Voyage à Sao Tomé-et-Principe : un petit étranger

Sao Tomé-et-Principe sont deux îles perdues dans l’océan Atlantique près de la ligne imaginaire de l’équateur. Une ancienne colonie portugaise avec l’un des plus beaux cacaoyers du monde. Sao Tomé et Principe est un pays un peu éloigné de la frénésie du monde, avec un patrimoine naturel exceptionnel, des paysages variés et une population très sympathique.

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Chocolate island……… Un rêve devenu réalité ! Située dans le Golfe de Guinée, à 300 km à l’ouest des côtes du Gabon et de la Guinée Equatoriale, cette ancienne colonie portugaise est connue pour ses récoltes de fèves de cacao.

Sao Tomé-et-Principe est un pays composé de deux îles principales séparées par 150 km d’océan (plus précisément, l’Atlantique). Ce petit pays a conservé un patrimoine environnemental exceptionnel, reflété, par exemple, dans le Parc naturel d’Obo, qui couvre un tiers de la superficie du pays. C’est un parc unique, mais curieusement il est divisé en deux, ayant une partie sur une île, et l’autre partie sur l’autre île. Couverte par la forêt équatoriale, la plus grande île est São Tomé et est située plus au sud. La capitale, également connue sous le nom de São Tomé, y est située et compte pas moins de 55 000 habitants. Il a les plus hauts sommets volcaniques, dont le plus haut est le Pico de Santo Tomé avec 2024 mètres au-dessus du niveau de la mer et plus de 600 mètres de surface verticale.

Santo Tomé est aussi une destination merveilleuse et originale pour les randonnées pédestres. Au nord de l’île il y a une grande esplanade de baobabs et au sud les plages de la petite île de Rolas offrent un paysage spectaculaire. L’île Prince est la plus petite des îles et compte environ 5000 habitants. Il a aussi la belle image d’une île volcanique couverte de forêt et de jungle. La moitié sud est occupée par le Parc Naturel d’Obo ; ici vous pouvez vraiment vous sentir de l’autre côté du monde.

Sao Tomé-et-Principe est devenu indépendant en 1975 et démocratique depuis 1990. C’est un pays à courte histoire ; lorsque le Portugal a débarqué le jour de la Saint-Thomas en 1471, la grande île (São Tomé) était inhabitée. A la fin du 15ème siècle, les colons arrivèrent peu à peu à coloniser cette terre vierge. Au début du XIXe siècle, les plantations de canne à sucre ont progressivement été remplacées par des plantations de cacao et, au début du XXe siècle, elle était déjà devenue le premier producteur mondial de cacao. Aujourd’hui, Sao Tomé-et-Principe est un pays peu peuplé, ce n’est pas du tout une puissance économique et dépend de l’aide internationale, mais cela peut changer grâce à la découverte de gisements de pétrole sur l’île.

En attendant que cela change, un voyage à Sao Tomé et Principe vous donne l’occasion de découvrir une destination unique et bien conservée qui vous semblera un paradis sur terre en raison de sa nature unique et de ses habitants si hospitaliers qu’ils vous montreront leur culture sans aucun scrupule. Ce petit duo d’îles est la promesse d’un grand voyage.

Informations touristiques

São Tomé, la grande île, ne fait pas plus de 50 km de long. Bien qu’il soit loin d’avoir un réseau routier bien relié, il est très facile de le visiter dans son intégralité sans avoir à changer d’hôtel seulement quelques fois. A Principe, il ne serait même pas nécessaire de changer d’hôtel une seule fois.

Sao Tomé et Principe est une destination de rêve pour les randonneurs. Le Parc Naturel d’Obo présente un paysage basaltique couvert de forêts qui lui donnent une beauté magique ; le Cao Grande Peak en est la plus belle manifestation.

N’oubliez pas de visiter les zones avec l’infrastructure la plus développée, surtout à Príncipe. Et vous ne pouvez pas manquer d’aller au sud de l’île de Rolas, qui est juste en face de Porto Alegre, où se trouvent les plus belles plages. Quand l’océan est calme, les eaux semblent transparentes et c’est un spectacle sublime.

