À Londres, j’ai plutôt l’habitude de satisfaire mes envies de cuisine chinoise dans le charmant quartier de Chinatown. Seulement après quelques recherches, j’ai pu constater qu’un restaurant de dimsum semblait faire l’unanimité parmi les critiques et blogueurs outre-manche le désignant parfois comme le meilleur restaurant de dim sum de Londres. Ce restaurant, c’est le Yum Cha Silks & Spice ! D’abord septique sur cet établissement peu conventionnel et installé dans le quartier de Camden Town, je me suis laissé convaincre par de très belles photos et les recommandations de quelques gourmets avisés.

Premières Impressions :

Yum Cha Silks & Spice est situé juste en face de l’entrée du déconcertant Stables Market. Malgré une devanture jaune et bois, il en passerait presque inaperçu dans ce quartier atypique et bariolé. Venu pour le déjeuner en semaine et sous une pluie battante, le restaurant est loin de faire le plein. En d’autres circonstances, ce dernier affiche souvent complet et les habitués du quartier s’y pressent pour 飲茶 Jam Caa à toute heure de la journée (mais pas avant midi malheureusement). Rappelons au passage qu’en principe on ne mange pas de dim sum au delà de 16h / 17h. Petite entorse aux habitudes cantonaises que l’on peut raisonnablement excuser. À l’intérieur, l’endroit est immense et se poursuit jusqu’au sous-sol où l’on compte plusieurs grandes salles dédiées à l’exercice du karaoké. La décoration, quant à elle, s’apparente étrangement à celle d’un restaurant thaïlandais de bord de mer. Pour autant on s’y sent assez bien et on profite de la faible fréquentation pour investir une grande table.

La Carte :

Bien heureux de trouver ici une carte à la façon des restaurants de Hong Kong. Les propositions sont réparties en 4 catégories, les Dimsum 點心, les plats frits et grillés, les Coeng Fan 腸粉 (aussi écrit Cheung Fun) et enfin les plats froids. Au total, c’est près de 80 spécialités chinoises au menu du Yum Cha Silks & Spice. Un éventail de dimsum totalement inimaginable en France… Rien de mieux pour juger de ce type de restaurant (et surtout pour bien manger !) que de choisir les grands classiques des dim sum 點心 cantonais. Ça tombe bien, ils y sont tous ! Caa Siu Sou 叉燒酥, Siu Maai 燒賣, Haa Gaau 蝦餃, Haa Coeng Fan 蝦腸粉, Caa Siu Baau 叉燒包, Haam Seoi Gok 鹹水角, Ciu Zau Fan Gwo 潮州粉果, No Mai Gai 糯米雞, j’en passe et des meilleurs ! On trouve également des plats plus atypiques qui méritent d’être goûtés comme des Coeng Fan aux crevettes séchées, champignons et oignons 冬菇蝦米腸粉. Malheureusement impossible de tout commander, il a fallu faire un choix cornélien pour garder de la place dans l’estomac pour le reste de la journée 😉 Coté prix, les plats sont affichés entre 3 et 5 Euros. Des tarifs tout à fait raisonnables et en dessous d’autres restaurants pour 飲茶 Jam Caa à Londres comme le Royal China ou le Golden Dragon.

Le Repas :

Pour accompagner ce déjeuner, impossible de ne pas satisfaire à la tradition de boire le thé. Comme à notre habitude nous optons pour du Thé Pu Er 普洱茶 au détriment d’autres suggestions tout aussi réjouissantes comme le Thé aux fleurs d’Osmanthus 桂花茶.

On commence avec des Caa Siu Sou 叉燒酥. Difficile de s’en rendre compte sur la photo mais ils sont en réalité bien plus petits que les Caa Siu Sou « traditionnels ». Nous comprendrons plus tard que ces petites portions sont la marque de fabrique du restaurant. L’idée est vraiment très sympa car elle permet de goûter beaucoup plus de plats par repas. Je dois dire que ces Caa Siu Sou étaient fameux. Bien frais avec un Caa Siu bien caramélisé et d’un rouge écarlate, on le savoure avec grand plaisir sans omettre de souligner la grande qualité et la finesse du feuilletage.

Ces Siu Maai 燒賣 sont également proposés en modèle réduit. On distingue bien les ingrédients, la crevette est tendre et dodue et le porc bien juteux. Une nouvelle fois on sent la fraîcheur des produits et on ne peut douter qu’ils soient préparés à la main. La technique n’est sans doute pas totalement maîtrisée mais on se laisse attendrir par ce petit coté « fait maison ».

Les Haa Gaau 蝦餃 sont tout aussi remarquables. La pâte est d’une finesse rarement égalée même à Hong Kong et l’équilibre entre la crevette et les pousses de bambou est parfait. Même sanction pour les Gau Coi Gaau 韭菜餃, ces petits Dumplings à la ciboule, dont la fraîcheur et le parfum les rendent totalement irrésistibles.

Belle surprise avec ces HaaCoeng Fan 蝦腸粉. Souvent préparées en France avec de la pâte toute faite du commerce, elles sont ici bien fondantes presque aériennes laissant à penser que la pâte est faite maison. Au delà de la pâte, on notera des crevettes délicieuses garnissant toute la longueur de la crêpe.

Nous terminons ce déjeuner sur deux dimsum en demi-teinte. Le premier, Si Zap Zing Paai Gwat 豉汁蒸排骨, est pas mal mais manque de goût. Tout dans ce plat tient à la qualité des haricots noirs fermentés mais ils sont ici bien trop discrets pour parfumer des morceaux de porc pourtant bien charnus. Evidemment, on est au dessus de ceux que l’on dégote à Paris mais encore loin de ceux que l’on peut se faire servir dans un Jade Garden par exemple. Les Haam Seoi Gok 鹹水角 ont un bel aspect extérieur mais se révèlent à la dégustation trop gras et trop peu garnis. A leur décharge, ces dimsum sont loin d’être évidant à réussir et demandent une bonne maîtrise technique et quelques années d’expérience. Malheureusement le volontarisme du tout fait-maison se heurte ici à la complexité de la cuisine cantonaise.

Bilan :

Faut il y aller ? Loin du quartier de Chinatown, on apprécie l’authenticité des recettes, la fraîcheur des produits et le soin apporté aux réalisations. Les prix sont contenus et le service très souriant et agréable. Autant de bonnes raisons pour noter cette belle adresse dans son carnet pour un petit weekend gourmand à Londres. Irais-je jusqu’à dire comme d’autres qu’il s’agit du meilleur restaurant de dimsum de Londres ? Probablement pas. Je reste un indécrottable traditionaliste et j’aime à croire que d’autres restaurants plus classiques proposent davantage de dimsum de qualité.

Avec qui ? Entre amis pour Jam Caa en toute décontraction et pourquoi pas en musique…

Y retourner ? Assurément. Je suis curieux de tenter d’autres plats.

La clientèle ? Très éclectique, du punk à l’ouvrier du quartier en passant par de jeunes couples bien sous tous rapports.

C’est cher ? Avec des plats affichés entre 3 et 5 euros, vous serez largement rassasiés pour moins de 20 € par personne.

Informations :

Yum Cha Silks & Spice

27-28 Chalk Farm Rd, London NW1 8AG

Métro : Chalk Farm ou Camden Town

Tél : +44 20 7482 2228

Ouvert du lundi au samedi de 12h à 23h et le dimanche de 12h à 22h30.

www.yumchasilksandspice.co.uk

 

Retrouvez le Yum Cha Silks & Spice sur la Carte de mes Adresses à Londres.

 

 

 

 

 

 

 

 

LAISSER UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here