Voyage Workaway et WWOOOF : Comment trouver des bénévoles pendant vos déplacements

Workaway et WWOOOF : Comment trouver des bénévoles pendant vos déplacements

Aujourd’hui, le blog n’est pas sur moi, mais sur isabel. Elle est l’auteure de on the other side of the world et vous racontera très bien comment les bénévoles travaillent chez workaway et wwooof. Attention, parce qu’à la fin de cette entrée, vous aurez peut-être très envie d’essayer cette expérience lors de vos prochains voyages.

Economiser de l’argent parce que vous voyagez avec un budget limité

Vous pensez faire du bénévolat lors de votre prochain voyage, vous devez économiser de l’argent parce que vous voyagez avec un budget limité, vous voulez connaître en profondeur la culture d’autres pays et vous évader des lieux les plus touristiques

Si la réponse aux questions ci-dessus est oui, vous êtes au bon endroit. Je m’appelle isabel et j’ai fait mon premier bénévolat en 2009 au sein de l’organisation wwooof (world wide opportunities on organic farms). Depuis, j’ai fait deux autres volontaires avec wwooof en france et en argentine et quatre avec workaway au japon et au népal.

Je suis convaincu que le bénévolat est l’une des meilleures façons de voyager. Travailler comme bénévole vous permet de connaître la culture d’un autre pays, de vivre dans des zones rurales avec peu ou pas de tourisme, et c’est aussi une façon très économique de voyager.

Aujourd’hui, il existe quelques plateformes de volontariat en ligne, comme help exchange, hovos, 7knots ou worldpackers, mais dans cet article, je vais me concentrer sur celles que j’ai utilisées : wwooof et workaway. J’utilise wwooof parce qu’on y trouve une très grande variété de fermes et de projets biologiques en pleine nature, et workaway en raison de la conception attrayante et simple de son site web, et parce qu’il propose d’autres types de projets, tels que le travail dans des foyers ou des écoles.

Workaway

Workaway est un réseau social qui met en relation des volontaires avec des personnes de plus de 155 pays qui vous accueillent en échange de quelques heures de travail. Les bénévoles travaillent habituellement dans des fermes, des vergers, des maisons privées, des écoles et des foyers. En tant que bénévole, vous vous engagez à travailler cinq heures par jour pendant cinq ou six jours par semaine.

Les profils des hôtes qui vous accueilleront comprennent une section avec l’opinion des volontaires qui ont été là, pour savoir ce qui vous attend si vous décidez de travailler dans ce lieu particulier.

Coût

Vous payez 23€ pour un compte individuel et 30€ pour un couple ou deux amis, et l’abonnement expire après un an. Dans certains pays, comme le népal, vous devez payer un certain montant pour chaque jour que vous passez avec eux (spécifiquement 5 $ par jour). Cela ne veut pas dire qu’ils profiteront de vous, mais il est possible que les hôtes de ces pays acceptent plus de volontaires que nécessaire et qu’il n’y ait pas assez de travail à faire.

Wwooof

Cette plateforme s’adresse aux bénévoles qui souhaitent collaborer exclusivement avec des fermes biologiques à travers le monde pendant 4 ou 6 heures par jour. Wwooof comprend aussi des sites qui ne sont pas strictement des fermes biologiques, comme les refuges de montagne. Wwooof opère dans certains pays depuis les années 1970 (comme le royaume-uni, par exemple), et c’est là que vous trouverez non seulement plus de fermes, mais aussi probablement plus d’hôtes experts sur un large éventail de questions liées à l’agriculture, la nature et l’écologie.

Chaque pays a son propre site web wwooof. Certains d’entre eux permettent aux bénévoles d’ajouter des commentaires sur leur séjour, mais vous ne pouvez les lire que si vous êtes membre.

