Zambie – comment planifier le safari parfait

Votre guide de tout ce que vous devez savoir sur la planification de votre aventure zambienne – de l’endroit où aller, à combien de temps passer dans chaque endroit, et comment lier le tout ensemble – quels que soient votre budget et vos intérêts.

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Au fond de la vallée de Luangwa, nous sommes à l’affût, moteur coupé. À notre droite, deux bisons sont à l’affût tandis que le reste du troupeau cherche à s’abriter parmi les arbres. Ils peuvent sentir le danger. À notre gauche, trois lionnes se faufilent furtivement à travers le maquis, s’étalant lentement, alors qu’elles se préparent à une attaque à trois volets. On commence à se déplacer plus rapidement, en passant directement devant nous. Elle est momentanément en plein air mais se fond rapidement dans le sous-bois, invisible. Les sentinelles de bisons sont immobiles, restant sur leurs gardes. Ensuite, les deux autres protagonistes font leur mouvement. Il y a un tout-puissant vacarme, des tourbillons de poussière et le troupeau se disperse. Les lions se sont jetés, mais ils ont raté. Ils se retirent avec rien d’autre qu’une fierté blessée.

Bien que la Zambie ne soit généralement pas considérée comme une destination dérisoire, ” il existe de nombreuses options pour différents types de voyageurs “, dit David Ryan de Rhino Africa, ” des activités aventureuses aux endroits les plus isolés “. Des itinéraires similaires sont disponibles, quel que soit le budget. Ce qui différencie chacun, dans l’ensemble, c’est le choix de l’hébergement et le fait d’entrer et de sortir en avion ou de se déplacer par la route.

“Lorsque vous choisissez votre hébergement, conseille Bill Adams de Safari Consultants, assurez-vous de visiter des propriétés qui vous permettent d’essayer autant d’activités que possible : profitez d’excellentes possibilités de marche, d’observation de la faune et de la flore, de jour et de nuit, de pêche, de navigation de plaisance et de canoë pour l’une des meilleures expériences de safari en Afrique.

Quant au moment de la visite, cela dépend de ce que vous souhaitez voir. Bien que septembre et octobre soient considérés comme le moment idéal pour l’observation des animaux sauvages, les voyages hors saison (en particulier en avril et mai, à la suite des fortes pluies) ne doivent pas être écartés. Non seulement il est moins cher de voyager, mais le nombre de visiteurs est beaucoup moins élevé et cela “permet de profiter de ce beau coin d’Afrique comme si c’était votre propre paradis privé”, suggère Nick Aslin de Zambian Ground Handlers.

Un réseau routier solide signifie que la Zambie est un bon territoire d’auto-conduite et de camping. Cependant, compte tenu des distances à parcourir, cela doit être considéré comme un ” choix d’expérience et non comme un choix fait pour des raisons budgétaires “, dit Leslie Nevison de Mama Tembo Tours. Elle souligne la “liberté” qu’elle offre, mais pour des raisons : “Il vaut mieux combiner le camping avec des lodges, où d’excellents guides contribuent de façon incommensurable à l’expérience du safari. La diversité est la clé d’un grand safari.”

Bien que mes quelques jours dans le parc national de South Luangwa, ainsi que ma première observation des chutes Victoria, me placent confortablement parmi mes cinq meilleures expériences africaines, je n’ai fait qu’effleurer la surface de ce que la Zambie a à offrir. Pour être vraiment sous sa peau, il faut les connaissances d’experts. Comme le dit Sandy Wood de Pulse Africa : “Après avoir dormi dans les lits, goûté le café et expérimenté les activités, nous pouvons recommander le bon endroit pour la bonne personne”. J’ai donc demandé à cinq tour-opérateurs de premier plan de partager des itinéraires spécialement préparés pour vous aider à planifier votre aventure dans ce glorieux pays d’Afrique australe.

Pour les aventuriers

Recommandé par Sandy Wood, Pulse Africa
Du face à face avec la faune à pied, en voiture, en camping en forêt, en canoë, en saut à l’élastique et en rafting en eau vive, la Zambie est un terrain de jeu d’aventuriers.