Cuisine

La cuisine traditionnelle est fortement inspirée de celle du Cap Vert et du Portugal. Les poissons frits, souvent accompagnés de fruits de pão (obtenus à partir de l’arbre à pain) ou de bananes d’Amérique, et les fruits tropicaux (avocat, ananas et banane) sont souvent les aliments locaux les plus courants.

Le plat national est le calulu, un repas simple à base de poulet fumé ou de poisson, d’huile de palme et de différents légumes. Autour du marché municipal de São Tomé, vous pouvez acheter des petits pains, farcis de saucisses ou de salami, importés du Portugal auprès de vendeurs ambulants.

A moins que vous ne preniez un repas chez un résident local, il vous sera difficile de goûter les plats typiques. Le meilleur restaurant est le Filomar, situé près de Marlin Beach, sur la route de l’aéroport. Ne manquez pas la Roça São João, au sud de l’île de São Tomé, une ancienne plantation transformée en restaurant et centre d’art contemporain. Le menu se compose uniquement de produits de plantation.

Souvenirs et artisanat

Les bijoux et objets divers fabriqués à partir de carapaces de tortues font partie des spécialités de l’archipel, bien qu’il soit strictement interdit de les importer en Europe. De plus, les objets sculptés en bois constituent l’essentiel de l’artisanat de Santotomensa : coffres, masques, statues, jeux, plateaux de marqueterie. Idéalement, ces articles devraient être achetés directement auprès des artisans (demandez des informations aux habitants). Ils peuvent également être achetés auprès d’enfants qui embarquent des touristes à l’aéroport ou à côté des hôtels. Santo Tomé a un magasin officiel près des bureaux d’Air São Tomé, à côté d’un bureau de poste, bien que la sélection soit limitée et que les prix soient élevés. Un autre magasin offre une plus grande variété de produits à côté du marché municipal. Les magasins d’hôtel ne sont pas très recommandés car les prix sont excessifs. Les collectionneurs peuvent acheter de beaux timbres ou des cartes téléphoniques.
Les quelques magasins de l’île sont ouverts de 08:00 à 12:00 et de 16:00 à 19:00 du lundi au vendredi et de 08:00 à 13:00 le samedi (heures d’ouverture indicatives seulement).

Le soulagement

L’archipel, d’origine volcanique, se caractérise par son relief accidenté, ses nombreux pics érodés, comme le pic de São Tomé, le point culminant de l’île à 2 024 m, et le pic de Príncipe (948 m). Au centre des îles se trouvent des montagnes d’où jaillissent de nombreuses rivières. La forêt tropicale couvre 70% du territoire.

Les éraflures

Les cultures sont composées de cacao, de coprah, de café et de bananiers (roças). Ne manquez pas le plus grand de l’archipel, Agostinho Neto, situé à 1 km de Guadalupe, avec une structure de tradition coloniale portugaise authentique. A voir aussi les rochers d’Agua Izé, Monte Cafe (la seule plantation de café arabe de l’archipel), Bombaïm (un bel endroit avec des cascades) ou même Sundy.

La jungle

Au nord de l’archipel se trouve la jungle, pleine de baobabs et de colonnes rocheuses, derniers vestiges de l’ancienne activité volcanique. Certaines colonnes peuvent atteindre 600 m de haut, comme le Cao Grande, sommet emblématique de l’île. Près de Trinidade, se trouve la cascade de São Nicolau.

Le Parc Naturel d’Obo

Sur une grande partie du sud-ouest se trouve le parc naturel d’Obo en attente de classement. Il protège tous les biotopes présents dans l’archipel : forêts, mangroves et la seule savane de Santo Tomé.

Informations touristiques de Santo Tomé

Santo Tomé est une petite ville pittoresque qui conserve le charme d’antan des années de colonisation portugaise. Les vieux bâtiments coloniaux contrastent avec les parcs et jardins soigneusement préservés. Une fois dans le quartier historique de Santo Antonio, sur l’île de Príncipe, vous ne pouvez pas manquer la cathédrale du 16ème siècle, ainsi que le Musée National installé dans la forteresse de São Sebastião.

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