Coût

Les prix d’adhésion au wwooof varient d’un pays à l’autre. Pour vous donner une idée, une adhésion d’un an en argentine coûte 36 euros, en france 25, en thaïlande 47, et en australie 90 dollars ! Dans certains pays, l’adhésion est si chère parce qu’elle comprend une assurance de base pour les petits accidents qui peuvent survenir pendant que vous travaillez. Wwooof peut être pratique si vous allez voyager dans un pays ou deux, mais si vous savez que vous allez voyager dans quelques pays, vous trouverez probablement workaway ou helpx plus pratique.

Informations générales sur workaway et wwoof

Ce que votre hôte vous offre

Un endroit pour dormir (il peut s’agir d’un lit dans une chambre pour vous-même, d’une chambre partagée, d’un lit superposé avec plus de personnes, d’une tente, d’un futon sur le sol, etc), et dans la plupart des endroits vous recevrez trois repas. Cependant, si vous utilisez workaway, vous pouvez rencontrer des hôtes qui n’offrent rien à manger. Cet été, j’ai collaboré avec une auberge à kyoto (japon) où nous avons dû cuisiner notre propre nourriture parce que l’hôte ne vivait même pas avec nous et qu’il y avait aussi une douzaine de bénévoles !

Ce que votre hôte attend de vous

Évidemment, votre hôte s’attend à ce que vous l’aidiez, mais le bénévolat ne consiste pas à travailler cinq heures et c’est tout. Si vous êtes bénévole, c’est une bonne idée de montrer de l’intérêt pour la culture, d’aider à dresser ou à débarrasser la table, ou de jouer un peu avec les enfants de l’hôte. À mon avis, la chose la plus importante est que si vous montrez de l’intérêt pour votre hôte, il ou elle sera plus à l’aise et vous apprécierez aussi davantage l’expérience.

Combien il en coûte pour faire du bénévolat

Normalement, vous ne dépensez pratiquement rien, sauf si vous devez acheter votre propre nourriture. Les seules dépenses que vous aurez sont les frais de transport pour aller et revenir à l’endroit où vous allez collaborer, le coût du visa touristique si vous en avez besoin et ce que vous dépensez pendant votre temps libre.

La durée du bénévolat

En réalité, il n’y a pas de temps minimum ou maximum, mais le plus courant est de collaborer entre deux semaines et trois mois. Je recommande un minimum de deux semaines pour s’habituer à l’endroit et apprendre à mieux connaître l’hôte.

Allez-vous m’exploiter comme volontaire ?

Ils ne vous exploiteront pas, mais dans certains endroits, vous travaillerez plus que dans d’autres. Par exemple, lorsque je travaillais dans une auberge sur une île du sud du japon, je n’ai même pas eu une journée complète de congé, car le propriétaire était totalement débordé de travail. Malgré ce que wwooof ou workaway disent sur leurs pages web, les heures de travail ne sont généralement pas très claires. En fait, les bénévoles qui sont là depuis quelques jours ou quelques semaines, parce que les hôtes sont très occupés, sont ceux qui seront chargés de vous expliquer au début comment tout fonctionne.

D’autre part, la quantité de travail que vous aurez à faire dépendra du jour et des circonstances, comme la saison de l’année ou la température. La première fois que j’ai fait wwooof, mon séjour était dans une famille française qui avait des moutons et j’ai coïncidé avec une fille qui faisait un stage pour leur institut, alors j’ai travaillé seulement une journée !

Quand et comment contacter votre hôte

Je conseillerais de contacter les hôtes environ trois à quatre mois à l’avance, car les endroits les plus intéressants sont très demandés. Cependant, chez workaway, vous avez la possibilité de rechercher des hôtes de dernière minute qui ont besoin de bénévoles pour commencer immédiatement. Ces sites sont généralement ceux qui sont surchargés de travail ou qui se trouvent dans des endroits que personne ne veut visiter, ce qui peut être très intéressant.