Exemple d’itinéraire
– Jours 1-4 Séjournez à l’AVANI Victoria Falls Resort, Livingstone, à cinq minutes à pied des chutes. Les activités que vous pouvez entreprendre comprennent une croisière au coucher du soleil sur le Zambèze ; un tour des chutes du côté zambien et zimbabwéen ; un vol panoramique en hélicoptère de 20 minutes ; une journée complète de rafting en eau vive (non disponible lorsque le débit est trop élevé en avril-mai) ; un saut à l’élastique de 111 m du pont des chutes Victoria ; et une balançoire en tandem dans les gorges.
– Jours 5-7 Transfert aérien au parc national de Kafue, séjour au camp de Busanga Bush Camp. Les activités comprennent des safaris en bateau et des safaris en bateau (au début de la saison). Les plaines de Busanga regorgent d’oiseaux et d’antilopes et offrent des levers et couchers de soleil roses. Les observations potentielles comprennent le léopard, le lion, le guépard, le guépard, l’antilope rouan et le puku ; un vol en montgolfière offre des panoramas phénoménaux et une perspective différente.
– Jour 8 Transfert par avion à Lusaka avant de continuer par la route jusqu’au Kiambi Safari Lodge, Lower Zambezi, qui offre une vue imprenable sur le fleuve.
– Jour 9-11 Faites un safari guidé en canoë le long du Zambèze. Pagayez environ 15 km jusqu’au camping du premier soir sur l’île de Kakomalala. Faites du canoë devant l’hippopotame, voyez des éléphants, des buffles et d’autres personnes descendre pour boire, et explorez les îles et les voies navigables le long de la route. Le deuxième jour, vous pouvez faire 25 km de canoë et passer la nuit sur les îles de Magurumeno ou de Mtondo. Le lendemain, pagayez environ 25 km à travers la région de la plaine inondable du Zambèze inférieur, en campant sur les îles Elephant ou Nyamangwe.
– Jour 12 Une pagaie tranquille de 5 à 7 km jusqu’au point d’emporter. Vous serez ensuite transféré par avion à Lusaka.
Prix : Milieu de gamme.

Conseils pour les initiés de l’AT
La culture zambienne “est si souvent oubliée”, dit Leslie Nevison de Mama Tembo Tours (MTT). MTT recommande d’assister à l’un des nombreux festivals du pays, comme celui de Kulamba, qui a eu lieu le dernier week-end du mois d’août. Ici, les chefs Chewa de Zambie, du Malawi et du Mozambique convergent pour rendre hommage au Roi Chewa. Pulse Africa propose une visite à Kawaza, le foyer de la tribu Kunda, dans le cadre d’un itinéraire dans le Sud Luangwa.

Pour les familles

Recommandé par David Ryan, Rhino Africa.
La Zambie est une excellente destination de safari pour les familles. Sa combinaison d’observation du gibier inégalée, l’abondance de lodges et de maisons privées adaptés aux enfants, sa facilité d’accès et ses innombrables activités d’aventure offrent quelque chose pour tout le monde.

Exemple d’itinéraire
– Jours 1-5 Sur les rives nord du Zambèze, le campement intime de la rivière Baines dans la vallée inférieure du Zambèze combine le meilleur de l’hospitalité africaine avec la tranquillité de la brousse africaine intacte. Les invités peuvent partir en safari aquatique ou terrestre à la recherche d’hippopotames et de lions.
– Jours 5-9 Transfert à la maison de Robin à deux chambres à coucher à South Luangwa. Situé sur les rives de la rivière Luangwa, il offre à ses hôtes une expérience intime de l’un des derniers sanctuaires sauvages vierges d’Afrique. Luangwa Safari House est un autre endroit idéal pour les familles.
Prix Milieu de gamme.

Conseil d’initié de l’AT
Pour une option alternative et abordable dans le Sud Luangwa, Pulse Africa suggère de séjourner dans le camp Flatdogs, un camp adapté aux enfants.

Pour les amoureux de la faune et des oiseaux
Recommandé par Leslie Nevison, Mama Tembo Tours.
La Zambie a la chance de disposer d’options de visionnage de jeux sans précédent. South Luangwa regorge d’animaux sauvages et est une destination de choix pour voir de gros chats. Le Zambèze inférieur comprend 4000sq km2 de brousse intacte, tandis que la vaste étendue de Kafue signifie que les lodges sont moins nombreux et l’expérience plus personnelle. Tous les trois sont un paradis pour les oiseaux. Ceux qui ont un budget plus important et le désir d’aller plus loin pourraient se tourner vers les parcs moins connus de la Zambie, comme Kasanka, célèbre pour sa migration des chauves-souris en novembre, et Bangweulu, pour son ornithologie.

