Conseils pour partir faire un safari au Canada

Le Canada célèbre son 150e anniversaire cette année et alors que des villes comme Montréal et Toronto verront beaucoup de visiteurs, il y a beaucoup plus de pays à explorer. Pourquoi ne pas essayer un safari canadien ? Oui, si vous allez plus loin en Colombie-Britannique, au Manitoba et au Yukon, vous serez entouré non seulement de forêts d’émeraude, de champs de glace et d’îles intactes, mais aussi de grizzlis et d’ours polaires, de baleines, d’orignaux et de caribous. Ajoutez les aurores boréales et vous obtenez un Big 5 aussi impressionnant que la faune africaine.

Discovery Islands (Colombie-Britannique)

À seulement un court vol en hydravion de Vancouver se trouve Sonora, une île isolée située à l’embouchure de Bute Inlet. Vous y trouverez des ours, des aigles à tête blanche, des cerfs et des belettes, tandis que des dauphins à flancs blancs du Pacifique, des marsouins de Dall, des lions de mer stellaires, des rorquals à bosse et des épaulards nagent à proximité.

L’île abrite Sonora Resort, un hôtel Relais & Châteaux qui offre tout, du rafting à l’observation des baleines pour s’imprégner de la faune et de la beauté naturelle de la région. Il y a aussi des visites guidées par des guides de la Première nation Homalco qui comprennent le canot conçu par les Salish, la visite d’une écloserie de saumon et la rencontre avec des artistes locaux. Mais le moment le plus excitant est l’automne, lorsque les ours grizzlis, notoirement insaisissables, se rendent à la rivière Orford pour se régaler de saumons reproducteurs.

Churchill (Manitoba)

Connue comme la capitale mondiale de l’ours polaire, cette petite ville canadienne située sur les rives de la baie d’Hudson est l’un des seuls établissements humains où l’ursus maritimus peut être vu à l’état sauvage. De juillet à novembre, près d’un millier d’ours polaires migrent ici et attendent que la baie gèle pour chasser le phoque annelé.

L’été apporte aussi des dizaines de bélugas sur les rives de Churchill – vous pouvez pagayer assez près pour entendre les sons bizarres des créatures curieuses et même faire de la plongée en apnée à quelques centimètres de leurs bulles exhalantes. La pourvoirie familiale Frontiers North offre hébergement et excursions.

Whitehorse, Yukon

Ce territoire de forme triangulaire dans le nord-ouest du Canada offre des sommets de granit, des lacs alpins limpides, des champs de glace et les lumières dansantes des aurores boréales. Les accommodements ont tendance à être de base, mais vous n’êtes pas ici pour compter les fils. Au lieu de cela, assistez à la migration de milliers de caribous, repérez des grizzlis et des moutons de Dall, et apprenez même à faire de la bouillie avec votre propre équipe de huskies.

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Basez votre aventure hors de la pittoresque auberge sur le Lake ou Northern Lights Resort, tous deux situés juste à l’extérieur de Whitehorse, la plus grande ville du nord du Canada. Une fois sur place, vous n’êtes qu’à deux heures de route du parc national et de la réserve de parc national Kluane, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, idéal pour un road trip.

Haida Gwaii (Colombie-Britannique)

Situé au large de la côte nord de la Colombie-Britannique, cet archipel de 155 milles de long est connu sous le nom de Galapagos canadiennes. Accessible uniquement par voie aérienne ou maritime, le territoire traditionnel de la Première nation haïda est constitué de centaines d’îles. Il y a beaucoup d’animaux sauvages à voir, comme les musaraignes sombres, les martres, les ours noirs et l’omniprésent cerf de Sitka, mais il y a aussi des forêts anciennes couvertes de mousse et de lichen, et plus de 500 sites archéologiques.

La meilleure façon d’explorer est en bateau. Bluewater Adventures et Maple Leaf Adventures offrent des itinéraires de croisière d’une semaine. Vous voulez quelque chose de plus actif ? Tofino Expeditions combine des aventures en kayak et en camping qui vous emmènent dans les forêts et les anciens villages haïdas. Vous apercevrez des lions de mer, des macareux touffus et des pétrels, ainsi que des épaulards et des baleines à bosse qui glissent sur les eaux.

Forêt pluviale du Grand Ours (Colombie-Britannique)

Située sur la côte de la Colombie-Britannique, entre l’île de Vancouver et l’Alaska, cette forêt pluviale tempérée et intacte a à peu près la taille de l’Irlande. Passez une journée dans la forêt pluviale du Grand Ours et vous apercevrez probablement des ours noirs et leurs petits qui dévalent les rivages rocheux à la recherche de saumons ; des baleines orques qui font des brèches ; et des aigles perchés sur des cèdres massifs dans les forêts anciennes.

Après une journée d’aventure, détendez-vous à Nimmo Bay où une baignoire trempée, un foyer et de nombreux jeux de société vous attendent dans votre chalet en bois.

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