Un voyage à travers l’Inde : un voyage à travers le pays, de Goa à Kerala

Se déplacer en train ou en autobus et regarder le paysage changer lentement… est l’une des expériences les plus cool que vous pouvez avoir. Que vous visitiez l’Inde pour la première fois ou que vous soyez un habitué, il est indispensable de voyager à travers le pays en train, en voiture ou en bateau. Voyagez de Goa à Kerala, la pointe la plus méridionale du pays, et laissez-vous imprégner par la richesse de sa culture et sa diversité naturelle. Suivez les conseils de notre ambassadrice Laura Santanen, notre guide préférée à l’ouest et au sud de l’Inde.

Goa

Goa Sud est le paradis parfait pour en faire un camp de base et explorer la jungle et les plages à partir de là. Palolem est une destination très populaire parmi les voyageurs à la recherche d’une plage avec des loisirs, pleine de bars de plage. Les vendeurs de rue se promènent et vous offrent des souvenirs des magasins locaux. Dans les bars de la plage, la musique résonne jour et nuit. Si vous aimez Palolem, mais que vous souhaitez vous évader quelques jours dans un endroit plus calme, nous vous recommandons Butterfly Beach, une plage déserte où vous ne pourrez vous y rendre que par bateau. Quand les arbres sont en fleurs, la plage est remplie de papillons colorés. Un spectacle à ne pas manquer.

D’autres options plus calmes sont les plages de Patnem ou Agonda, où vous ne verrez que quelques parasols et chaises longues. La nature vierge est l’une de ses attractions et atteint le rivage des eaux bleues. Louez une planche de surf à Agonda, car elle a les vagues parfaites pour les débutants, ou inscrivez-vous à l’une des nombreuses écoles de yoga de Patnem.

En ce qui concerne l’accommodement, rappelez-vous que le marchandage est mal vu. Si vous avez l’intention de rester longtemps au même endroit, profitez-en pour négocier un peu le prix.

Mettez votre casque et accélérez…. il est temps de découvrir l’Inde à moto ! D’abord et avant tout, assurez-vous d’avoir un permis de conduire valide. Il y a beaucoup de magasins de location, alors choisissez celui qui vous convient le mieux, mais vérifiez que le numéro d’enregistrement du vélo que vous louez est légal (ils sont jaunes et avec les lettres en noir) et que le casque qu’ils vous offrent est le bon. Les routes de terre reliant les plages ne sont pas très bonnes et ont des nids-de-poule. Mais à l’intérieur des terres, les routes s’améliorent et il n’y a pratiquement pas de circulation (sauf pour quelques vaches ou buffles qui osent traverser).

Plus on s’enfonce dans la jungle, moins on rencontre de gens. Roulez 80 km à l’est de Palolem et découvrez la réserve de tigres de Kali. C’est plein de végétation et de cascades, où vous pourrez vous baigner. Si vous faites attention et ne faites pas trop de bruit, vous pourriez même apercevoir un léopard, le roi de cette partie de la jungle.

Juste à l’extérieur du parc national, sur le domaine familial Tanshikar Spice Farm, vous pouvez manger et voir comment est le monde des épices, si typique de la cuisine indienne. Nous vous recommandons de réserver à l’avance car il n’y a pas beaucoup de monde sur place.

En train jusqu’au Kerala

Prenez le train Madgaon Ernakulam Junction Express. Ce train de nuit part de Margao (la capitale de Goa) et arrive au Kerala. Il couvre une distance de 800 kilomètres, donc si vous voulez être à l’aise, vous feriez mieux de réserver une couchette dans la Classe Dormeuse si vous voulez dormir un peu pendant les 15 heures du voyage. Utilisez le site web Cleartrip pour acheter vos billets de train en Inde. Vous pouvez choisir à l’avance l’intimité et le confort de votre billet.

Passer la nuit dans la couchette d’un train indien ne sera pas exactement “une nuit inoubliable”. Alors n’oubliez pas les bouchons d’oreilles, à moins que vous ne vouliez entendre des bruits toute la nuit. Dans le wagon-lit, des draps propres et une couverture vous seront offerts.

De nombreux vendeurs passeront par les wagons en vous offrant des samosas et autres produits typiques. Quand l’air se remplit de l’odeur du thé et que le vendeur crie “chai, chai !”, c’est difficile de dire non à une tasse de cette délicieuse infusion, surtout si elle ne coûte que 10 INR[11 cents].

Pour commencer un peu le long voyage, descendez au milieu du voyage de Goa à Kerala, dans la ville de Mysore, la Mecque du vinyasa ashtanga yoga. C’est ici que K vivait. Pattabhi Jois, le fondateur de ce type de yoga et l’un des deux hommes qui ont popularisé le yoga en Occident (l’autre était M. Iyengar). Nous n’avons pas besoin de vous dire que vous ne manquerez pas d’écoles de yoga.

L’état du Karnataka est aussi la destination plage de Gokarna. La plage est calme, la plage typique avec des cabanes en bambou au bord de la mer. Gokarna est aussi une ville célèbre pour son pèlerinage dans un ancien temple hindou, le temple Mahabaleshwar, qui attire chaque année des milliers de fidèles en quête de la bénédiction des dieux.

