Mettez votre chapeau Crocodile Dundee, louez une voiture, remplissez le coffre avec des saucisses et des sandwiches Vegemite et mettez la “Highway to Hell” d’AC/DC en pleine forme… parce qu’il est temps de découvrir les paysages incroyables de l’Australie occidentale. Cet itinéraire en voiture a tout pour plaire : observation des baleines, grottes calcaires, prisons hantées et une minination où l’on appose son tampon sur le passeport. Si vous avez vu Mad Max, vous savez qu’en Australie, tout peut vous tuer… surtout le soleil. Il est normal en Australie-Occidentale qu’il fasse très chaud et le trou dans la couche d’ozone ici n’est pas une blague. N’oubliez donc pas de prendre beaucoup d’eau, d’écran solaire et de garder un œil sur le radiateur. L’Australie-Occidentale est un état qui couvre littéralement toute l’Australie-Occidentale, donc les distances sont énormes… environ 3000 kilomètres au total. C’est pourquoi ne soyez pas gêné si vous avez envie de faire la sieste à mi-chemin.

La région viticole de Margaret River

Le voyage commence dans la région viticole de Margaret River, une région luxuriante de routes sinueuses bordant les vignobles de sauvignon blanc et de cabernet sauvignon. Il y a beaucoup de vignobles de visite obligatoire et qui offrent d’entrer dans leurs installations et d’assister à une dégustation de vin.

Il y a même une distillerie, si vous aimez l’alcool le plus fort. L’éblouissante architecture hollandaise caractéristique de la région du Cap du Voyager Estate est quelque chose que vous devriez voir par vous-même : prenez le thé et les pâtes tout en appréciant les jardins soignés. Un autre vignoble que vous ne pouvez pas manquer est Vasse Felix.

Si vous en avez assez de boire du vin, passez à la chocolaterie Margaret River Fudge Factory et à la Market River Chocolate Company pour vous régaler. Et puis allez faire de la spéléologie dans les grottes calcaires du parc national Leeuwin-Naturaliste. Le Joyau et la Grotte aux Mammouths sont particulièrement impressionnants.

Dunsborough, Busselton et Bunbury

Suivez maintenant la côte vers le nord jusqu’à Dunsborough, Busselton et Bunbury. Hors des sentiers battus, Dunsborough abrite le phare de Cape Naturaliste, un bâtiment aux murs blanchis à la chaux et aux portes rouges que l’on peut escalader et d’où l’on peut admirer de magnifiques vues.

Arrêtez-vous également à Castle Bay et montez jusqu’à Castle Rock. Prenez votre temps pour parcourir le pittoresque sentier de la réserve de Meelup. C’est plein de mouches en été, mais c’est un des charmes de l’Australie. Remontez en voiture et dirigez-vous vers Busselton et ne manquez pas sa jetée de deux kilomètres qui se termine à l’Observatoire sous-marin, célèbre pour son observation des baleines. Enfin, route vers Bunbury, où les dauphins à gros nez jouent et sautent dans l’eau et au Dolphin Discovery Centre.

Fremantle

Nous suivons la route et nous nous dirigeons vers Fremantle, à quelques kilomètres de Perth. Si vous avez très chaud, arrêtez-vous au Oggies Ice Cream Cafe et prenez une glace maison, ils ont jusqu’à 60 saveurs. A l’embouchure de la Swann River se trouve Fremantle, une ville portuaire pleine de marchés et de bâtiments coloniaux. Il abrite également des bâtiments terrifiants comme la prison et la maison ronde de Fremantle, supposées hantées, témoins du passé criminel récent de l’Australie.

Si vous voulez avoir peur, partez en excursion la nuit et découvrez son histoire, avec un peu de chance vous pourrez même voir des fantômes. Visitez les galeries d’épaves et la coque du Batavia, puis visitez le Musée maritime. Ce qu’il y a de mieux, c’est le bâtiment, si vous louchez, vous aurez l’impression d’être à l’Opéra de Sydney. Et puisque vous porterez AC/DC jusqu’au bout, n’oubliez pas de vous faire prendre en photo avec la statue de Bon Scott à Fishing Boat Harbour.

Nouveau Norcia

Dans un pays où, selon le recensement national, 70 000 personnes déclarent que leur religion est le “jedi”, il est surprenant qu’il existe une communauté bénédictine comme Nueva Norcia. Elle est unique en son genre dans le pays et remonte à 1847, ce qui est très ancien lorsqu’il s’agit de l’Australie. Pour le trouver, vous devrez emprunter l’autoroute 95, une route aride. Vous y trouverez un monastère que vous pourrez visiter. Il y a aussi un restaurant et un musée rempli d’objets en or. Arrêtez-vous au magasin pour acheter une bouteille d’huile primée, puis allez à l’hôtel pour une pinte de New Norcia Abbey Ale, la bière monastique traditionnelle.

