion normande. Utilisé jusqu’au XIXe siècle, le château a été utilisé tout au long de son histoire à différentes fins, notamment comme cour de justice ou prison. Aujourd’hui, la seule chose que vous pouvez visiter sont ses restes, mais grâce à l’emplacement dans lequel ils se trouvent donnent lieu à un beau paysage.

Tout près du château d’Ogmore se trouve la plage Southerdown, une belle plage pleine de rochers ronds qui mérite bien une escapade.

5. Conwy, le village le plus charmant

Et du sud, au nord du Pays de Galles. Nous nous arrêtons à Conwy pour comprendre pourquoi cette enclave est célèbre lorsqu’on parle de lieux charmants dans ce pays.

Ce petit village médiéval entouré de hautes murailles et classé au patrimoine mondial de l’UNESCO a un protagoniste évident : son château, qui veille sur tout ce qui l’entoure depuis les hauteurs. Commandée par le roi Edouard Ier d’Angleterre au XIIIe siècle, elle offre une vue panoramique sur les rues pittoresques de Conwy et la baie dans laquelle elle se trouve qui nous fera tomber amoureux dès le premier instant. C’est aussi la plus petite maison du Royaume-Uni. Et vous saurez exactement où il est parce qu’il est rare de ne pas trouver, tourbillonnant autour de sa façade rouge, un groupe de touristes éternels.

Une promenade dans ses ruelles étroites, une visite au musée de la moule – la pêche de ce produit attirait même les Romains en son temps – et une promenade dans son port de pêche vous donnera une image assez complète de ce village gallois idyllique.

6. Parc national de Snowdonia

Déclaré parc national en 1951, et plein de forêts, de montagnes, de lacs et de cascades, ce vaste paradis pour randonneurs est situé dans le nord-ouest du pays de Galles et est un must si vous voyagez dans cette région de la Grande-Bretagne.

Itinéraires de trekking entre paysages inoubliables, tyroliennes, rafting, canyoning, golf, vélo, surf, visite du château de Caernarfon -une œuvre, encore une fois, d’Eduardo I-…. la liste des activités qui peuvent être faites dans cette région du Pays de Galles est infinie, mais il y en a une qui prend toute la renommée.

C’est précisément dans ce parc que se trouve le Mont Snowdown, d’où son nom : le plus haut sommet du Pays de Galles et de l’Angleterre à 1085 mètres d’altitude. Il y a beaucoup de gens – jusqu’à 350 000 par an – qui osent atteindre son sommet pour profiter des vues merveilleuses qu’il offre.

Selon une légende, au sommet de la montagne est enterré l’ogre Ritha Gawr, exécuté, ni plus ni moins, que par le roi Arthur lui-même.

7. Parc national de la côte du Pembrokeshire

Peu importe ce que vous avez vu jusqu’à présent lors de notre tour du Pays de Galles, multipliez par dix la beauté des paysages. Sur la côte du Pembrokeshire, le ciel, la mer et la terre fusionnent pour créer une carte postale qui s’étend sur une grande partie de la côte.

Des falaises qui n’ont aucun sens, de belles criques secrètes et des plages éblouissantes sont les éléments qui apparaissent constamment dans le paysage et fournissent des raisons suffisantes pour avoir transformé toute la région en parc national, déclaré en 1952.

En 1970, on a inauguré un magnifique sentier qui couvrait tout le parc et qui a connu un succès encore plus grand depuis qu’il fait partie du sentier de la côte du Pays de Galles, d’une longueur de 870 milles… Rien d’autre à ajouter ? Oui, la flore et la faune spectaculaires de la côte du Pembrokeshire, où les macareux moines qui viennent nicher année après année jouent un rôle particulier. Raisons suffisantes pour inclure ce coin dans un endroit de plus à visiter si vous voyagez au Pays de Galles.

8. Hay-on-Wye, le village du libraire

Un de ces charmants et non moins singuliers villages qui, bien sûr, ont dû avoir leur place sur notre liste de lieux à visiter au Pays de Galles, et qu’est-ce qui en fait l’originalité, pourrait-on dire ? Alors ouvrez grand les yeux et lisez, parce qu’il n’y a pas de gaspillage dans l’histoire.

Hay-on-Wye a été déclaré, à la fin des années 1970, un royaume indépendant dans lequel le livre était un protagoniste absolu, et qui a eu une si bonne idée ? C’est le libraire Richard Booth – qui s’est également autoproclamé monarque – qui a ouvert la première librairie utilisée dans le village en 1961 et qui, dans l’intention de revendiquer la tradition libraire de ce petit village gallois, a décidé de rendre cette idée publique comme moyen publicitaire.

Et le fait est que les choses ne se sont pas mal passées pour lui : aujourd’hui Hay-on-Wye est un paradis pour tout amateur de livres qui peut en profiter, en plus de ses charmantes rues pavées et son château – oui, dans ce coin du pays de Galles, il y a aussi un château – une visite aux innombrables librairies, d’occasion et nouvelles, qui habitent ses rues.

9.Llanfairpwllgwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogogoch

Non, peu importe combien il peut sembler être un mensonge qu’il y ait un endroit avec ce nom imprononçable, nous n’avons pas eu tort d’écrire comment s’appelle cette ville sur l’île d’Anglesey, au nord du Pays de Galles.

C’est le nom de lieu le plus long du Royaume-Uni et le troisième plus long du monde, et juste parce qu’il s’appelle ainsi, nous avons dû l’inclure dans notre liste d’endroits à voir au Pays de Galles, et quel est l’intérêt de baptiser un endroit avec un nom si compliqué, vous pourriez demander ? Il s’avère qu’en 1860, le conseil du village a accepté d’établir le record de la plus longue gare ferroviaire nommée du Royaume-Uni, et qui sait, il l’a fait. La traduction galloise serait quelque chose comme “l’église de Santa Maria au creux du noisetier blanc près d’un tourbillon rapide et l’église de San Tisilio près de la grotte rouge”, c’est tout.

Mais, pour être honnête, il n’y a pas grand-chose à faire dans cette petite enclave du Nord à part vous photographier, bien sûr, à côté d’une des affiches portant le nom, et tamponner votre passeport dans sa mairie : pour que l’exploit soit prouvé ! Cependant, ce coin a gagné tellement de popularité que de nombreux voyageurs s’y rendent, alors vous ne vous retrouverez probablement pas seul.

10. Llandudno, splendeur victorienne

Ce charmant et charmant village du nord du Pays de Galles, avec ses belles rues pleines de bâtiments victoriens, est l’une des destinations de vacances les plus populaires parmi les Anglais. Il suffit de se promener dans Llandudno pour comprendre pourquoi.

Son élégante promenade est l’un des endroits à ne pas manquer lors d’un voyage dans cette belle enclave galloise et l’une de ses attractions touristiques. Il ne faut pas non plus manquer son quai, construit en 1878, par lequel vous entrerez dans la mer et d’où vous pourrez jouir d’une belle vue sur le village. Pour compléter l’expérience, descendez la petite rue commerçante ou prenez le funiculaire de la Gran Orme pour grimper au sommet du Grand Orme et admirer à nouveau les magnifiques vues.

Par curiosité, nous vous disons que c’est précisément dans cette ville que Lewis Carroll a rencontré une petite londonienne qui a passé ses vacances chez ses parents et dans laquelle il a été inspiré pour créer “Alice au pays des merveilles”. Une belle histoire qui rend Llandudno encore plus magique, vous ne trouvez pas ?

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