Du « bandit manchot » aux machines à sous VR de haute technologie

Les machines à sous sont, avec le fameux tapis vert, ce qui incarne le plus évidemment les casinos dans l’imaginaire collectif.

Et si ce n’était que l’imaginaire. Quoique plus que centenaires, les machines à sous demeurent aussi populaires. On écrirait même qu’elles ne l’ont jamais été autant, puisque leur succès accompagne la progression ininterrompue du marché des jeux d’argent en France comme dans le monde.

Petite histoire des machines à sous

Les origines sont connues : États-Unis, 1895, Charles Fey s’inspire de systèmes existants pour créer la première machine à sous telle que nous la connaissons. Le fameux « bandit manchot » (surnommé ainsi parce qu’on lui donne notre argent sans qu’il ait besoin de nous menacer) connaît un succès fulgurant. La frénésie était au-delà de tout ce que le monde des jeux de hasard avait connu.

Nous voilà aux années 1960 : un nouveau bouleversement survient avec l’apparition des machines à sous électroniques. C’est donc aussi la naissance du RNG (la génération de nombres aléatoires), système hautement contrôlé pour les États, puisque c’est lui qui “fabrique” le hasard de la machine.

Dès les années 1980, nouveau bond en avant : voilà les machines à sous vidéo. À la croisée du casino et du jeu vidéo (déjà !) elles proposent des effets visuels et sonores, etc. L’immersion du joueur commence et elle ne va faire que se renforcer, jusqu’à nos jours et au développement des réalités augmentée et virtuelle.

La révolution des casinos en ligne et son impact sur les machines à sous

La démocratisation d’internet fait naître de nouveaux axes de développement dans l’industrie des casinos grâce au développement du jeu en ligne. Les parties commencent alors à être accessibles à tous, sans qu’il faille avoir la chance de vivre à proximité d’un casino. Quant aux possibilités techniques, elles explosent alors évidemment.

Cette révolution a été encore plus claire avec le développement des smartphones, dont les capacités techniques ont connu une progression fulgurante en peu d’années. Désormais, chacun s’y adonne à ses loisirs et les casinos y ont parfaitement trouvé leur place, tant leur modèle économique (parties rapides à lancer, gameplay instinctif, microtransactions…) y est parfaitement adapté.

Dans les années à venir, il semble que le smartphone restera la plate-forme de jeu privilégiée du monde entier, comme en témoigne le redécollage des ventes après une période de marasme relatif.

Dernière tendance : la VR arrive

La plus récente évolution dans les jeux de machines à sous est l’intégration de la réalité virtuelle. L’immersion offerte par la VR est évidemment colossale et permet de coupler la facilité du jeu à domicile avec des sensations de réelle interaction avec un casino physique. Même si la technologie est encore loin d’être omniprésente, on peut espérer bénéficier bientôt d’un large choix de machines à sous en ligne.

Tendances futures : AR, VR et IA

Quid de l’avenir ? Parlons déjà de la réalité augmentée (AR), plus courante, car plus accessible : d’aucuns en ont déjà fait l’expérience (sans avoir nécessairement joué à Pokémon Go). Cette possibilité de superposer réalité et virtualité offre évidemment de grandes perspectives.

Autre chantier : l’IA, bien sûr, et les possibilités qu’elle sera également capable d’offrir en termes d’immersion et d’expérience de jeu. Voire de création de jeux ?

L’avenir des machines à sous

Autrement dit, l’avenir du jeu vidéo en général et des machines à sous en particulier paraît radieux.

AR, VR et IA ouvrent des chantiers aux perspectives encore impossibles à définir. Seule certitude : le monde va de plus en plus vite et tout ce qui nous semble aller de soi aujourd’hui risque fort d’être très vite dépassé par la réalité.

Le gameplay semble ainsi voué à devenir un voyage multisensoriel, tandis que les frontières entre réalité, jeu vidéo, cinéma, etc. paraissent toujours davantage s’atténuer.

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