La France abrite certaines des cathédrales les plus spectaculaires du monde. Une cathédrale n’est pas nommée ainsi en raison de sa taille, mais est techniquement définie comme une église chrétienne qui contient le siège d’un évêque. Mais avec des flèches s’élevant vers le ciel, de magnifiques sculptures et des vitraux colorés, ces bâtiments gothiques vous laisseront dans l’incertitude quant à la façon dont ils ont pu construire de si belles structures. Outre la beauté de leur architecture, ces cathédrales témoignent également de la puissance du christianisme dans la France médiévale. Je vous présente ici une liste des 10 plus belles et spectaculaires cathédrales françaises.

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CATHÉDRALE SAINT ETIENNE, BOURGES

Aujourd’hui classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, la cathédrale St Etienne de Bourges a été construite entre la fin du 12ème et la fin du 13ème siècle. C’est l’un des plus grands chefs-d’œuvre de l’art gothique et il est admiré pour ses proportions et l’unité de sa conception, combinant une gestion magistrale de l’espace avec des proportions harmonieuses et une décoration de la plus haute qualité. Le tympan, les sculptures et les vitraux sont particulièrement frappants.

BASILIQUE DE LA CATHÉDRALE SAINTE-CÉCILE, ALBI.
La basilique de la cathédrale Sainte-Cécile est le bâtiment religieux le plus important d’Albi, dans le sud de la France, et le siège de l’archevêque d’Albi (en entier, Albi-Castres-Lavaur). Construit d’abord comme une forteresse commencée en 1287 et en construction depuis 200 ans, il est considéré comme le plus grand bâtiment en briques du monde. Le monument est un témoignage de la puissance de l’église catholique romaine suite à la suppression réussie des hérétiques cathares. En 2010, la cathédrale a été désignée site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

CATHÉDRALE DE NOTRE DAME, LAON
La cathédrale de Laon est une construction gothique de première génération, commencée en 1155, huit ans avant Notre-Dame de Paris. Il a remplacé une cathédrale romane qui avait été fortement endommagée par le feu en 1112 et partiellement réparée avant qu’un renouvellement complet ne soit décidé. La cathédrale de Laon est connue pour ses tours imposantes, son architecture gothique primitive et son importance en tant qu’étape majeure sur le chemin de pèlerinage médiéval vers Santiago en Espagne.

CATHÉDRALE DE NOTRE DAME, STRASBOURG

Attirant environ 4 millions de visiteurs chaque année, la cathédrale de Strasbourg est la deuxième cathédrale la plus visitée de France après Notre Dame de Paris. Avec 142 mètres (466 pieds), c’était le bâtiment le plus haut du monde de 1647 à 1874 (227 ans), lorsqu’il a été dépassé par l’église Saint-Nicolas à Hambourg, en Allemagne. Reconnaissable de loin grâce à son allure atypique, Goethe a qualifié cet édifice gothique d’arbre de Dieu le plus sublime et le plus répandu, proclamant la gloire du Seigneur”.

CATHÉDRALE SAINTE PIERRE, BEAUVAIS

Ambitieuse et défiant la gravité, la cathédrale détient le record du plus haut plafond d’un chœur gothique de la chrétienté (48,50 m ou 149 pieds). La cathédrale montre aussi l’ambition des bâtisseurs qui n’ont pas pu l’achever. Commençant la construction en 1225, la cathédrale était censée être la plus grande église du royaume, mais au fil des siècles, la construction a connu de nombreux problèmes et des effondrements structurels. Ce qui existe aujourd’hui est suffisamment impressionnant pour que nous osions imaginer ce qu’aurait été le projet fini.

CATHÉDRALE DE NOTRE DAME, ROUEN

La cathédrale primatiale Notre-Dame de l’Assomption à Rouen, avec sa très haute tour-lanterne surplombant la belle vieille ville normande, est un monument symbolique de la ville. Considérée comme la cathédrale aux traces les plus “humaines” au monde en raison de sa façade orientale asymétrique, elle est mondialement connue grâce aux 28 peintures que l’impressionniste Claude Monet en a peintes et qui sont disséminées dans le monde entier.

CATHÉDRALE DE NOTRE DAME, PARIS

Notre Dame de Paris est sans doute le monument religieux le plus célèbre au monde et largement considéré comme l’un des plus beaux exemples de l’architecture gothique française. La cathédrale a été profanée pendant la phase radicale de la Révolution française dans les années 1790, quand une grande partie de son imagerie religieuse a été endommagée ou détruite. Au cours du XIXe siècle, un vaste projet de restauration a été mené à terme, ce qui a permis de remettre la cathédrale dans son état antérieur. Les vitraux sont d’une beauté à couper le souffle.

CATHÉDRALE DE NOTRE DAME, AMIENS

La cathédrale d’Amiens, au cœur de la Picardie, est la plus haute église gothique et la plus grande cathédrale de France. Elle se distingue par la cohérence de son plan, la beauté de son élévation intérieure à trois niveaux et l’exposition particulièrement fine de sculptures sur la façade principale et dans le transept sud. Malgré de violents combats autour d’Amiens pendant les deux guerres mondiales, la cathédrale a échappé à de graves dommages. La cathédrale a été désignée patrimoine mondial de l’UNESCO en 1981 pour la beauté et l’harmonie de son art et de son architecture.

CATHÉDRALE DE NOTRE DAME, CHARTRES

Située dans la ville médiévale de Chartres, à environ 50 miles au nord de Paris, cette cathédrale est l’une des plus grandes réalisations de l’histoire de l’architecture. De plus, il est presque parfaitement conservé dans sa conception et ses détails d’origine, donnant à ses visiteurs une image de ce à quoi il ressemblait lorsqu’il a été construit. Le cycle extensif de la sculpture portique de Chartres reste intact et ses vitraux lumineux sont tous des originaux. En plus de sa splendeur architecturale, la cathédrale est un lieu de pèlerinage majeur depuis le début du Moyen Âge.

CATHÉDRALE DE NOTRE DAME, REIMS

Située dans la région Champagne-Ardenne, la ville de Reims abrite la plus belle et spectaculaire cathédrale de France. Ce chef-d’œuvre de l’art gothique a été le site du couronnement des rois de France, résultat d’un équilibre parfait entre l’Église et l’État qui a fait de la monarchie française un modèle politique dans toute l’Europe jusqu’aux temps modernes. Avec l’abbaye voisine de Saint-Rémi et le palais de Tau, l’ancienne résidence archiépiscopale, la cathédrale constitue un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

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