Voyage en Somalie, dans la Corne de l’Afrique

Située dans la Corne de l’Afrique, la Somalie est le pays le plus à l’est du continent africain. Pendant l’Antiquité, la Somalie d’aujourd’hui était fréquentée par des Égyptiens et des Éthiopiens, faisant partie de leur territoire de l’ancien royaume d’Axoum. La Somalie d’aujourd’hui est le résultat de la fusion des anciennes colonies italiennes du Sud et des colonies britanniques du Nord, proclamant officiellement son indépendance en 1959. Après l’amère guerre civile qui a éclaté en 1991, le pays a connu une forte instabilité politique, qui a finalement été atténuée par la tenue des premières élections démocratiques en 20 ans en 2016.

Organiser un voyage en Somalie

Si vous songez à vous rendre en Somalie, la raison la plus probable de votre voyage est de collaborer avec une organisation humanitaire, car c’est l’un des pays dont la réputation en matière de sécurité et de stabilité politique est l’une des pires au monde. Cela dit, si vous prévoyez de voyager en Somalie pour quelque raison que ce soit, voici quelques informations qui peuvent être très utiles pendant votre séjour dans le pays africain. La Somalie est un pays situé dans la Corne de l’Afrique, la partie la plus orientale du continent africain où la mer Rouge se jette dans l’océan Indien dans la partie sud du golfe d’Aden, face à la péninsule arabique. Son territoire est bordé au sud par le Kenya, à l’ouest par l’Ethiopie et au nord par Djibouti.

En 1991, une guerre civile brutale a éclaté dans le pays. Malgré l’intervention des Casques bleus des Nations Unies dans les années 1990 et la mise en place d’un gouvernement fédéral de transition en 2004, la majeure partie de son territoire échappait au contrôle des forces de sécurité nationale face aux groupes paramilitaires qui dominaient certaines régions du pays. Dans ce contexte, les troupes du Gouvernement fédéral de transition et de l’Éthiopie ont conduit au retrait des tribunaux islamiques de Mogadiscio au début de 2007 vers le sud du pays, près de la frontière kenyane, gagnant du terrain auprès des milices islamiques. En raison du conflit militaire, le pays a connu une longue période de famine, accentuée par des pénuries d’eau. Comme nous l’avons déjà dit, la plupart des voyageurs étrangers qui se rendent en Somalie le font à des fins humanitaires, car le ministère des Affaires étrangères décourage fortement tout voyage en Somalie. Malheureusement, les agences et associations humanitaires à but non lucratif n’ont pas été en mesure d’éradiquer complètement l’empreinte de la pauvreté et de la pénurie qui afflige encore des millions de Somaliens.

Pendant l’Antiquité, les côtes somaliennes étaient fréquentées par les Grecs, les Romains et les Indiens, car à cette époque la région était un important centre commercial pour l’achat et la vente d’encens et de myrrhe. En fait, le pays, avec le Sultanat d’Oman, est le seul endroit au monde à posséder les arbres à partir desquels l’encens est fabriqué. Les puissances européennes ont commencé à tirer parti des richesses et des ressources naturelles du pays africain à partir du XVIe siècle, bien qu’elles n’aient pu s’établir en Somalie qu’au XIXe siècle. A cette époque, l’Empire britannique, la France et l’Italie ont commencé à coloniser les territoires somaliens. À la fin de ce siècle, les Italiens ont fini par prendre le contrôle du pays, maintenant leur hégémonie jusqu’à la chute définitive du régime fasciste de Benito Mussolini à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Tout le long de la côte somalienne, vous pouvez voir de grands récifs coralliens qui raviront les amateurs de plongée sous-marine sous toutes ses formes et dans toutes ses disciplines. Ses incroyables plages de sable blanc sont parmi les plus belles du continent et même de la planète. Avant l’éclatement de la guerre, Hargeisa, l’ancienne capitale de la colonie britannique du Somaliland, était une ville avec une importante industrie touristique, avec un musée, un théâtre et divers hôtels. La ville n’a pas été si durement touchée par les misères de la guerre, contrairement à Mogadiscio, l’actuelle capitale, dont le territoire a été sévèrement dévasté. Au sud de Mogadiscio, le port bananier de Merca et la ville côtière de Brava sont connus pour leur magnifique architecture de style arabe.

L’élevage, en particulier les chameaux, est l’une des principales activités économiques du pays (c’est la première puissance mondiale dans ce segment), donc si vous visitez la Somalie, vous trouverez ce mignon petit animal presque partout où vous allez. Avant les différents conflits armés, la faune sauvage était très présente dans le pays, pouvant être appréciée le long des lions somaliens, éléphants, hyènes, renards, léopards et zèbres, parmi beaucoup d’autres espèces.

Entre la fin de 1959 et le début de 1960, la Somalie a officiellement accédé à l’indépendance. L’État somalien a été créé à partir de l’union des anciennes colonies italiennes situées au sud du pays et des colonies britanniques au nord. Entre 1960 et 1969, la Somalie a tenté d’établir un système démocratique qui, malheureusement, ne tarderait pas à tomber, puisqu’en 1969, Mahamed Siyaad Barre est devenu chef de l’État, mettant en place un régime dictatorial sévère après le triomphe du coup d’État.

