Vaincre la phobie des insectes

La peur et la phobie ne sont pas la même chose. Bien que la peur soit une réaction adaptative et positive, la phobie est une peur exagérée et non adaptative, qui peut nuire à la vie d’une personne.

Bonifacio Sandín, professeur de psychologie clinique à l’Université nationale d’enseignement à distance (UNED), souligne qu’il existe trois types généraux de phobies : les phobies animales, les phobies du sang et les phobies situationnelles (obscurité, hauteur, eau, vol, tempêtes, etc.).

La phobie des insectes se trouverait dans le premier groupe, et dans ce groupe, il y aurait deux autres types de phobies :

  • Animaux liés aux dégâts (chien ou loups).
  • Animaux liés au dégoût (araignées, vers, chenilles ou papillons, entre autres).

Traitement courant

Toutes les phobies sont traitées avec exposition à l’objet de la peur, en l’occurrence les insectes. Sandín reconnaît que les méthodes actuelles se sont avérées efficaces, bien qu’il reconnaisse que traiter le rejet par peur n’est pas la même chose que le traiter par dégoût. Le problème, dit l’expert, c’est que les phobies causées par le dégoût ne sont pas aussi étudiées et qu’il n’existe pas de thérapie spécifique pour elles. Par conséquent, les mêmes techniques sont utilisées que pour toute autre phobie, qui ont également donné des résultats pour ces cas.

L’idée est que “quand quelqu’un a peur de quelque chose, il doit y faire face”. De là, il y a plusieurs façons de s’exposer. Il est préférable de consulter un thérapeute qui vous accompagne tout au long du processus.

“Il existe des traitements d’une seule séance de cinq heures ou de plusieurs séances réparties sur plusieurs semaines. Dans ces derniers traitements, le patient reçoit plus de stratégies “, explique le psychologue.

Tout d’abord, découvrez

Dans tous les cas, la personne doit être correctement informée avant l’exposition. “On explique ce qu’est la peur, quel est son but, pourquoi elle existe, pourquoi beaucoup de gens ont peur des insectes, comment les phobies sont générées, comment elles augmentent, etc.

Cette information est très importante parce qu’elle lui donne beaucoup de confiance “, souligne le professeur.

Exposition progressive aux insectes

Une fois informé, la clé dans tous les cas est de confronter le patient avec l’insecte. “Aujourd’hui, la réalité virtuelle est utilisée, mais il s’agit de technologies très coûteuses, donc on utilise aussi de vrais insectes “, explique Sandín.

“Selon la peur que la personne a -continue- j’utilise une araignée (ou l’insecte qui est) petite ou grande. Au début, le patient est présenté enfermé dans une urne en tupper ou une urne en verre couverte “, explique Sandín.

Progressivement, l’urne est découverte, on demande à l’insecte de toucher l’insecte avec un morceau de papier et des progrès sont faits jusqu’à ce que le patient soit capable d’attraper l’animal à la main. “Si l’affaire est très grave, nous pouvons employer d’autres personnes pour venir la toucher en premier “, note-t-il.

L’expert établit toujours un accord avec le patient, de sorte que, “si vous n’êtes pas d’accord, vous ne le faites pas”.

Pourquoi l’exposition à l’insecte fonctionne-t-elle ?

Les lecteurs souffrant de phobie des insectes peuvent être réticents à s’exposer directement, mais c’est une méthode efficace pour deux raisons qui se distinguent de Sandín :

  • Habituation : lorsqu’elle est exposée à l’insecte, la personne qui souffre de phobie s’y habitue, s’adapte à la situation et ne cause plus autant d’anxiété. C’est comme être exposé à une odeur, après un certain temps, ce n’est plus pareil.
  • Élimination de l’attente : le patient part d’une série d’attentes qui, avec la thérapie, finissent par être détruites. “Si le patient a l’idée que l’araignée va piquer et être horrible, et qu’ensuite vous voyez que l’araignée ne fait rien, l’attente est éliminée. Cela réduit la peur. La même chose arriverait avec dégoût.

Que se passe-t-il après le traitement ?

Une fois que le patient a réussi la thérapie, le psychologue doit lui donner quelques conseils pour que, lorsqu’un insecte est trouvé dans la vie réelle, il ne souffre plus de la peur d’avant. Sandin souligne que ce qu’ils ne devraient pas faire, c’est de retourner à l’évitement ou à la fuite. Au contraire, “il convient qu’il s’approche et affronte l’insecte”.

De plus, ” il est possible que ce que vous avez appris puisse être transféré à d’autres animaux et aussi amélioré avec eux “, dit le professeur.

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