Dans le courriel que vous envoyez à votre hôte, essayez d’avoir l’air sympathique et travailleur, dites clairement quelles dates vous intéressent, et surtout expliquez brièvement les choses à votre sujet pour que je préfère vous choisir plutôt que d’autres bénévoles. Souvent, les hôtes reçoivent des courriels de plusieurs volontaires à la fois et sont forcés d’en choisir un seul ; j’ai moi-même été témoin de ce processus de sélection, et à la fin, l’élu est généralement celui qui semble le mieux préparé pour le travail à faire.

Vivre avec d’autres bénévoles

Parfois, la meilleure chose à propos du bénévolat n’est pas tant les hôtes, ni les paysages merveilleux qui vous entourent, ni les compétences que vous pouvez apprendre, mais les autres bénévoles qui travaillent avec vous. Cependant, vivre avec des étrangers peut être pénible si vous ne vous entendez pas avec les autres ou si vous n’avez rien en commun. L’âge moyen des bénévoles est d’environ 25 ans, donc si vous avez 30 ans ou plus, vous pouvez garder à l’esprit que vous serez le “grand-père” du groupe, et si vous avez 18 ans vous serez le “bébé”.

Il est impossible de savoir quels autres bénévoles vous allez jumeler, mais vous pouvez dire à l’avance combien il y aura plus ou moins de bénévoles. Ce que je vous conseille, c’est de choisir un endroit où il y a beaucoup de bénévoles si vous cherchez à socialiser et à être dans un endroit animé. Et si vous cherchez le contraire, inscrivez-vous à un projet où quelques-uns sont les bienvenus.

Bénévoles voyageant en couple

Si vous voyagez en couple, vous devez vous assurer que ce n’est pas un problème pour vos hôtes. Certains préfèrent les volontaires individuels ou peut-être juste des amis, parce que parfois les couples veulent travailler ensemble ou ont exactement les mêmes horaires et ce n’est pas toujours possible. Il y a aussi des hôtes qui recherchent exactement le contraire : un couple au lieu d’une personne seule.

Les bénévoles qui voyagent avec leur famille

Bien que cela puisse paraître surprenant, il est possible de faire du bénévolat auprès de workaway et wwooof avec vos enfants. S’ils sont mineurs, vous devez ouvrir un compte individuel ou en couple, puis expliquer dans votre profil que vous voyagez avec vos enfants. S’ils sont majeurs, ils devront ouvrir leur propre compte.

Il n’y a pas beaucoup d’hôtes qui acceptent les familles, mais si cela vous intéresse, je vous recommande de faire une recherche dans la liste des hôtes en écrivant un mot-clé familles pour trouver plus facilement ceux qui acceptent des adultes qui voyagent avec leurs enfants. Je vous suggère également de lire les expériences d’autres familles qui ont fait du wwooofing avec des enfants, comme celle-ci.

Bénévoles végétariens ou végétaliens

Dans workaway et wwooof, vous pouvez indiquer dans votre profil si vous êtes végétarien, végétalien ou si vous êtes allergique à un aliment. En principe, ce n’est pas forcément un problème, et en fait vous trouverez de nombreux hôtes végétariens ou végétaliens, comme cela m’est arrivé quand j’ai utilisé wwooof en patagonie argentine ou workaway dans une plantation de thé au népal.

Cependant, d’autres endroits n’acceptent pas les volontaires végétariens parce qu’il est trop difficile pour eux d’adapter leurs repas. Ce que je vous conseille, c’est l’une de ces options : recherchez des hôtes qui suivent un régime comme le vôtre ou qui ont une cuisine pour que vous puissiez préparer vos propres repas (et qu’il y ait un supermarché à proximité si possible).

Les langues que vous devez connaître pour faire du bénévolat

Si vous faites du bénévolat dans un pays non hispanophone, la chose la plus courante est que les hôtes parlent anglais, bien que ce ne soit pas toujours le cas. Si vous n’êtes pas à l’aise avec votre niveau d’anglais, cela ne doit pas vraiment être un problème. D’une part, vous pouvez rencontrer d’autres volontaires qui parlent espagnol, et d’autre part, cela peut être une excellente occasion d’améliorer votre anglais, lancez-vous sans crainte de pratiquer l’anglais !

