Voir le baptistère arien à Ravenne.

Le baptistère arien de Ravenne, en Italie, est inscrit sur la liste de l’UNESCO en tant qu’exemple parfaitement préservé d’un monument chrétien primitif avec une mosaïque de l’Antiquité tardive.

Le baptistère arien est l’un des huit monuments de Ravenne inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en tant que monuments de l’Antiquité tardive (ou mosaïque byzantine). Il est moins célèbre que certains des autres sites, mais il est petit et vaut quelques minutes de marche de Sant’Apollinare Nuovo vers d’autres sites de Ravenne. Le Baptistère Arian est surtout visité pour admirer sa mosaïque en dôme bien conservée montrant le Christ baptisé par Jean-Baptiste.

Théodoric le Grand et l’Arianisme à Ravenne.

Théodoric le Grand (456 – 526) était le roi des Ostrogoths, entre autres titres, à partir de la fin du cinquième siècle. Théodoric et les quelque 200 000 Ostrogoths qui se sont installés en Italie au cinquième siècle étaient chrétiens mais souscrivait à la doctrine arienne, ce qui avait déjà été déclaré hérésie au Concile de Nicée en 325.

La principale différence entre l’arianisme et la doctrine orthodoxe concerne la Sainte Trinité. Pour tout simplement les choses : L’arianisme considère Jésus-Christ comme n’étant pas co-éternel et divin, comme l’était Dieu le Père. Pour les Ariens, le Fils de Dieu a été créé par Dieu le Père et a “grandi” dans le rôle d’être Dieu. Le Christ dans l’iconographie arienne est souvent montré comme un jeune homme sans ours, ce qui est assez rare (mais pas inconnu) dans l’art orthodoxe.

Cependant, avec Théodoric fermement en contrôle de Ravenne et de la plus grande partie de l’Italie, peu d’entre eux ont osé s’exprimer trop fermement contre l’arianisme. Au départ, Théodoric tolérait surtout d’autres croyances et doctrines. Cependant, pendant son règne, Ravenne était surtout divisée en sections arienne et orthodoxe (plus tard catholique romaine). Chacun avait ses propres églises, baptistères et autres lieux de culte séparés.

Le conflit entre l’arianisme et l’orthodoxie a eu une influence majeure sur l’évolution politique aux Ve et VIe siècles, car il n’y avait pas de distinction entre l’Église et l’État. Toutefois, à partir de 540 Ravenne est venu sous le contrôle direct de Constantinople avec l’Arianisme de plus en plus mis à l’écart et finalement interdit.

Beaucoup d’iconographie arienne a été retirée des églises – voir par exemple Sant’Apollinare Nuovo – tandis que d’autres, comme ce baptistère a été converti en oratoire privé.

Le baptistère arien à Ravenne

Le baptistère arien de Ravenne faisait partie à l’origine d’une cathédrale érigée par le roi Ostrogothique Théodoric à la fin du Ve siècle et au début du VIe siècle. Depuis, l’église a été reconstruite plus petite. Le petit baptistère faisait longtemps partie d’autres complexes et était entouré ou rattaché à d’autres structures. Ce ne sont que les conséquences destructrices des bombardements alliés de la Seconde Guerre mondiale qui nous permettent de voir le baptistère libre.

Le baptistère arien est un petit bâtiment octogonal en briques. Il a quatre côtés plats avec de petites absides saillantes des quatre autres côtés. Comme la plupart des autres bâtiments de Ravenne datant de la fin de l’Antiquité, le baptistère a également coulé dans le sol, le sol étant maintenant à plus de 2 m (7 pieds) sous le niveau de la rue.

Les mosaïques dans le baptistère arien

A l’intérieur, les murs sont dénudés – à l’origine, ils étaient couverts de fresques. Cependant, le dôme a sa mosaïque originale de Jésus-Christ baptisé par Jean-Baptiste avec le Saint-Esprit sous la forme d’une colombe. Un vieil homme en vert a l’air d’un dieu païen représentant le Jourdain. Une bande représentant les douze apôtres portant des couronnes entoure le médaillon central.

Les mosaïques ici sont assez similaires aux mosaïques plus anciennes du baptistère néonien.

L’iconographie des mosaïques est considérée comme significative car elle montre la sainte trinité, quelque chose en quoi les Ariens ne croyaient pas, et le principal point de différence avec la doctrine orthodoxe. Il est considéré comme probable que les artistes étaient des artistes orthodoxes locaux, car les Ostrogoths n’étaient généralement pas considérés comme habiles dans l’art de la mosaïque.

Visite du baptistère Arien

L’entrée au baptistère d’Arien n’est que de 1 €, ce qui explique pourquoi c’est le premier site classé par l’UNESCO à fermer à Ravenne par manque de personnel ou de fonds. Le baptistère arien est supposé être ouvert tous les jours de 8h30 à 16h30 (19h30 en été). Pendant la saison morte, il peut fermer pendant 30 minutes après chaque deux heures.

Le baptistère arien est facilement visible en route vers ou en provenance de Sant’Apollinare Nuovo, qui est aussi étroitement associé à Théodoric et aux Ariens, et l’un des principaux sites mosaïques de Ravenne.

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