9 choses à voir en vacance en Guadeloupe

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Depuis les plages cristallines, une forêt tropicale riche et vibrante et une cuisine franco-créole unique, la Guadeloupe offre une alternative frappante à ses voisins caribéens plus connus.

Département de France situé dans la mer des Caraïbes orientales, la Guadeloupe était autrefois presque inaccessible aux Américains. Mais en 2015, Norwegian Airlines a ajouté des vols directs à partir de trois villes américaines, ce qui a fait exploser le tourisme dans la région. Centrée sur les deux îles principales en forme de papillon de Grande-Terre et de Basse-Terre (mais aussi sur plusieurs autres îles plus petites), la Guadeloupe offre un terrain diversifié et attire aussi bien le voyageur paresseux que l’aventurier. Que vous soyez déjà venu en Guadeloupe ou que vous en soyez à votre première visite, voici ce qu’il y a de mieux à faire pendant votre séjour.

Sip Piña Coladas sur une plage de Pristine Beach

Les deux îles imbriquées de Basse-Terre et Grande-Terre constituent l’essentiel de la Guadeloupe. Si vous êtes à la recherche d’une eau calme et propre, Grande-Terre est l’endroit idéal. Deux villes de villégiature populaires, Sainte-Anne et Le Gosier, offrent des plages de sable propre avec des marées douces et de l’espace pour s’étirer. La côte du Gosier dispose également d’une poignée de petits bars et cafés situés directement sur le sable (Casa Datcha est un endroit populaire et parfois avec de la musique live), ce qui vous donne l’occasion de passer de la menthe, des boissons à base de rhum et des trempettes dans l’eau chaude.

Traverser le Parc National de la Guadeloupe

Bien que la Guadeloupe ne soit qu’à 3 heures de vol de New York, sa forêt tropicale vous donnera l’impression d’être à l’autre bout du monde. Bien qu’il y ait de nombreuses possibilités de sortir et de se promener dans le parc homonyme du pays (situé sur la Basse-Terre), il y a aussi une autoroute (D23, connue sous le nom de Route de la Traversee) qui traverse certains des plus beaux paysages imaginables. Puisqu’une voiture de location est une nécessité sur l’île, ce trajet est un excellent moyen de voir le cœur du pays lorsque vous êtes à court de temps.

Kayak à travers une forêt de mangrove

Les mangroves poussent dans l’eau salée et sont remarquables pour leur système racinaire exposé et leurs cours d’eau ombragés, semblables à des labyrinthes. Vous pouvez trouver des sentiers de mangroves le long des côtes guadeloupéennes, et l’une des meilleures façons de s’approcher est de prendre un kayak à travers les sentiers sinueux. Une compagnie, Yalode, emmène les visiteurs directement à travers les mangroves – bien que les kayakistes moins expérimentés devraient noter que le kayak de mer peut être beaucoup plus difficile que le kayak de rivière. Récompensez-vous avec un plateau sur un plateau de fruits de mer délicieux après avoir brûlé toutes ces calories.   

Mangez autant de nourriture créole française que possible.

La Guadeloupe est de plus en plus reconnue pour sa cuisine. Un mélange d’influences françaises, africaines et asiatiques, le menu de l’île profite des spécialités locales comme les fruits tropicaux et le homard des Caraïbes, ainsi que des techniques de cuisine française apprises de ses colonisateurs. Quand la faim frappe au déjeuner, prenez un bokit – un sandwich frit et riche en calories, rempli de viande, de fromage et de sauce épicée. Un endroit populaire sur Grande-Terre, Les Delices Saintannais, offre de huit à dix options quotidiennes. Pour le dîner, la variété abonde, mais vous ne pouvez pas visiter l’île sans commander une assiette de homard grillé. Rendez-vous à Colombo à Saint-François et laissez-vous tenter par les beignets de poisson, les plantains et le homard parfaitement grillé.

Explorez les marchés quotidiens de l’île

Si les souvenirs sont votre confiture, évitez les boutiques touristiques et dirigez-vous vers l’un des marchés colorés de la Guadeloupe. Pointe-à-Pitre, la plus grande ville, se vante d’une ville massive et offre aux visiteurs la possibilité de déguster un éventail de fruits tropicaux, comme les fruits étoilés, les pains frais, les pâtisseries et les pâtisseries. Attendez-vous à un barrage de marchandage et de “hé, vous” en passant devant les étals et en vous perdant dans la cacophonie du commerce insulaire. Sainte-Anne et Le Gosier offrent également des marchés plus petits mais tout aussi délicieux. Emportez chez vous un panier d’épices pour cuisiner comme un vrai Guadaloupien.  

Visiter Pointe-à-Pitre

Il y a plus à Pointe-à-Pitre que le marché animé, mais peu de touristes s’aventurent loin de la jetée et au cœur de la ville. Pointe-à-Pitre a la réputation d’être une destination incontournable pour ceux qui veulent vraiment faire l’expérience de la vie locale. Mélange de bâtiments abandonnés, de structures coloniales françaises frappantes et de peintures murales colorées, les rues de la ville offrent aux visiteurs un aperçu de la riche histoire de la Guadeloupe. Une heure suffit pour faire le tour du monde et prendre quelques photos pour votre flux Instagram.

Se baigner dans une source chaude

La Grande Soufrière, immense volcan (et actif) sur la Basse-Terre donne naissance aux nombreuses sources d’eau chaude disséminées dans le Parc National de la Guadeloupe. Les bains jaunes, dans la partie sud du parc, est l’un des plus populaires, mais vous oublierez la foule une fois que vous serez plongé dans l’eau chaude du bain et que vous contemplerez la flore tropicale tout autour. Le Bain des Amours et les sources chaudes de Dolé, qui offrent des retraites plus petites mais moins fréquentées.

Visite des Îles des Saintes

Les Îles des Saintes sont un archipel de huit îles réparties sur la côte sud de la Guadeloupe. Si votre voyage dure plus de cinq jours, quelques jours sur l’une de ces îles lointaines et romantiques est un must. Terre-de-Haut est le plus grand d’entre eux et offre le plus à faire. Abandonnez la voiture de location (les véhicules ne sont pas autorisés !) et embarquez à bord d’un ferry d’une heure au départ de Basse-Terre. Sur l’île, la plupart des visiteurs se déplacent en scooter ou en vélo et passent la journée dans les petites rues du village ou à faire du snorkeling au large de la plage de Pain de Sucre. Dîner à Ti-bo Doudou, l’un des restaurants les plus populaires de l’île.

Randonnée autour de la Pointe des Châteaux

Vous ne vous lasserez peut-être jamais des belles plages et des randonnées dans la forêt tropicale, mais pour un changement de décor, dirigez-vous vers l’est en direction de Saint-François pour admirer la magnifique péninsule dentelée connue sous le nom de Pointe des Châteaux. Une courte randonnée facile vous mènera à l’une des meilleures vues de l’île – un jour sans nuages, vous pourrez voir les îles lointaines de la Désirade, Marie-Galante et Terre-de-Bas. La plage en contrebas, les Grandes Salines, est trop dangereuse pour s’y baigner, mais c’est l’une des plages les plus belles visuellement de l’île. Avant de partir, prenez un bokit ou un délicieux poisson ou un beignet de légumes – au petit café au pied de la colline.

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