Visas et sécurité

Si vous avez besoin d’un visa touristique pour vous rendre dans le pays où vous faites du bénévolat, ni workaway, ni wwooof, ni vos hôtes ne s’en occuperont pour vous. Si on vous demande ce que vous allez faire ici lorsque vous passerez le contrôle des passeports du pays, ne dites pas que vous allez faire du bénévolat ou travailler en échange de nourriture et de logement.

Il est vrai que les pages bénévoles ne sont pas illégales, et en fait, certains hôtes ont une permission spéciale de leur pays pour faire ce qu’on appelle un séjour en famille d’accueil, et d’autres disent directement à leur police locale qu’ils ont des étrangers pour les aider en échange de nourriture et de logement. Cette année, la police japonaise a arrêté plusieurs volontaires et leurs hôtes pour avoir travaillé gratuitement dans un foyer dans le nord du pays. Ne vous inquiétez pas, il s’agissait de bénévoles organisés de leur propre chef sans le soutien d’une plate-forme comme workaway ou wwooof, mais il vaut mieux être prudent et ne pas crier aux quatre vents quand ils tamponnent votre passeport que vous allez travailler comme bénévole.

Il y a autre chose à garder à l’esprit, et pour être plus clair, je vais vous raconter une anecdote. Cet été, j’ai travaillé dans une auberge à kyoto. Le propriétaire (qui, soit dit en passant, n’était pas japonais) avait aussi une entreprise qui vendait de l’or et une autre qui vendait des plaques en plastique d’environ quatre ou cinq mètres de long. Un jour, il a demandé à tous les volontaires masculins de l’accompagner à osaka pour l’aider à déplacer les bâches en plastique d’un camion à l’autre. Nos tâches consistaient normalement à travailler trois heures par jour à l’auberge, mais à cette occasion, les garçons ont passé environ huit heures à travailler sur quelque chose qui n’avait rien à voir avec cela, sans assurance emploi et sans recevoir de jours supplémentaires en retour. En réalité, les hôtes ne peuvent pas vous forcer à faire ce genre de travail, et si vous pensez être victime d’abus, vous devez en informer wwooof ou workaway.

Enfin, avant de partir en voyage, souscrivez une assurance voyage. Oveuropa fournit une assurance spécifique pour les volontaires et les hôtes. Étonnamment, aucun bénévole ne m’a demandé de voir mon passeport, ni ne m’a demandé si j’étais assuré ou qui devrait être informé si quelque chose devait m’arriver. Néanmoins, je vous recommande de leur donner au moins le courriel ou le numéro de téléphone d’une personne proche de chez vous pour qu’ils puissent les contacter au cas où.

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Comment trouver le bénévole de vos rêves

Après avoir fait quelques volontaires dans différents pays et avoir collaboré à des projets très différents, j’ai vu de première main quels facteurs influencent le type d’expérience des volontaires dans chaque type de projet. Voici quelques conseils pour vous aider à choisir le bénévole qui correspond le mieux à vos intérêts et à vos besoins, et pour que vous viviez la meilleure expérience possible.

Avant de commencer votre recherche, posez-vous les questions suivantes :

  • Aimez-vous être avec les gens tout le temps, ou préférez-vous avoir des moments de solitude ?
  • Êtes-vous intéressé à rencontrer d’autres bénévoles avec qui vous pouvez socialiser ou préférez-vous vous concentrer sur la connaissance de la culture du pays par l’intermédiaire de vos hôtes ?
  • Vous avez besoin d’être dans un endroit avec beaucoup de stimuli et d’activités à faire, ou vous préférez la tranquillité de la campagne ?
  • Êtes-vous prêt à faire un travail physique assez lourd, ou préférez-vous quelque chose de plus léger ?
  • Vous aimez travailler avec les enfants ou ils vous rendent fou ?
  • Quel genre de connaissances ou de compétences aimeriez-vous développer ?