Sous le régime de terreur du dictateur, la Somalie est lourdement touchée par le manque de ressources, ce qui fait de la famine une épidémie mortelle qui touche des millions de personnes. Après la chute de Mahamed Siyaad Barre au début des années 1990, le pays était dans le chaos aux mains des milices des seigneurs de guerre, et les conséquences de cette stabilité politique étaient encore visibles, malgré le fait que depuis 2016 le pays africain avait pris la forme d’une république parlementaire.

Informations touristiques

L’Islam exige que les robes longues soient portées en dehors des plages. Ne portez pas de vêtements courts, c’est pour les enfants seulement. Demandez toujours la permission avant de prendre une photo, car il y a certaines restrictions. En cas de doute, il est préférable de s’abstenir, sinon vous pourriez avoir des problèmes. Il est courant de laisser un pourboire de 10% dans les hôtels et restaurants. Etre paranoïaque : toute marche est potentiellement dangereuse.

Le ministère Français des Affaires étrangères déconseille de se rendre en Somalie, quelles que soient les circonstances, et recommande aux Français qui se trouvent dans le pays de partir dès que possible, en rappelant le risque élevé d’enlèvement, le niveau élevé d’insécurité et la forte menace terroriste.

Ainsi, un certain nombre de milices liées à l’organisation terroriste Al-Queda continuent d’interférer dans le contrôle des autorités de l’État dans certaines régions du pays. Les journalistes sont souvent l’une des principales cibles des attaques meurtrières des radicaux musulmans. Ainsi, les membres d’organisations humanitaires et/ou à but non lucratif, ainsi que les travailleurs d’organisations internationales telles que l’ONU, sont également parmi les victimes les plus fréquentes, sans parler des attaques contre les navires de toutes sortes perpétrées par les pirates somaliens, dont la portée d’action dans leur période la plus agressive atteint un rayon de 500 miles nautiques au large des côtes somaliennes. Comme l’ont rapporté les médias de l’époque, ces groupes sont extrêmement violents, la prise d’otages étant l’un des piliers de leur modus operandi. Parmi les proies les plus fréquentes des pirates, on trouve les petits bateaux et ceux dont la vitesse est inférieure à 18 nœuds.

Le risque de propagation de certaines maladies est un autre facteur important à prendre en considération avant de se rendre en Somalie. Ainsi, les fièvres et les maladies parasitaires transmises par les moustiques représentent un risque majeur pour les voyageurs, ainsi que le manque ou l’état de certains éléments et infrastructures liés à l’hygiène face à la propagation de maladies telles que le choléra.

Traditions

Malgré la situation dans laquelle se trouve encore le pays, la Somalie est un pays à la culture extrêmement riche héritée des différents peuples et civilisations qui s’y sont installés. Arabes, Indiens, Africains et Européens, ont apporté et ont apporté leur grain de sable, emportant avec eux leurs coutumes après s’être installés sur leur territoire pendant des siècles, particulièrement attirés par la grande importance commerciale dont il jouissait comme point d’échange pour les épices et autres produits tels que l’encens ou la myrrhe.

Le pays est complètement islamisé depuis plusieurs siècles, vivant au rythme des appels à la prière des minarets des mosquées pour accomplir les cinq prières quotidiennes de la foi musulmane. Dans le monde musulman, la Somalie est connue comme le berceau des grands penseurs et théologiens de l’Islam. Dans les zones rurales, les gens pratiquent un mode de vie totalement différent du nôtre. Beaucoup de villages ruraux sont le résultat des anciennes communautés nomades qui se sont installées dans ces régions. L’agriculture et l’élevage continuent d’être deux des activités les plus importantes en Somalie rurale.

Cuisine

Ses propres spécialités ou celles d’influence arabe et italienne sont présentes dans pratiquement toutes les grandes villes de Somalie. Riz, spaghetti ou macaroni sont servis avec toutes les sauces, avec de l’agneau ou de la chèvre. D’ailleurs, la viande de chèvre rôtie ou de chèvre, avec une garniture de riz épicé, est l’un des plats traditionnels somaliens. Nous mangeons aussi beaucoup de poissons et de fruits de mer (crevettes, homard, crabe, thon) et de fruits (mangue, banane, papaye). Le petit déjeuner somalien n’a rien à voir avec le petit déjeuner européen, car on sert souvent du foie gras de chèvre, de mouton ou de dromadaire, frit avec des oignons et du pain.

La cuisine fortement épicée fait partie de la tradition culinaire de cette région du continent africain. Dans la culture et la tradition locales, les épices sont considérées comme un très bon produit de santé, donc leur utilisation en abondance est considérée comme un moyen d’honorer la présence des convives. Inversement, le fait de servir des plats sans goût et légèrement assaisonnés peut être considéré comme un délit.

Le lait de chameaux, de chèvres, de vaches et de moutons est un complément alimentaire riche et apprécié de la population locale, qui a été privée de nourriture au cours des dernières décennies en raison des différents conflits armés dans la région.

Les montagnes du Nord

Les montagnes et les plateaux désertiques du Nord sont visités par les nomades et leurs troupeaux de chèvres, moutons ou chameaux. Dans cette région, les plus beaux paysages sont situés entre Hargeysa et Berbera, et sur la route de Berbera à Burao, celle de la plaine côtière au plateau central. Les monts Ogo de 2 660 m sur les flancs des monts Midjourtin.

Les plaines fertiles du Sud

La seule région fertile est le long des rivières qui viennent d’Éthiopie, au sud de Mogadiscio. Dans cette zone subtropicale, le paysage est plus vert mais aussi plus plat et plus monotone.

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