Bienvenue au Kerala

Un bon endroit pour commencer à explorer le Kerala si vous allez vers le sud est la ville de Kochi. Prenez un tuk-tuk à Ernakulam, l’un des quartiers les plus importants de la ville de Kochi et traversez le centre à pied. La plupart ont un compteur, alors demandez au chauffeur de l’allumer ou de convenir d’un prix fermé avant de monter à bord, pour ne pas avoir de surprises plus tard.

Demandez au chauffeur du tuk-tuk de vous emmener à Fort Kochi, bien qu’il y ait beaucoup de touristes, il vaut la peine de se promener sur la promenade, surtout si vous aimez les graffitis. Certaines des peintures murales ont été peintes lors de la Biennale Kochi-Muziris 2014.

Prenez un café dans l’une des cafétérias, observez les passants et l’armée de tuk-tuks qui évitent les chèvres de la route (elles sont partout). Au port, voyez comment les pêcheurs travaillent avec les filets chinois du 14ème siècle. Si vous voulez les prendre en photo, n’oubliez pas qu’ils vous demanderont probablement une pièce en échange.

La meilleure chose à propos d’un voyage au Kerala est de naviguer sur les eaux à bord du traditionnel bateau kettuvallam. Au début, ces navires servaient au stockage du grain et à l’importation du riz, mais aujourd’hui ce sont des maisons flottantes. Tout en naviguant dans les canaux tranquilles bordés de palmiers, tenez-vous devant le bateau et observez la vie quotidienne dans ce bel endroit.

Les cinq grands lacs du Kerala sont reliés par des canaux naturels ou par des rivières artificielles. Il y a des centaines de hangars à bateaux, faits de fibre de bambou, qui flottent dans ces eaux. Le point de départ des excursions en bateau est la ville d’Alleppey (que les habitants appellent Alappuzha). La plupart partent à 11h, donc si vous voyagez sans réservation, partez un peu plus tôt pour comparer les prix et prendre le bateau qui vous convient le mieux.

La plupart des bateaux-maisons offrent des excursions d’une journée, d’une nuit ou de deux jours. En raison de la législation, les navires ne peuvent pas naviguer la nuit. Il n’a donc pas encore beaucoup de charme pour passer la nuit dans le bateau amarré au point de départ. Si vous voulez vraiment le silence et l’évasion, optez pour l’excursion de deux jours.

La forte demande pour ces bateaux a provoqué un changement dans l’écosystème des eaux. De nombreux bateaux appartiennent à de grandes entreprises touristiques. Donc, si vous voulez une excursion qui n’a pas autant d’impact sur l’environnement, faites un peu de recherche et optez pour un bateau écologique et s’il appartient à une famille, c’est mieux, vous contribuerez à l’économie locale.

Le prix d’une excursion de deux jours peut coûter entre 4000 et 13 000 INR (55 et 171 euros) par bateau. Ce prix comprend le personnel, les repas principaux, les collations et les boissons (l’alcool est payé séparément). Normalement, le deuxième étage du bateau est privé et l’accès au personnel est interdit. Vous pouvez également bénéficier d’une cabine privée avec salle de bain et air conditionné. Une autre façon de voyager en bateau est d’opter pour un modèle de chakara (un bateau beaucoup plus petit), est moins cher et étant plus petit, vous pouvez accéder à plus de canaux et mieux observer comment se passe le jour dans cette région.

Une touche de spiritualité et de bien-être

L’état du Kerala est connu comme le pays de Dieu. Son tourisme se concentre principalement sur la recherche de spiritualité et de bien-être : yoga, méditation et soins ayurvédiques. Visitez le lieu de naissance d’Amma, l’un des guides spirituels les plus célèbres. L’ashram d’Amma (un type de monastère indien), Amritapuri, offre de nombreuses activités, religieuses et non religieuses. Ce qui est bien, c’est qu’il accueille toutes sortes de visiteurs, car sa devise est en accord avec l’idéal indien “tout le monde est une famille”.

L’intérieur du Kerala est un paysage naturel impressionnant. Si vous dormez dans une cabane dans un arbre, vous verrez des tigres et des éléphants. Munnar est un beau petit village au sommet d’une colline, à 1600 mètres d’altitude. Autrefois destination estivale du gouvernement britannique dans le sud de l’Inde, elle est aujourd’hui l’une des principales attractions de la région. La réserve naturelle de Periyar dans le sud du Kerala est célèbre pour ses tigres et le parc national d’Eravikulam, où vivent de nombreux autres mammifères tels que le Nilgiri tahr (une chèvre menacée), des oiseaux et des papillons.

Les plantations de thé vert verdoyantes à proximité des villages moins visités de Munnar ou de Waynad sont idéales pour une excursion. Si vous êtes un passionné de randonnée, escaladez le pic Anamudi, le plus haut sommet du sud de l’Inde à 2700 mètres d’altitude.

La belle ville côtière de Varkala est très facile d’accès, elle est à quatre heures de bus d’Alleppey. Les bus ne sont rien de l’autre monde, alors n’attendez rien de sophistiqué ou même un siège. La falaise de Varkala est l’une des principales attractions et de nombreux voyageurs du monde entier y viennent pour la voir, pratiquer le yoga et profiter de ses hôtels-boutiques. Si vous faites de Varkala votre camp de base, il est facile de se déplacer en moto ou en bus.

La plage de Varkala, longue et pas trop surpeuplée, est parfaite pour la baignade. Les vagues se brisent sur le rivage et il n’y a pas beaucoup de profondeur, donc c’est aussi idéal pour commencer à surfer.

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