Voulez-vous apprendre à prendre soin d’un jardin, enseigner l’anglais à de jeunes enfants, construire une maison avec des matériaux organiques, prendre soin des animaux, faire du fromage, gérer un foyer, utiliser l’agriculture biodynamique, cuisiner des recettes traditionnelles d’autres pays, améliorer votre anglais ou une autre langue ?

La liste des compétences que vous pouvez développer en faisant du bénévolat est infinie ! Ces questions vous aideront à réfléchir sur qui vous êtes et ce qui vous intéresse le plus. C’est très important parce que lorsque vous faites du bénévolat, vous devez vous adapter à des personnes inconnues et à un nouvel environnement et à une nouvelle culture, et si vous choisissez un bénévole qui ne correspond pas à votre personnalité ou à vos intérêts, vous n’en profiterez pas de la même façon. Pensez à vos principaux objectifs en matière de bénévolat.

Ci-dessous, je vous recommande une série de bénévoles en fonction de vos objectifs :

Tu veux t’amuser et rencontrer des gens.

Si vous voulez vous assurer d’organiser une fête et de rencontrer des gens, le mieux est de travailler dans une auberge dans une grande ville ou dans un site touristique où il y a une vie nocturne. Certaines auberges comptent plus d’une douzaine de bénévoles. Cependant, si vous êtes une personne plutôt introvertie qui a besoin de moments de solitude et de silence (comme c’est mon cas), ce type de bénévolat peut vous submerger.

Vous voulez connaître la culture du pays

Faire du bénévolat avec une famille à la campagne, surtout avec ceux qui ne reçoivent qu’un ou deux bénévoles à la fois, est idéal pour apprendre à connaître les endroits les moins touristiques d’un pays et aussi pour pratiquer la langue locale. Vous pouvez probablement rester ici dans une vieille maison traditionnelle et assister aux fêtes locales ou même aux mariages ! Quand je me suis porté volontaire sur une île japonaise, les voisins m’ont invité trois fois chez eux pour manger et j’ai même participé à une danse devant toute la ville pour le matsuri, un festival shinto.

D’un autre côté, vous devez garder à l’esprit que le bénévolat à la campagne peut être un peu ennuyeux si vous êtes dans un petit village et que votre hôte n’a aucun contact avec qui que ce soit dans le voisinage. Dans ce cas, je vous recommande de bien lire les commentaires des volontaires précédents et même de leur écrire un message privé, ou de demander à votre hôte ce que vous pouvez y faire pendant votre temps libre.

Quelque chose de semblable m’est arrivé les premiers jours que j’ai passés à vendre des bonbons pour une famille japonaise vivant au milieu de nulle part. Le travail consistait à vendre leurs produits à l’entrée d’un supermarché, mais la plupart des clients ne nous regardaient même pas et en plus, comme ils étaient très âgés, je ne les utilisais pas non plus pour me faire des amis. Cependant, après quelques jours, j’ai commencé à parler davantage avec mon hôte yoshimi et j’ai réalisé que c’était une excellente occasion d’apprendre à connaître la culture japonaise de plus près.

Vous voulez travailler avec des enfants

A workaway il y a de nombreuses familles à la recherche d’au pairs, ainsi que des crèches et petites écoles qui ont besoin de volontaires pour parler anglais avec les enfants.

Je n’ai jamais fait de bénévolat comme celui-ci, mais si vous êtes intéressé à travailler avec des enfants, je vous recommande de vous assurer que vous savez quelles seraient vos responsabilités : ils ne devraient pas vous demander de préparer des décorations pour les salles de classe, comme cela est arrivé à certains allemands qui ont travaillé dans une école au népal, ni vous laisser seuls avec un groupe considérable d’enfants dès le premier moment. Et si vous allez travailler comme fille au pair, assurez-vous que vous faites aussi d’autres tâches comme le nettoyage ou la cuisine.