Cervantes

Nous retournons sur la côte pour nous diriger vers Cervantes, une ville côtière aux plages de sable blanc, idéale pour un pique-nique de poissons et de frites… où vous pourrez aussi prendre un ou deux gâteaux aux pommes de terre. Vous pouvez aller pêcher à Hangover Bay ou à Kangaroo Point ou manger un homard à Ocean Rock Lobster Factory.

Si vous avez loué un véhicule tout terrain, explorez les dunes entre Lancelin et Cervantes, sinon, essayez de surfer dessus. S’il fait encore jour après tout cela, faites un détour par le désert de Pinnacle en direction du parc national de Nambung. Les amateurs d’histoire voudront s’arrêter au lac Thetis, qui est plein de microbialites.

Geraldton et Hutt River

Suivez la côte de l’océan Indien pendant quelques heures jusqu’à Geraldton, une ville balnéaire à la mode célèbre pour être parfaite pour la planche à voile et le kitesurf. Les meilleures plages pour le pratiquer sont Point Moore et Coronation Beach. Si vous préférez la plongée, ne manquez pas de visiter les îles Abrolhos pour profiter de la nature et des perles noires cultivées ici.

De là, il voit la Principauté de Hutt River, un mini-pays fondé en 1970 par un producteur de blé qui, las des quotas imposés par le gouvernement, décide de devenir indépendant. Emportez votre passeport avec vous, car il sera estampillé lorsqu’un membre de la famille royale entrera et sortira de cette micronation. Vous pouvez camper ici.

Carnavon, Coral Bay et Exmouth

Remplissez le réservoir et achetez quelques bouteilles d’eau parce que le tronçon qui vient maintenant est long. Prenez l’autoroute 1, qui traverse tout le pays. Arrêtez-vous à Shark Bay et Monkey Mia Reserve pour profiter de la vue imprenable. Puis reposez-vous à Carnavon, où vous pourrez flâner autour de la jetée et jeter un coup d’œil au musée de l’espace et de la technologie où ils conservent un énorme satellite.

Continuez quelques heures plus au nord jusqu’à Coral Bay, un paradis tropical où se trouve le récif de Ningaloo, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Prends les palmes et le tuba et va chercher des tortues. Plus au nord, au bout de North West Cape, vous trouverez plus de récifs, de poissons tropicaux et de requins baleines à Exmouth.

Si vous en avez assez de tant de plages, dirigez-vous vers le parc national du Cap Range, où vous verrez des kangourous et les formations rouges typiques qui simulent le paysage martien.

Port Hedland et Eighty Mile Beach

Si les distances vous ont semblé barbares jusqu’à présent, préparez-vous, car vous n’avez même pas encore couvert la moitié du littoral de l’Australie occidentale. Mais ne vous inquiétez pas, nous n’arriverons qu’à Broome, à 1300 kilomètres de là. Heureusement, vous trouverez de nombreuses options pour vous divertir en cours de route. Visitez Port Hedland, avec sa galerie d’art indigène et locale, la galerie du palais de justice et le restaurant Silver Star, qui date des années 1930 et qui se trouve dans une voiture.

Reposez-vous ensuite à Eighty Mile Beach, une zone humide pleine d’oiseaux et où les tortues nichent. Enfin, arrêtez-vous dans l’impressionnant parc national de Karijini, où vous pourrez faire de la randonnée à travers les gorges, découvrir les piscines naturelles et vous émerveiller devant la culture indigène vieille de 40 000 ans.

Broome

Vous êtes arrivés ! Broome est la porte d’entrée de la région de Kimberley en Australie-Occidentale et est un endroit idéal pour devenir le camp de base pour toutes vos excursions. Allez prendre une bière bien méritée à la brasserie Matso’s Broome qui surplombe la baie Roebuck et achetez des cadeaux souvenirs au palais de justice et au marché du quartier chinois.

Prenez l’un des hors-bord jusqu’à Horizontal Falls, puis profitez de l’échelle vers la lune, une illusion d’optique créée sur la mer au coucher du soleil. Enfin, ne manquez pas les empreintes de dinosaures vieilles de 130 millions d’années que l’on peut voir à marée basse à Gantheaume Point.

Et puisque vous êtes venu jusqu’ici, pourquoi n’allez-vous pas voir Darwin ? Ce n’est qu’à 1 800 kilomètres au nord….

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