Exemple d’itinéraire
– Jours 1-2 Arrivée à Livingstone, avec la possibilité de visiter les chutes Victoria. Plusieurs options d’hébergement sont disponibles.
– Jour 3 Départ pour South Kafue dans votre véhicule privé avec un chauffeur-guide. Le temps de voyage est de trois à quatre heures, l’observation du gibier sur le chemin, jusqu’au Nanzhila Plains Safari Camp. Cette évasion de brousse se vante d’une mare naturelle et de peaux privées. L’observation des oiseaux est particulièrement gratifiante dans la région, où l’oiseau d’amour à joues noires est endémique. Possibilité d’ajouter une nuit supplémentaire.
– Jour 4 Continuer la route vers le nord jusqu’au Konkamoya Lodge sur les rives du lac Itezhi-Tezhi.
– Jour 5 Explorer les environs du lodge et s’aventurer dans le parc lui-même. Outre l’éléphant, l’hippopotame, le puku, l’impala, le buffle, le lion et le léopard, on a vu des chiens sauvages. La faune aviaire au bord du lac est excellente.
– Jour 6 Continuez jusqu’à North Kafue, en restant au camp Musekese Camp à quatre chalets. Le temps de conduite est d’environ quatre heures. Possibilité d’ajouter quelques nuits au camp Mawimbi Bush Camp, situé sur la rivière Kafue, ce qui est parfait pour le canoë-kayak.
– Jours 7-8 Bien que les safaris à pied soient l’objectif principal de Musekese, le camp offre des croisières le long des rivières Kafue et Lufupa. Il y a aussi de la pêche de classe mondiale ici.
– Jour 9 Retour à Lusaka par la route, en restant à Mama Tembo Cheza – un chalet privé sur un terrain boisé de 2 hectares.
Prix Milieu de gamme.

Pour les randonneurs

Recommandé par Bill Adams, Safari Consultants, Safari Consultants
La Zambie est le pays du safari à pied, lancé par Norman Carr dans le sud de Luangwa dans les années 1950. Bien que de nombreux endroits offrent maintenant des expériences à pied, le Chikoko Trails, qui n’est accessible qu’aux marcheurs, vous donne l’impression d’être très éloigné. “C’est l’un des camps les plus sauvages que vous vivrez en Afrique “, dit Adams. “C’est la nature à l’état brut sur le pas de votre porte.” North Luangwa, où le lion a la réputation d’être particulièrement fougueux, en est un pour les marcheurs plus aventureux. Mais il n’y a pas grand-chose à battre l’expérience de suivre le lion à pied alors qu’il traque d’énormes troupeaux de buffles.

Exemple d’itinéraire

– Jour 1-3 Après avoir passé la nuit à Lusaka, prenez l’avion pour le parc national de Kafue, où vous passerez trois nuits à explorer la nature sauvage, principalement à pied, à partir du camp Musekese Camp.
– Jour 4 Vol vers Mfuwe, la porte d’entrée du Sud Luangwa. Transfert vers le nord au camp de Tafika.
– Jours 5-7 Marche de Tafika aux sentiers de Chikoko où l’on passe trois nuits à pied entre les camps de brousse de Chikoko et de Crocodile.
– Jours 8-10 Marcher jusqu’à la piste d’atterrissage et se connecter au camp de Mwaleshi pour trois nuits, d’où vous explorerez le Nord Luangwa à pied.
– Jour 11 Retour par avion à Mfuwe pour votre vol régulier vers Lusaka et au-delà.
Prix Milieu de gamme.

Pour les couples
Recommandé par Nick Aslin, Zambian Ground Handlers.
La Zambie est idéale pour les escapades romantiques. Il y a une gamme de lodges privés cachés dans des parties isolées de certains des plus beaux parcs nationaux d’Afrique, avec la possibilité de profiter de vastes étendues sauvages, de croisières sur les rivières au coucher du soleil et les magnifiques chutes Victoria.

Exemple d’itinéraire
– Jours 1-3 Arrivée à Lusaka et transfert à Mfuwe dans le sud de Luangwa. En entrant dans le parc, vous longerez la rive ouest de la rivière Luangwa, en direction de Mchenja Bush Camp, vous emmenant à travers certains des meilleurs territoires d’observation du gibier en Afrique australe. Pendant votre séjour, vous aurez amplement l’occasion d’explorer la région à pied ou en véhicule.
– Jours 4-5 Votre maison pour les deux prochains jours est le confortable Chinzombo Camp, comprenant six villas situées sur la rivière Luangwa. Son design contemporain est quelque chose de nouveau pour la Zambie, mais c’est sûrement la référence à laquelle tous les autres camps seront mesurés.
– Jours 6-9 Vol vers le Zambèze inférieur, où vous séjournerez au camp de la rivière Chongwe, situé sur la rive du Zambèze, près de l’extrémité ouest du parc. Vous pourrez voir le gibier à pied, à partir de véhicules ou de l’eau dans des bateaux ou des canoës.
– Jours 9-11 Dirigez-vous vers Livingstone pour séjourner dans l’un des camps les plus romantiques de Zambie. Tongabezi est situé dans un grand virage du Zambèze, à 20 km en amont des chutes Victoria.

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