Vous voulez travailler avec des animaux

Si vous aimez les animaux, vous avez de la chance. Il y a beaucoup de projets liés aux animaux dans workaway et wwooof. Vous pouvez travailler dans un sanctuaire de kangourous en australie ou vous occuper de chiens husky en norvège.

Vous voulez apprendre la permaculture

Si vous êtes attiré par ce sujet, je vous recommande de regarder d’abord wwooof, car ici vous trouverez probablement des hôtes qui travaillent avec la permaculture depuis longtemps et sont de vrais experts.

Vous voulez être en contact avec la nature

Mon expérience dans une cabane de montagne est certainement ma meilleure bénévole à ce jour. En 2011, j’ai passé deux semaines dans un refuge de montagne près de grenoble, en france. C’était deux semaines sans internet, à dormir dans une tente, à laver la vaisselle et les dents sous les étoiles et à jouer aux cartes avec les autres volontaires. Nous avons aussi eu le temps d’aller faire de la randonnée à plusieurs reprises et de voir un lac avec des eaux presque gelées à proximité. Vous trouverez plus d’informations sur ce refuge de montagne sur facebook et sur la page wwooof.

Vous voulez développer votre spiritualité

Je n’ai jamais travaillé dans une école de yoga, mais mon dernier bénévolat avec wwooof s’est déroulé dans un lieu très, très spirituel : el bolsón, en patagonie argentine. Cette ville est connue entre autres pour être l’endroit où les hippies argentins sont allés dans les années 70.

J’ai passé deux semaines dans la banlieue, à mallín ahogado, et mes hôtes m’ont parlé de la synchronisation maya, des fermes, de l’énergie, de la construction avec des matériaux organiques, de la nutrition végétalienne, et m’ont même amenée à une rencontre de femmes qui a duré plusieurs jours. Donc, si vous voulez connaître des modes de vie alternatifs et spirituels, je vous recommande de chercher des villes ou des communautés de ce type. Vous les trouverez chez wwooof et workaway.

Comment lire les commentaires des volontaires entre les lignes

S’ils disent des choses comme “ça aurait été bien d’avoir une journée entière de congé”, ça veut dire que tu vas beaucoup travailler ici, ou s’ils disent “apporte-toi un bon livre”, ça veut dire que tu vas avoir beaucoup de temps libre et qu’il n’y a pas grand chose à faire dans cet endroit. Si vous préférez, vous pouvez également envoyer un message aux volontaires qui ont déjà collaboré au projet qui vous intéresse pour leur poser d’autres questions. Je l’ai fait plusieurs fois et la plupart d’entre eux répondent en même temps.

Conclusion

Si quelqu’un me demande : “isabel, est-ce que ça vaut la peine de faire du bénévolat ou est-ce juste une mode de voyage bon marché ou de solidarité ? Je dirais plusieurs choses : ça vaut le coup, sans aucun doute. Si vous vivez avec des étrangers ou que vous travaillez, je dis oui, c’est vrai que les premiers jours ne sont pas faciles et que vous pouvez même vouloir partir, mais une fois cette courte période d’adaptation passée, vous avez l’impression d’y rester beaucoup plus longtemps, et après deux semaines vous voulez même prolonger votre séjour.

Est-ce une mode ? Peut-être, mais je m’en fiche. Y a-t-il quelqu’un qui se porte volontaire pour “faire preuve de solidarité” ? Peut-être, mais personnellement, je ne pense pas tromper qui que ce soit. Je fais du bénévolat parce que j’ai l’impression qu’ils me donnent tellement qu’il serait vraiment dommage de ne pas le faire. La vérité, c’est que je ne le fais pas par solidarité ou parce que je veux changer le monde, mais parce que je crois que les volontaires me changent. J’encourage donc tous les lecteurs de chroniques d’un argonaute à se lancer dans l’aventure offerte par wwooof et workaway, à choisir vos projets avec soin et à les apprécier. Et si vous avez des questions, n’hésitez pas à m’écrire, je vous promets de vous répondre !

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