Voir le baptistère néonien et la chapelle de l’archevêque de Ravenne

Le baptistère néonien et la chapelle archiépiscopale sont deux des plus petits sites classés par l’UNESCO à Ravenne avec de superbes mosaïques murales.

Le baptistère néonien et la chapelle archiépiscopale sont deux des huit sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO à Ravenne en tant que excellents exemples de monuments chrétiens anciens et de mosaïques murales de l’Antiquité tardive. Tous deux sont adjacents à la cathédrale de Ravenne, car tous deux étaient étroitement associés au centre principal du culte chrétien. Le baptistère néonien est la plus ancienne des structures chrétiennes octogonales de Ravenne, tandis que la chapelle de l’archevêque est le plus ancien oratoire chrétien privé survivant. La chapelle de l’archevêque se trouve au deuxième étage de l’ancien palais épiscopal, qui est aujourd’hui le musée archiépiscopal.

Le baptistère néonien à Ravenne

Le Baptistère néonien (Battistero Neoniano) est un bâtiment octogonal en briques érigé au début du cinquième siècle. Les mosaïques ont été ajoutées plus tard, vers 450 ap. J.-C. par l’évêque Neone, ce qui explique le nom.

Le baptistère néonien est également appelé baptistère orthodoxe (Battistero degli Ortodossi) pour le distinguer du baptistère arien très similaire.

Le baptistère néonien est le plus ancien des bâtiments chrétiens octogonaux de Ravenne et l’un des exemples les mieux conservés d’un baptistère de la fin de l’Antiquité.

Elle faisait partie à l’origine d’une immense basilique, détruite en 1734, ce qui explique ses proportions énormes.

Comme d’autres structures de l’Antiquité à Ravenne, le baptistère néonien s’est enfoncé dans le sable mou et se trouve maintenant à environ 3 m sous le niveau du sol. Il a été construit en partie sur un bain romain, de sorte que certaines fondations peuvent être encore plus anciennes.

Les mosaïques du baptistère néonien

A l’intérieur, le baptistère néonien possède quatre absides et un grand dôme central. L’ambre est d’origine mais les fonts baptismaux ont été reconstruits au cours du XVe siècle.

Les mosaïques du baptistère néonien sont pour la plupart originales mais ont été un peu trop restaurées au cours du XIXe siècle, le restaurateur ajoutant une licence artistique inacceptable selon les normes modernes de restauration.

Les mosaïques de la coupole montrent le Christ baptisé par saint Jean-Baptiste – les visages ont été restaurés au cours du XIXe siècle et le vase dans la main de Jean est neuf. Au-dessous de cette mosaïque de médaillons se trouve une bande avec les douze apôtres et huit panneaux représentant des scènes de Terre Sainte.

La composition des mosaïques dans le baptistère orthodoxe est très similaire à celle du baptistère arien, mais une différence notable est que le Christ dans la mosaïque du baptistère néonien est représenté avec une barbe, tandis que dans le baptistère arien est sans ours et nettement plus jeune.

Le baptistère néonien se trouve dans le jardin au nord de la cathédrale de Ravenne et du campanile cylindrique.

Voir Visite des églises et mosaïques de l’UNESCO à Ravenne pour les heures d’ouverture et les informations sur les billets. (Achetez des billets au Musée de l’Archevêché tout près de chez vous.

La chapelle de l’archevêque à Ravenne

Archiépiscopal ou chapelle Saint-André (Capella Arcivescovile o di Sant’Andrea) était l’oratoire privé des évêques de Ravenne. Il a été construit vers 500 ap. J.-C. avec des mosaïques datant de la même période.

La chapelle avec un plan en croix grecque était à l’origine dédiée au Christ Sauveur, mais elle est actuellement dédiée à St André. Les voûtes ont leurs mosaïques d’origine tandis que Luca Longhi a peint d’autres parties des murs plus élevés au XVIe siècle.

Les mosaïques présentent une forte iconographie anti-Arienne comme le clergé latino-orthodoxe, généralement désireux de se distinguer des souverains ostrogothie ariens, qui se sont installés à Ravenne à la fin de l’Antiquité. La lunette principale présente le Christ comme un guerrier. Le Christ est habillé comme un empereur victorieux debout sur la bête et un serpent. Les mosaïques de la voûte ressemblent presque à un tapis ou une tapisserie d’oiseaux et de motifs.

La chapelle de l’archevêque est le plus petit des sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO à Ravenne, mais qui vaut absolument la peine d’être visité. La chapelle se trouve au premier étage du Musée de l’Archevêché (Museo Arcivescovile) et est facile à voir, car le musée dispose d’un certain nombre d’autres petites salles et de passages étroits. (Le musée lui-même n’est pas très grand et les points culminants sont facilement visibles en une demi-heure.

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